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O CFO da Huawei, Meng Wanzhou, processa o HSBC no Reino Unido – Quartz

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Foi um mês difícil para o HSBC no Reino Unido.

Primeiro, em janeiro, o presidente-executivo do banco, Noel Quinn, e seu diretor de conformidade, Colin Bell, foram convidados a comparecer ao comitê de relações exteriores do parlamento britânico para prestar contas do apoio do HSBC a uma lei de segurança repressiva imposta pelas autoridades de Pequim para Hong Kong. Kong seis meses antes.

Agora, o banco com sede em Londres está novamente em apuros, desta vez no Reino Unido. Royal Courts of Justice, onde um juiz ouviu um caso contra o banco hoje (12 de fevereiro) apresentado por Meng Wanzhou, diretor financeiro da Huawei.

Por que Meng Wanzhou da Huawei está processando o HSBC no Reino Unido?

Meng, que também é filha do fundador do gigante da tecnologia Ren Zhengfei, foi presa no Canadá em dezembro de 2018 a pedido de agências de aplicação da lei dos EUA. Os Estados Unidos querem que ela seja extraditada para que ela possa enfrentar acusações de banco no Distrito Leste de Nova York fraude, fraude eletrônica e conspiração para cometer fraude eletrônica e bancária.

No centro de seu caso está uma apresentação em PowerPoint fornecida às autoridades americanas pelo HSBC; Ele supostamente mostra que Meng minimizou o relacionamento da Huawei com a empresa de telecomunicações Skycom em uma reunião em agosto de 2013 com um representante de um banco em um restaurante de Hong Kong. Isso é importante porque a Reuters divulgou evidências de que a Skycom pode ter violado as sanções comerciais dos EUA contra o Irã. O HSBC diz que Meng não revelou que a Huawei detém o controle da Skycom e que, portanto, o banco continuou a acertar transações para a Huawei, que de acordo com os Estados Unidos inclui mais de US $ 7 milhões em pagamentos da Skycom entre 2010 e 2014. Porque essas transações foram em dólares americanos, eles estão sob a jurisdição dos Estados Unidos, o que significa que o HSBC pode ter facilitado violações das sanções americanas; O HSBC diz que fez isso sem saber, culpando a Huawei e Meng.

Enquanto isso, os advogados de Meng argumentam que o HSBC estava ciente do relacionamento da Huawei com a Skycom, tanto porque sua apresentação o deixou claro quanto porque as informações estavam amplamente disponíveis. Eles também alegam que os Estados Unidos deram às autoridades canadenses uma versão incompleta da apresentação para convencê-los a prender Meng quando ele estava voando por Vancouver.

Como resultado, Meng está processando o HSBC no Reino Unido sob o Bankers ‘Book Evidence Act para obrigar o banco a divulgar o depósito e outros documentos em seus livros, incluindo comunicações internas de funcionários, registros de conformidade e avaliações de risco. Seus advogados esperam provar sua afirmação de que os executivos do HSBC sabiam da relação da Huawei com a Skycom e usar isso para lutar contra o caso de extradição dos Estados Unidos no Canadá. (A próxima audiência no caso de Meng está marcada para 1º de março)

Em uma declaração enviada por e-mail ao Quartz, o HSBC disse: “Este pedido de divulgação do Reino Unido é infundado. O HSBC não faz parte do processo criminal subjacente nos Estados Unidos ou do processo de extradição no Canadá. Seria impróprio comentar mais sobre uma questão legal em andamento. ”Um representante da Huawei não quis comentar.

Huawei, HSBC e a relação Reino Unido-China

Este caso é o último capítulo da saga política que é o caso de Meng. De forma mais ampla, tanto o HSBC quanto a Huawei foram repetidamente pegos no meio do relacionamento cada vez mais tenso entre o Reino Unido e a China no ano passado.

Huawei foi banido da rede de telecomunicações do Reino Unido depois que os EUA impediram a Huawei de comprar tecnologia americana. As autoridades britânicas advertiram que não poderiam mais mitigar os riscos de segurança de incluir equipamentos de fabricação chinesa na infraestrutura crítica do Reino Unido, e o governo disse que todos os equipamentos da Huawei deveriam ser removidos das redes britânicas até 2027.

Enquanto isso, um ponto importante para o HSBC foi a imposição pela China de uma lei de segurança em Hong Kong que abrange todos na Terra (sim, incluindo você) e, em essência, criminaliza a dissidência. O Reino Unido, a ex-potência colonial de Hong Kong, assumiu a liderança na condenação da lei e, desde então, criou um visto feito sob medida para permitir que os residentes de Hong Kong se mudem para o Reino Unido se assim o desejarem.

Mas o HSBC, um banco com sede em Londres cujo crescimento vem da China, apoiou a lei, assim como a maioria dos bancos britânicos ativos em Hong Kong. Em uma postagem do WeChat, o HSBC disse que um de seus CEOs assinou uma petição a favor da lei. O HSBC também encerrou as contas bancárias de ativistas, executivos da mídia e um fundo de doação para manifestantes antigovernamentais, em resposta a um pedido das autoridades de Hong Kong.

O caso Meng também afetou o relacionamento da China com o Canadá. Em um ato aparentemente retaliatório após a prisão de Meng, a China deteve dois cidadãos canadenses, Michael Kovrig e Michael Spavor, e os acusou de espionagem. Eles foram detidos em condições adversas. Enquanto isso, Meng foi libertada depois de pagar uma fiança de $ 10 milhões ($ 7,8 milhões) e pode deixar sua luxuosa casa em Vancouver 17 horas por dia, embora sob supervisão.

O que vem por aí para Meng Wanzhou?

A audiência durou várias horas.

O advogado que representa o HSBC argumentou que os Royal Courts of Justice do Reino Unido não têm jurisdição para julgar o pedido de Meng e que, mesmo que o fizessem, deveriam decidir contra ele, porque se não o fizesse “imporia um enorme fardo aos bancos. divulgações. “O advogado que representa Meng defendeu a jurisdição, o âmbito legal, o ônus da divulgação e a relevância de sua solicitação de divulgação.

O juiz não emitiu sentença para continuar refletindo sobre o caso. Disse que apresentaria suas conclusões por escrito o mais rápido possível, nos próximos sete dias.

Esta publicação foi atualizada.

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