Cidadania

Bicicletas elétricas estão prestes a se tornar um símbolo de status urbano: Quartzo

Quando o restaurateur de Nova York Sean Feeney abriu sua nova pizzaria Fini no mês passado em Williamsburg, Brooklyn, ele sabia que queria oferecer entrega. Mas, em vez de terceirizar para as plataformas usuais de terceiros, como DoorDash ou UberEats, ele optou por mantê-lo em casa e comprou uma série de bicicletas elétricas Vela para seus entregadores.

As bicicletas de Macgyvered com uma bateria acoplada não se encaixavam na marca de sua pizzaria. Mas o estilo clássico de cruzeiro de Vela parecia que não sacrificava o estilo pela velocidade, disse ele.

À primeira vista, é difícil dizer que as bicicletas são elétricas. São de uma startup brasileira que escondeu a bateria dentro do quadro e vem com bancos de couro e outros acabamentos finos. Feeney também adicionou uma caixa de pizza personalizada na parte de trás para manter as tortas quentes enquanto seus funcionários dirigem até 32 km/h para entregar pizzas aos clientes.

Embora as bicicletas elétricas tenham sido rapidamente adotadas pelos motoristas de entrega nos EUA, elas ainda escaparam da verdadeira aceitação do mainstream. Em parte, isso se deve à falta de uma boa infraestrutura para bicicletas, o que contribui para as preocupações com a segurança, mas também com as preocupações estéticas. O visual das bicicletas elétricas tem sido criticado como “desagradável” e até “embaraçoso”.

Mas uma onda de empresas de bicicletas elétricas de ponta está crescendo no mercado dos EUA, oferecendo bicicletas entre US$ 1.500 e US$ 4.000 para atrair um segmento de ciclistas mais consciente do estilo e mudar sua imagem como veículo de entrega.

“Isso torna muito mais fácil se locomover”, disse Feeney, que também gosta de andar de bicicleta elétrica em seus outros dois restaurantes, Lilia e Misi, no bairro. “Acho que é uma coisa incrível para a nossa cidade, dá uma nova vida.”

Mudando a percepção das bicicletas elétricas

Na experiência de Tanguy Goretti, o mercado de e-bike pode mudar rapidamente. O cofundador da Cowboy, que oferece modelos de US$ 2.000 a US$ 3.000, disse que as bicicletas elétricas na Europa precisam superar o estigma de serem vistas como algo para idosos.

“Em 2015, a maioria dos clientes que compraram uma bicicleta elétrica na Europa, mais de 50% deles, tinha cerca de 50 anos”, disse Goretti. “Não foi ótimo, foi visto como trapaça, mas mudou completamente em apenas cinco anos. Agora, a maioria dos clientes tem entre 25 e 40 anos e mora nas grandes cidades.”

Paris era um mercado muito pequeno para o Cowboy até que a prefeita Anne Hidalgo fez campanha para tornar toda a cidade amiga das bicicletas até 2026, investindo quase US$ 300 milhões em infraestrutura. Em dois anos, a cidade se transformou no maior mercado de Cowboy.

A Light Electric Vehicle Association estima que os EUA importaram aproximadamente 790.000 bicicletas elétricas em 2021, um grande salto em relação às quase 450.000 bicicletas elétricas importadas no ano anterior e aproximadamente 250.000 importadas em 2019. Em 2020, as vendas de bicicletas elétricas nos EUA superaram a venda. dos veículos convencionais de duas rodas.

“Se você olhar para os números, é bastante impressionante porque o mercado dos EUA em 2020 era menor do que a Bélgica e a Holanda juntos e são países realmente pequenos, mas os EUA estão crescendo muito rápido”, disse Goretti.

Marcas como Vela, Cowboy e VanMoof criaram um mercado sofisticado para bicicletas elétricas caras e as importaram para os EUA, mas também existem opções de nível intermediário, como Radpower, uma marca de Seattle, que é um grande jogador de bicicletas. Mas com modelos a partir de US$ 900, a marca é menos orientada para o design e carece de alguns dos recursos inteligentes e poderosos que as opções mais caras oferecem.

A pandemia ajudou a aumentar o número de usuários de e-bike

O Covid-19 desempenhou um papel importante em causar uma mudança na conversa em torno das bicicletas elétricas. Relutantes em usar o transporte público, as pessoas começaram a experimentar mais com bicicletas elétricas nos últimos dois anos. O desejo de sustentabilidade também desempenha um papel, mas em cidades congestionadas, as bicicletas muitas vezes têm a vantagem de ser a maneira mais rápida de se locomover, bem como a mais segura, de uma mentalidade covid.

“Estamos seis ou sete anos atrás da Europa na adoção de e-bikes”, disse Justin Kosmides, cofundador da Vela. A aposta de Kosmides é que, ao fornecer uma experiência mais envolvente e premium, as pessoas começarão a confiar em suas bicicletas para deslocamentos diários, em vez de recreação ocasional.

A Cowboy, que tem sede na Bélgica, começou a vender bicicletas elétricas nos EUA este ano e, embora ainda não tenha coletado muitos dados dos EUA, entre seus clientes europeus, a bicicleta elétrica geralmente substitui um segundo carro. O ciclista médio do Cowboy anda de bicicleta mais de oito vezes por semana, cobrindo uma distância de pouco mais de cinco quilômetros por viagem.

furgão

As bicicletas elétricas Van Moof são conhecidas por suas silhuetas elegantes.

Infraestrutura e financiamento de bicicletas elétricas estão a caminho

As cidades americanas são notavelmente adequadas para bicicletas elétricas, de acordo com empresários de bicicletas elétricas.

“As cidades dos EUA geralmente são um pouco maiores”, disse Taco Carlier, um empresário holandês que, junto com seu irmão Ties Carlier, fundou a marca minimalista de bicicletas elétricas VanMoof, onde os modelos são vendidos por cerca de US$ 3.000. “Na maioria das cidades, é um pouco mais quente no verão em comparação com as cidades europeias e muitas cidades também têm colinas nos EUA.”

“Além disso, as cidades americanas têm muito mais espaço”, disse Carlier. “Há muito mais espaço na estrada para criar coisas como ciclovias no futuro e algumas cidades europeias mais tradicionais, por exemplo, é muito compacto em Amsterdã, temos os canais, então é muito mais difícil espremer tudo o tráfego: tráfego de automóveis, pedestres e bicicletas para a cidade.

Ter a infraestrutura certa é uma grande parte da mudança para bicicletas elétricas, mas as marcas no espaço estão confiantes de que chegarão lá.

Houve a criação de ruas lentas em São Francisco para tornar as estradas mais amigáveis ​​a todos os tipos de tráfego não-automobilístico, e em Nova York, uma taxa de congestionamento planejada é provável que os carros acessem grande parte de Manhattan assim que o final do no próximo ano também dirigir. adoção.

Há também uma onda de interesse corporativo e governamental em bicicletas elétricas. Algumas grandes empresas estão incentivando a tendência, incluindo a Amazon, que fornece subsídios de bicicletas para seus funcionários corporativos, e o Google, que empresta bicicletas elétricas gratuitamente.

Enquanto isso, a Califórnia destinou US$ 10 milhões como incentivos para bicicletas elétricas, com lançamento previsto para o final do ano, enquanto cinco outros estados (Colorado, Connecticut, Havaí, Massachusetts e Vermont) estão aprovando ou renovando programas de incentivo para bicicletas elétricas. Em 2021, a proposta E-BIKE Act foi introduzida na Câmara dos Deputados dos EUA, que ofereceria aos americanos um crédito fiscal reembolsável no valor de 30% do preço de compra de uma nova bicicleta elétrica, com um limite de US$ 1.500.

O projeto de lei “Build Back Better” do presidente Biden inicialmente tinha uma provisão semelhante para um crédito fiscal de até US$ 900 para compras de bicicletas elétricas. Embora tenha sido finalmente redigida e o projeto de lei aprovado com um desconto apenas para carros elétricos, os legisladores pretendem aprovar outra legislação pró-bicicletas assim que o final de 2022.

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