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A primeira imagem de alta resolução do Telescópio Espacial James Webb – Quartz

A primeira imagem do Telescópio Espacial James Webb da NASA foi divulgada esta noite pelo presidente Joe Biden. Aí está, pessoal: a imagem de maior resolução do universo já capturada, cerca de 13 bilhões de anos atrás. Você pode baixar a imagem em resolução completa aqui.

A espaçonave do tamanho de uma quadra de tênis de US$ 10 bilhões que capturou essa visão foi construída em colaboração com as agências espaciais europeias e canadenses e lançada em 25 de dezembro de 2021. É o sucessor do Telescópio Espacial Hubble. Após um árduo processo de inicialização de seis meses, agora está pronto para fazer alguma ciência.

A característica mais importante do JWST é seu espelho primário de 6,5 metros de largura, composto por 18 segmentos hexagonais que foram dobrados firmemente quando o telescópio foi lançado. O espelho é o maior já colocado no espaço, quase três vezes maior que o espelho de 2,4 m (7,8 pés) de largura do Hubble, permitindo que o JWST capture mais luz e, portanto, mais informações sobre o universo.

O JWST também está mais longe da Terra do que o Hubble, a um milhão de milhas de distância. Está em um lugar chamado Ponto de Lagrange, onde se equilibra entre a gravidade da Terra e da Lua. O Hubble, por outro lado, está a apenas 340 milhas acima da Terra, praticamente a uma distância gritante da Estação Espacial Internacional.

PANELA

O espelho principal do Telescópio Espacial James Webb da NASA durante a montagem em 2017.

O que o Telescópio Espacial James Webb verá

A espaçonave possui quatro instrumentos diferentes, sendo o mais importante sua câmera de infravermelho próximo e espectrógrafo, que permitirá coletar imagens de uma parte significativa do espectro eletromagnético e analisar a composição química dos objetos que espia. A NASA diz que os sensores podem detectar o calor de uma abelha tão distante quanto a Lua da Terra.

Os astrônomos esperam que o novo telescópio expanda seu conhecimento sobre corpos astronômicos. Amanhã, a NASA publicará cinco imagens tiradas pelo telescópio que mostrarão algumas de suas capacidades. Isso incluirá a análise das atmosferas de planetas distantes semelhantes à Terra e o uso de sensores infravermelhos para espiar através da poeira e gases cósmicos que obscurecem estrelas e planetas do Hubble e de outros telescópios. E porque o telescópio pode ver tão longe no espaço, ele pode detectar a luz gerada pelas primeiras galáxias e estudar alguns dos eventos cósmicos mais antigos.

E isso é apenas o que se espera. O Hubble revelou características inesperadas do universo e avançou nossa compreensão da física de maneiras surpreendentes: os cientistas, por exemplo, teorizaram que o universo está se expandindo, mas o Hubble ajudou a mostrar que a expansão está acelerando. O JWST pode oferecer surpresas semelhantes e certamente desencadeará uma agenda de pesquisa para o próximo grande instrumento da NASA para estudar o cosmos.

A nova espaçonave é um tributo à curiosidade implacável da humanidade sobre o universo e o que ele contém, mas não é sem controvérsia. O projeto está 10 anos atrasado e custa o dobro do esperado. Só conseguiu decolar graças a uma mudança na liderança. Alguns ativistas dizem que o nome do telescópio deveria ser mudado porque James Webb, um administrador pioneiro da NASA durante a era Apollo, pode estar ciente dos esforços para remover os gays de cargos no governo.

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