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O coronavírus pode acontecer duas vezes? Um virologista indiano explica isso – Quartz India


O primeiro caso confirmado de reinfecção do Covid-19 foi relatado por pesquisadores da Universidade de Hong Kong na última semana de agosto. Desde então, surgiram alguns outros casos anedóticos de reinfecção, incluindo um em Bengaluru.

Como exatamente um caso de reinfecção é confirmado? Quais são as chances de ser infectado novamente depois de se recuperar totalmente da Covid-19? O que isso significa para a resposta imune de longo prazo ao vírus SARS CoV2, que está no centro do surto atual?

Scroll.in conversou com o Dr. Shahid Jameel, um virologista que é diretor da Escola de Biociências Trivedi na Universidade Ashoka.

O teste positivo pela segunda vez, semanas ou meses após a primeira infecção e aparentemente recuperado, significa necessariamente que a pessoa foi reinfectada?

Reinfecção significa que você foi infectado uma vez, eliminou a infecção e depois foi infectado novamente.

Pode haver uma anormalidade em que o vírus estava muito baixo quando se revelou negativo e, na próxima vez em que foi detectado em um teste.

A questão é se é o mesmo vírus que reaparece ou se deve ser reinfectado por outro evento viral. A única maneira de provar isso é ver se o vírus da primeira vez e da segunda vez são ligeiramente diferentes.

Os vírus, à medida que se multiplicam nas pessoas, adquirem pequenas mutações. Portanto, é altamente improvável que um caso de reinfecção tenha exatamente o mesmo vírus, com exatamente a mesma sequência, cerca de 30.000 nucleotídeos.

O caso de Hong Kong é a única boa prova de que sim, houve uma reinfecção. Na primeira vez, a pessoa tinha um vírus que tinha uma sequência e, na segunda infecção, o vírus tinha uma sequência um pouco diferente.

As pessoas não deveriam correr para sequenciar seus vírus.

No caso de Bengaluru, realmente não sei se eles sequenciaram ou não. Portanto, não sei dizer se realmente é um caso de reinfecção.

Então, você está dizendo que analisar a sequência do genoma dos dois espécimes, da infecção anterior e da última infecção, é a única maneira confiável de determinar um caso genuíno de reinfecção?

Sim. Mas deixe-me acrescentar também que o sequenciamento não é algo que pode ser feito em um laboratório de diagnóstico ou hospital. Requer uma configuração especial.

As pessoas não deveriam correr para sequenciar seus vírus. Isso apenas cria uma pressão desnecessária no sistema. Quer dizer, o que está em jogo aqui? É realmente teórico se alguém foi reinfectado ou não. O que falta às pessoas é que a chave é a doença.

Continuamos a nos infectar com muitos vírus que nem conhecemos, porque eles não se manifestam como doenças. Todo esse medo de reinfecção é prematuro.

A outra coisa é que hoje no mundo existem mais de 25 milhões de casos, e existem esses casos isolados da chamada reinfecção. Essencialmente, não tem significado.

Dr. Shahid Jameel

Você pode explicar a anormalidade a que se referiu acima, em que não é um caso de reinfecção, mas uma pessoa que aparentemente se recuperou, depois de semanas ou meses, o teste foi positivo novamente? Como isso acontece?

Nos casos em que o teste de uma pessoa é positivo em uma segunda instância, pode ser que o que ela esteja detectando (no teste) não seja um vírus viável, mas um ácido nucleico viral.

O teste RT-PCR (o teste de reação em cadeia da polimerase de transcrição reversa usado para confirmar uma infecção por Covid-19) não permite distinguir se sua amostra contém um vírus viável que é capaz de infectar outras pessoas ou simplesmente contém fragmentos de material genético viral sem um vírus viável. Pode ser que sejam simplesmente fragmentos genômicos.

Assim, o material genético de um vírus morto, que permanece no corpo mesmo depois que a pessoa se recuperou, neste caso, da primeira infecção, fez com que o segundo RT-PCR desse um resultado positivo.

Sim.

É correto dizer que essas pessoas não conseguem transmitir o vírus (apesar do teste positivo da segunda vez) e não vão pegar a doença?

Sim.

O que o valor Ct (valor limite do ciclo) determinado em um teste RT-PCR pode nos dizer? Existe uma relação entre o valor Ct e a gravidade da doença ou infecciosidade?

Muito se falou sobre o valor Ct depois que Kiran Mazumdar Shaw tweetou que seu valor Ct estava acima de 23, portanto, não era uma doença grave. Acho que você tem uma compreensão muito nebulosa dessas questões. O valor absoluto de Ct não significa nada. Você tem que fazer uma comparação.

Digamos que a amostra A tenha um valor Ct de 20 e a amostra B tenha um valor Ct de 30, isso significa apenas que há mais vírus na amostra A em comparação com a amostra B.

Ct significa o ciclo limite no qual começa a detectar o vírus. Se você estiver detectando vírus em uma amostra após 20 ciclos, para começar, você tem mais vírus naquela amostra em comparação com outra na qual está detectando após 30 ciclos. Mas dizer que se alguém tem 24 ciclos ou menos, eles são infecciosos e que 24 ciclos ou mais não são infecciosos é um absurdo. Nenhuma correlação é feita. Isso tudo é conjectura.

Você mencionou anteriormente que os vírus adquirem pequenas mutações à medida que se multiplicam nas pessoas. A gravidade da doença muda com as diferentes variantes do vírus? É necessário alterar a resposta clínica de alguma forma para variantes do vírus?

No Covid-19, não há correlação de que uma determinada variante do vírus causa uma doença mais séria em comparação com outra variante. Não há correlação. Até onde sabemos, todas as variantes circulantes do vírus SARS CoV2 são igualmente capazes de causar doenças.

No entanto, em algumas pessoas, essa doença é assintomática ou leve. Em outros casos, a doença é moderada ou grave. Não há correlação disso com a variante viral. É a maneira como nosso corpo reage ao vírus que torna a infecção leve ou grave. Não é uma propriedade da variante viral, como mostram os estudos realizados até o momento.

Você considera que os casos de reinfecção influenciam na eficácia de possíveis vacinas?

Não. Mesmo quando o número de casos de Covid-19 em todo o mundo excede 27 milhões, os casos de reinfecção são extremamente raros.

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