Cidadania

Os investimentos do Google na África dependem do ‘espírito do Ubuntu’

A filosofia Ubuntu, que deveria ser o eixo do pan-africanismo, tem lutado para se tornar realidade, com alguns países africanos em busca de uma agenda protecionista inclusive sob a Área de Livre Comércio Continental Africana (Afcfta.)

Defensores de O Ubuntuismo, como o clérigo sul-africano caído Desmond Tutu, o vê como um vínculo universal de compartilhamento que conecta toda a humanidade, neste caso todos os africanos. Em zulu, significa “eu sou porque nós somos”.

Mesmo quando se trata de tecnologia embora algumas novas empresas tentaram montar na filosofia, falta um senso de comum e o progresso tecnológico no continente é ainda limitada a alguns centros.

Mas o Google agora quer mudar tudo isso. Por meio de seu plano de investimento de US$ 1 bilhão em cinco anos, a empresa pretende usar a tecnologia para reunir todos os 55 países. Durante sua segunda edição do evento Google for Africa em 5 de outubro, a empresa destacou que ao oferecer múltiplas oportunidades na Internet, oferecendo treinamento e adicionando mais idiomas africanos aos seus produtos, o ubuntiusm pode ser ressuscitado.

“Estamos doando US$ 1 milhão em subsídios de publicidade mensalmente e ajudando mais de 40.000 pessoas a apoiar o Google Workspace para organizações sem fins lucrativos. Passando por essa jornada, queremos abraçar o espírito do Ubuntu. Sou porque somos”, disse Nitin Gajria, diretor administrativo do Google Africa durante a evento de transmissão ao vivo. Gajria acrescentou que haverá bolsas de estudo do Google Career Certificate em andamento para mais 5.000 jovens africanos por meio de financiamento adicional de US$ 1,5 milhão.

internet mais acessível

O cabo submarino Equiano do Google, destinado a reduzir o custo da internet e trazer mais africanos online, conectou Santa Helena, Togo, Nigéria, Namíbia e África do Sul à Europa e deve expandir a largura de banda da internet do continente em até 20 vezes e Gajria diz irá “acrescentar mais de US$ 17 bilhões em crescimento econômico” ao continente.

Um relatório de 2021 pela Africa Practice e Genesis Analytics estimam que até 2025, o cabo adicionará US$ 10,1 bilhões, US$ 7 bilhões e US$ 260 milhões ao PIB da Nigéria, África do Sul e Namíbia, respectivamente. O cabo 4G também pode criar 1,8 milhão de empregos nos três países.

do alfabeto Projeto Taara vem transmitindo a Internet na velocidade da luz através da Bacia do Rio Congo, conectando mais de 17 milhões de pessoas que residem em Kinshasa e Brazzaville. O diretor de engenharia da Taara disse que o link óptico sem fio da Taara “serviu quase 700 TB de dados em 20 dias com 99,9% de disponibilidade”. No entanto, isso foi depois de seu outro projeto lunar. loon se desfez no Quênia e em Uganda.

Um novo hub de nuvem na África do Sul foi lançado durante o evento, prometendo adicionar US$ 2,1 bilhões ao PIB do país e ajudar a criar mais de 40.000 empregos até 2030. Niral Patel, diretor do Google Cloud Africa, o chamou de “nuvem mais limpa do setor . .” “Estamos expandindo nossa rede através do cabo submarino Equiano e construindo sites dedicados de interconexão em nuvem em Joanesburgo, Cidade do Cabo, Lagos e Nairóbi”, disse Patel.

As línguas africanas entram na Internet

O Google agora está construindo algoritmos de reconhecimento de fala para atender a África, começando com o lançamento do suporte de digitação por voz para mais nove idiomas africanos no Gboard, o teclado do Google. As línguas são isiNdebele, isiXhosa, Kinyarwanda, Northern Sotho, Swati, Sesotho, Tswana, Tshivenda e Xitsonga.

“Pelo menos 24 novos idiomas africanos agora são suportados pelo Google Translate”, disse o Google. O Gboard suporta 200 idiomas africanos, mas há um longo caminho a percorrer, pois o continente fala mais de 2.000 idiomas nativos e Menos de 1% é representado na web.

A diretora do Google para a África Oriental, Agnes Gathaiya, diz que um novo recurso permitirá que os desenvolvedores africanos usem todos os 200 idiomas no desenvolvimento de aplicativos.

“Se você fala com uma pessoa em um idioma que ela entende, isso sobe à cabeça dela. Se você falar com eles em sua própria língua, isso toca seus corações”, disse Gathaiya. Reconhecendo que as línguas africanas que usam o sistema de escrita latino há muito carecem de suporte tecnológico para o conjunto completo de letras e sotaques que usam, ele disse que o Google expandiu sua fonte Questrial para incluir um conjunto recém-definido de glifos afro-latinos. “O texto nos dispositivos agora pode ser digitado com precisão.”

O Google também atualizou seu recurso Street View no Quênia, África do Sul, Senegal e Nigéria com “quase 3.000 km de imagens” para ajudar as pessoas a explorar e navegar virtualmente pelos bairros no Google Maps. Mas o Street View agora está disponível apenas em 11 países africanos.

James Manyika, vice-presidente sênior de tecnologia e sociedade do Google, disse que a empresa está em parceria com a União Africana para reviver seu impulso em tecnologia em todos os 55 estados membros por meio da formulação de políticas para projetos de lei de inicialização. “Essas parcerias são essenciais para o futuro que podemos construir juntos. Uma onde a tecnologia apoia a inovação, o empreendedorismo e também o talento que impulsiona a transformação digital de África.” O Google abriu um novo desenvolvimento de talentos central em Nairóbi.

Preservar a cultura da África

A empresa está se movendo para ajudar os principais criadores de conteúdo da África em música, comida, moda, arte e esportes. Também está digitalizando a arte para preservação. “Desenvolvemos o Eko for Show no Google Arts and Culture, uma colaboração com sete instituições culturais. Mali Magic, por exemplo, explora a cultura do Mali ao iluminar histórias heróicas em uma coleção digital de sons e histórias”, disse Ola Fadipe, diretor sênior de operações de pessoas do Google.

Para ajudar os empreendedores africanos a crescer e desenvolver seus talentos, o Google apoia as pequenas empresas africanas por meio da Hustle Academy e dos Perfis de negócios do Google e ajuda os candidatos a emprego a aprender as habilidades de que precisam por meio de bolsas de desenvolvimento e certificações profissionais. No ano passado, foram desembolsadas 7.500 bolsas de carreira para ajudar os jovens a aprender novas habilidades e construir suas carreiras. Mais de 105.000 desenvolvedores africanos foram treinados nas tecnologias Android, web e Google Cloud.

Parte de seu Fundo de Investimento na África de US$ 50 milhões foi concedido à SafeBoda, uma startup de transporte eletrônico em Uganda e Nigéria, Carry1st, uma startup de jogos móveis sul-africana, e Lori Systems, uma startup de e-logística no Quênia. . Seu Fundo de Fundadores Negros foi elogiado alcançar a paridade de gênero.

O desafio pela frente

A definição de Ubuntuismo do Google se concentra em tornar a tecnologia onipresente em todas as nações africanas, mas 44 países do continente ainda não experimentaram produtos como Street View e atualizações do Google Maps para redes rodoviárias em todo o continente. Isso pode levar vários anos em comparação com outras regiões. O Google não mapeia bem a África rural, e as empresas que dependem do Maps para funcionar, como aplicativos de táxi e startups de logística eletrônica, têm seu mercado limitado apenas aos centros urbanos. ainda 58% da população africana vive em áreas rurais.

Os custos médios da Internet são altos, a penetração de smartphones é baixa e os diferentes níveis de progresso da infraestrutura da Internet entre os países também são um obstáculo à promessa de entrega do Google, enquanto alguns eles estão testando 5Gmuitos outros dependem fortemente do 3G.

Mas seus projetos ‘Ubuntu’ fazem um certo sentido comercial. A economia da Internet da África está projetada para crescer em US$ 180 bilhões até 2025: 5,2% do PIB do continente, com 19 das 20 economias que mais crescem no continente. cerca de 60% da população do continente tem menos de 25 anos e até 2050, um quarto da população mundial será a África. Os investimentos do Google podem um dia ajudar milhões de africanos a fazer negócios on-line, assistir a vídeos em HD no YouTube, procurar direções rurais no Maps e no ‘Google’ em seus idiomas locais.

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