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Thomas Cook, agência de viagens que surgiu com o Império Britânico, está morta – Quartzo


A agência de viagens britânica Thomas Cook, que anunciou sua falência hoje (23 de setembro), nasceu com uma viagem de trem que ocorreu em 1841, no mesmo ano em que Hong Kong foi cedida à Grã-Bretanha, no topo de seu poder. Imperial

A liquidação, que se seguiu ao colapso das últimas negociações de resgate no fim de semana, desencadeou o que o Reino Unido chama de "maior repatriamento em tempos de paz". O regulador de aviação da Grã-Bretanha está trabalhando com as companhias aéreas para levar para casa cerca de 150.000 viajantes em férias. Para terminar uma história de quase 200 anos que começou a primeira era do turismo.

Os historiadores costumam se referir ao período entre 1815 e 1915 como o "século imperial" da Grã-Bretanha. Era uma época em que a Grã-Bretanha controlava a vida de cerca de 400 milhões de pessoas em todo o mundo, bem como enormes extensões de território em todo o mundo. Enquanto Thomas Cook, um marceneiro de 30 anos, começou a oferecer viagens curtas de trem na Inglaterra em 1841, inicialmente de graça, ele logo começou a organizar viagens com fins lucrativos. Após sucessos que incluíram trazer 150.000 viajantes da Inglaterra rural para Londres para a Grande Exposição de 1851, ele se expandiu para oferecer viagens a locais remotos, tirando suas primeiras férias de viajantes britânicos em uma viagem ao Egito e à Palestina em 1869.

"Os turistas faziam parte do crescente número de ocidentais: missionários, professores, comerciantes, desenvolvedores, banqueiros, sonhadores messiânicos e construtores de impérios, que chegavam todos os anos a Jerusalém, Cairo e outras cidades do leste do Mediterrâneo", escreveu o historiador F Robert Hunter, em um artigo sobre as operações da agência no Nilo, no Journal of Middle Eastern Studies, em 2004. “A empresa de turismo acompanhou os exércitos britânicos ao Egito e ao Sudão nas décadas de 1880 e 1890. O turismo era inseparável da conquista ocidental do Oriente Médio ".

A empresa, que frequentemente trabalhava em estreita colaboração com o governo britânico no exterior, era capaz de fornecer aos viajantes segurança de sua segurança em destinos que estavam sob proteção britânica ou regra absoluta. O Egito, em particular, um protetorado britânico de 1882, tornou-se uma grande atração; portanto, ainda existem grafites de viajantes daquela época em lugares (e no Templo de Dendur do Egito, instalado no Museu Metropolitano de Arte). de Nova Iorque). York)

No Egito, Thomas Cook & Son, o nome que a empresa adotou em 1871, tornou-se pioneiro do cruzeiro no Nilo.Um cartão postal da época mostra um dos muitos navios de passageiros ancorados no Nilo Em 1887, a agência abriu o primeiro hotel Thomas Cook em Luxor. Os efeitos do turismo internacional logo apareceram na literatura popular britânica, com o cruzeiro pelo Nilo aparecendo no romance de 1937 da famosa escritora de mistérios Agatha Christie Morte no Nilo.

Museu do Brooklyn / CC-BY-2.0

Thomas Cook foi pioneiro no cruzeiro pelo Nilo.

A agência também ajudou súditos imperiais a viajar entre partes do império. Antes de visitar Mumbai na década de 1880, John Thomas Cook (o "filho" da empresa) refletiu: "… embora fosse bom organizar visitas inglesas à Índia, seria ainda mais útil se os ricos nativos de A Índia poderia ser induzida a visitar a Europa. ”Uma dessas visitas foi organizada para as celebrações do jubileu da rainha Vitória: a festa de viagens em 1887 incluiu 200 criados e 33 tigres domesticados.

Na mesma década, a Grã-Bretanha nomeou a agência como seu agente oficial de arranjos de hajj na Índia, e um escritor indiano reconheceu a "honestidade e capacidade organizacional superiores" da empresa para melhorar o que havia sido "arranjos escandalosamente" mal direcionado ". No entanto, o acordo durou pouco, pois os rivais muçulmanos do transporte marítimo recuperaram a participação dos passageiros.

No século XX, a empresa tornou-se brevemente uma empresa estatal para ajudar nos esforços de guerra da Grã-Bretanha, após o que mudou de mãos várias vezes quando voltou a ser privada. Em 2001, tornou-se uma empresa alemã, Thomas Cook AG, e cresceu ainda mais com a fusão com outra empresa britânica de pacotes turísticos em 2007. A agência atendia cerca de 20 milhões de viajantes por ano em voos fretados para destinos de Goa a A Tunísia, mas enfrentava dívidas crescentes em meio à concorrência acirrada de sites de reservas de viagens on-line que ajudavam cada vez mais turistas a desistir do pacote turístico que era a marca registrada da primeira era do turismo. O clima quente do verão perto de casa também não ajudou.

Seu maior acionista, o conglomerado chinês Fosun Group, preparou uma proposta de resgate de US $ 1,1 bilhão em troca do controle de suas operações de turismo. Mas na semana passada, a agência disse que os credores queriam outros US $ 250 milhões, o que levou Thomas Cook a declarar falência.



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