Cidadania

A Rússia pode interromper uma cadeia de fornecimento de terras raras entre os EUA e a Europa: quartzo

Uma cadeia de fornecimento de terras raras entre os EUA e a Europa pode ser interrompida por sanções contra a Rússia, atrasando as tentativas da Europa de reduzir a dependência da China para materiais críticos.

Lançada no ano passado por duas empresas norte-americanas, a iniciativa começa em Utah, onde um subproduto da mineração chamado monazita é processado em carbonatos mistos de terras raras. Em seguida, é enviado para a Estônia para ser separado em elementos individuais de terras raras, que são vendidos para empresas a jusante para produzir coisas como ímãs permanentes de terras raras, que são usados ​​em produtos de alta tecnologia, como veículos elétricos e turbinas eólicas.

A planta de separação de terras raras Silmet, localizada na cidade costeira estoniana de Sillmäe, é operada pela Neo Performance Materials, listada no Canadá, e é a única instalação comercial desse tipo na Europa. Mas enquanto as fontes da Silmet misturavam materiais de terras raras da Energy Fuels com sede nos EUA, 70% da matéria-prima de terras raras que processa na verdade vem de uma única empresa na Rússia, de acordo com Neo.

“Infelizmente, com a guerra na Ucrânia e o regime de sanções, há incerteza sobre [the Russian supplier]O CEO Constantine Karayannopoulos disse durante uma teleconferência de resultados no início deste mês.

Planejamento de contingência para sanções

Embora o fornecedor russo, Solikamsk Magnesium Works, até agora não tenha sido sancionado, sua capacidade de fornecer a Neo com terras raras brutas seria limitada se ficar sujeito a sanções expandidas dos EUA e da Europa.

De acordo com Karayannopoulos, Neo agora está trabalhando com um escritório de advocacia global com experiência em sanções para examinar os aspectos legais das operações do escritório. A Neo também está conversando com “meia dúzia de produtores emergentes” em todo o mundo para examinar maneiras de diversificar suas fontes de matéria-prima de terras raras além de Solikamsk na Rússia e Energy Fuels nos EUA. seu fornecimento para a Neo depende de sua capacidade de obter monazita adicional areias.

Dito isso, a Neo também possui instalações de separação de terras raras na China, “portanto, a dependência da Silmet não é totalmente dramática”, disse Thomas Krümmer, diretor da Ginger International Trade and Investment, uma empresa com sede em Cingapura focada em terras raras. gestão da cadeia de abastecimento

Aumento da dependência europeia da China?

Ainda assim, uma interrupção prolongada do fornecimento na planta Silmet da Neo devido a sanções à Rússia teria um efeito cascata em toda a Europa.

“Os ‘consumidores’ europeus de produtos de terras raras downstream da Neo Performance Materials provavelmente teriam que olhar para a China se a produção da Neo fosse interrompida pela escassez de matéria-prima a longo prazo”, disse David Merriman, diretor de pesquisa em metais e mineração da Wood Mackenzie, uma consultoria. “Isso ocorre porque existem poucas alternativas ao Neo fora da China quando se trata de compostos de terras raras separados de alta pureza, principalmente quando se considera aqueles com produtos de compra à vista.”

Atualmente, a Europa fornece 98% a 99% das terras raras da China, de acordo com um relatório da Comissão Europeia de 2020. Mas, embora represente uma pequena parte, a Rússia também fornece terras raras à Europa, e uma interrupção forçaria esta última a recorrer a China.

“A Europa depende da Rússia para uma série de [rare earth] materiais, incluindo refinados, portanto, se as sanções afetarem essas cadeias de suprimentos, a próxima opção é apenas a China no curto prazo”, disse Nabeel Mancheri, secretário-geral da Associação da Indústria de Terras Raras, com sede em Bruxelas.

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