Cidadania

Seguro-desemprego dos EUA não está pronto para a próxima recessão

O Federal Reserve continua subindo, os mercados continuam afundando e o inverno está chegando: os analistas econômicos temem que uma recessão esteja se aproximando.

Nos EUA, o presidente do Federal Reserve, Jay Powell, deixou claro este mês que sua política está focada no combate à inflação, com funcionários do Fed sugerindo que a taxa de desemprego pode chegar a 5% antes que o banco pare de aumentar as taxas de juros. Isso significaria que mais de 1,5 milhão de americanos ficariam desempregados.

Como mostra o desastre no Reino Unido, nunca é uma boa ideia para os legisladores de um país ser contra o propósito com o seu banco central. Nos EUA, no entanto, a Casa Branca de Biden e o Congresso não se prepararam adequadamente para uma recessão induzida pelo combate à inflação do Fed. Em particular, falhas gritantes permanecem no sistema de seguro-desemprego (UI) encarregado de impedir que as pessoas que perdem seus empregos caiam na pobreza e arrastem ainda mais a economia.

Durante a recessão causada pela pandemia de 2020, o seguro-desemprego foi uma ferramenta fundamental que amenizou o golpe das restrições de saúde pública e ajudou a trazer uma das mais rápidas recuperações de empregos da história moderna. Mas a experiência também nos lembrou do que precisa ser corrigido. Considerar…

A fraude era grave.

Os auditores dos EUA suspeitam que mais de US$ 45,6 bilhões em pagamentos de interface do usuário durante a pandemia foi para golpistas usando números de previdência social roubados e outras técnicas para solicitar benefícios e depois desaparecer. Uma importante razão pela qual o sistema é tão vulnerável a maus atores é que ele é administrado por estados. Mesmo investigar crimes passados ​​exige um esforço especial por parte da Casa Branca para coletar dados de cada estado. Muitos estados têm subfinanciado sua burocracia de interface do usuário, e alguns estados estão lutando para modernizar os sistemas de computador que confiar em linguagens de programação desatualizadas.

Estados cortam apoio.

O governo federal efetivamente financia os estados à medida que implementam a IU, mas isso cria incentivos preocupantes. Os fundos fiduciários estaduais são a principal fonte de dinheiro para a IU, mas uma vez esgotados, o governo federal fornece aos estados empréstimos de baixo custo. A ideia é que durante os bons tempos, os estados reabasteçam seus fundos fiduciários, mas muitas vezes acontece o oposto: os legisladores reduzem a elegibilidade do UI e o tempo disponível. para reduzir a quantidade que eles precisam economizar. Vimos isso depois da crise financeira, e é já está acontecendo depois da pandemia. Deixará os futuros trabalhadores desempregados com menos apoio e contribuirá também para a confuso sistema de mosaico IU em todo o país. Por exemplo, no Alabama, há um máximo de 14 semanas de IU disponíveis para os trabalhadores, enquanto na Geórgia há 26 semanas.

Freelancers precisam de apoio.

A interface do usuário é projetada para trabalhadores que são empregados por outras pessoas, mas 10 de trabalhadores americanos são contratados independentes ou autônomos. Durante a pandemia, o Congresso aprovou uma lei que prorrogou temporariamente os benefícios a esses trabalhadores, mas enfrentou dificuldades administrativas significativas porque as agências estaduais de desemprego não estavam preparadas para o desafio de verificar a renda dos formulários de impostos utilizados por esses trabalhadores.

A interface do usuário deve ser um estabilizador automático.

Durante as crises econômicas, os legisladores dos EUA têm Pagamentos de interface do usuário expandidos e aprimorados. Mas essas decisões geralmente não são tomadas em tempo hábil e muitas vezes são adiadas devido ao capricho. Isso torna o financiamento menos eficaz quando chega às pessoas que precisam e retarda a recuperação econômica. Seria mais eficiente automatizar pagamentos mais generosos de UI quando dados econômicos, como uma taxa média de desemprego de três meses, mostrassem que o mercado de trabalho está em uma situação excepcionalmente difícil.

Como corrigir a interface do usuário.

Existem boas ideias para resolver todos esses problemas, começando com um melhor financiamento: Os EUA não aumentaram o valor do salário de um trabalhador, os primeiros US$ 7.000, que podem ser tributados para financiar o desemprego desde 1983. Quando o programa começou em 1933, o salário tributável era de cerca de US$ 50.000 em dólares de hoje. Aumentar a base tributária e reduzir a alíquota poderia gerar fundos suficientes para administrar o programa de forma mais eficaz e evitar desperdícios e fraudes.

Dois senadores democratas, Ron Wyden do Oregon e Michael Bennet do Colorado, Legislação proposta que aborda a maioria dessas falhas e estabelece um piso de padrões básicos sob o atual sistema de retalhos. Ele ganhou o apoio de outros 21 senadores, mas nenhum deles é republicano. É improvável que o projeto de lei seja aprovado sem pelo menos nove ou 10 votos republicanos, o que, por sua vez, sugere que nosso sistema de interface de usuário frágil não mudará muito antes da próxima recessão. A medida pode ter passado pelo processo de conciliação, que permite que certas leis sejam promulgadas por maioria simples, mas as medidas não foram incluídas na Lei de Redução da Inflação, sancionada em agosto.

E embora o projeto de lei Wyden-Bennett contenha etapas de bom senso para melhorar a interface do usuário, ele não começa a abordar o tipo de mudanças radicais que trariam o sistema para o século 21. Algo así como, digamos, un programa administrado por el gobierno federal que se basa en datos fiscales para entregar automáticamente los beneficios de UI a los destinatarios elegibles, tal vez administrado por la Administración del Seguro Social, en lugar de crear más de 50 burocracias redundantes em todo o país.

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