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Quando foram desenvolvidas as técnicas agrícolas africanas? – Quartz Africa

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Se você caminhar pelas colinas verdes de Mpumalanga, no nordeste da África do Sul, poderá topar com algumas paredes de pedra. Seja dando uma topada com o dedo do pé ou pulando na grama na altura do peito, essas paredes direcionam e interrompem seu caminho.

Conforme você sobe até o topo dessas encostas suaves, sua atenção é atraída para padrões circulares e lineares. De cima, você percebe rapidamente que esses padrões são remanescentes de aldeias: aglomerados de fazendas, casas tradicionais, terraços e estradas. Essas ruínas são os resquícios da política de Bokoni, uma região que contém a coleção mais meridional de sítios agrícolas em terraços de pedra da África.

Os arqueólogos estudam os sítios Bokoni, pois são uma maravilha da inovação e engenhosidade da agricultura urbana.

Em nossa pesquisa, desbravamos novos caminhos nos locais de Bokoni e resolvemos um mistério que intrigou os cientistas por décadas: quando os primeiros locais foram construídos. Nossas descobertas foram possibilitadas por técnicas e tecnologias comumente usadas em geologia.

A busca pelo começo

Os arqueólogos, em colaboração com os historiadores, definiram quatro fases de ocupação para Bokoni. As histórias orais fornecem uma visão particular da fase II, o apogeu do crescimento e planejamento urbano de Bokoni, quando as maiores cidades estavam ocupadas.

Por exemplo, em 1936, como parte de sua pesquisa sobre a língua seKoni, o lingüista CW Prinsloo mapeou a extensão de Bokoni no século 19 e indicou as capitais anteriores. As tradições de Oral Pedi registradas por missionários na década de 1960 referem-se à realeza Marateng (Pedi) que encontrou falantes de SeKoni por volta de 1650 DC.

Mas não se conhece nenhum relato histórico da Fase I. Portanto, até agora, não se sabia exatamente quando o Bokoni surgiu. Mas, voltando-nos para o registro material e a ciência arqueológica, nossa pesquisa resolveu esse mistério duradouro.

Nós aplicamos uma técnica chamada datação por luminescência para resolver as origens desta tradição. Agora sabemos que Bokoni Fase I foi construída já no século 15, antes da chegada da colonização europeia ou do comércio chegar ao interior. E que os fazendeiros de Bokoni continuaram a prosperar por séculos, apesar da turbulência que estava atingindo as margens próximas.

Essas descobertas interrompem narrativas do passado que denunciam a presença e capacidade dos agricultores africanos antes e durante a colonização. Eles também oferecem novas maneiras de compreender a vida individual e os padrões familiares. Essa pesquisa nos ajudou a descobrir quando as pessoas começaram a construir essas estruturas incríveis, por quanto tempo uma casa ficou ocupada antes do abandono e como seus sucessores interagiram com as estruturas que deixaram para trás.

Quatro fases

As quatro fases identificadas pelos pesquisadores como períodos-chave na política de Bokoni são as seguintes.

A fase I marca o aparecimento de Bokoni (cuja data é desconhecida até agora). A Fase II, nos séculos 17 e 18, viu o auge do crescimento e planejamento urbano de Bokoni. Durante este período, a maioria dos residentes de Bokoni eram agricultores urbanos, primeiro na capital Moxomatsi e nos arredores, e depois nas capitais de sucessão Mohlo-Pela e Khutwaneng, que está localizada na atual Mpumalanga, na África do Sul.

A Fase III marca o início da turbulência que resultou no declínio de Bokoni no século 19, enquanto a Fase IV documenta a diáspora de meados do século 19 em diante. Bokoni se desintegrou devido ao conflito regional no início e meados do século XIX.

Dada a escassez de história escrita ou oral na Fase I, nos voltamos para a ciência da datação em nossa busca por respostas.

Métodos de namoro

Existem apenas duas datas de radiocarbono para sites neste período e região. Isso ocorre porque a datação por radiocarbono não é ideal para Bokoni. A datação por radiocarbono mede o isótopo de carbono radioativo em restos orgânicos. A técnica fornece a data da morte medindo o componente de radiocarbono remanescente de restos orgânicos, como osso ou madeira. Mas, sob certas condições, o solo não retém restos orgânicos.

A datação por luminescência era muito mais adequada para o site Bokoni. A luminescência opticamente estimulada é uma técnica de datação que mede quando os grãos de quartzo ou feldspato no solo foram expostos à luz ou ao calor pela última vez. Este carimbo de data / hora nos diz quando esses minerais foram enterrados (ou presos em um objeto como um pote).

Quando os grãos de quartzo são expostos à luz, seus elétrons ficam excitados e deixam seus orbitais corretos; Isso é chamado de clareamento. No ponto de branqueamento, o grão está com idade zero. Depois que o grão é enterrado, ele usa a radiação do solo ao redor para retornar seus elétrons ao orbital correto.

Os cientistas então medem a dose absorvida pelo grão e dividem pela taxa em que a dose foi absorvida. Este valor fornece a data da última exposição à luz, permitindo-nos determinar quando um material ou superfície foi enterrado, ou quando uma panela foi queimada pela última vez.

Nossa equipe usou essa técnica em duas fazendas em Komati Gorge Village, uma cidade ao sul de Bokoni. Já sabíamos que uma fazenda era mais velha que a outra porque muitas de suas pedras foram reorientadas para construir o novo assentamento.

Nossos resultados indicam vários períodos de ocupação, abandono e novas construções. A fazenda mais antiga foi ocupada de 1489 DC até ser abandonada por volta de 1577 DC Os construtores da fazenda mais jovem reutilizaram a antiga de aproximadamente 1682 DC a 1765 DC A fazenda mais jovem foi reutilizada entre 1738 DC e início do século 20.

Trabalhos futuros que aprimorem nossa compreensão dos períodos de ocupação de Bokoni também podem nos permitir reconstruir melhor o cenário ambiental e político em que viveu o povo.

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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