Cidadania

Todas as razões para a escassez de fórmulas infantis nos EUA – Quartzo

Durante meses, a fórmula para bebês foi escassa nos EUA.

Quase um terço dos produtos de fórmula estavam esgotados em 20 grandes varejistas dos EUA em abril, de acordo com a Datasembly, uma empresa de análise de dados. Em alguns estados, incluindo Connecticut, Delaware, Montana, Nova Jersey, Rhode Island, Texas e Washington, a taxa de ruptura atingiu 40% na semana de 3 de abril.

A escassez de fórmulas decorre de problemas contínuos da cadeia de suprimentos relacionados à pandemia. Os fabricantes enfrentam dificuldades em obter ingredientes-chave, como leite de vaca, bem como embalagens e escassez de mão de obra. Um recall da Abbott Nutrition, uma grande fabricante de fórmulas, em fevereiro piorou a situação. Em resposta, varejistas de CVS a Walgreens estão limitando a quantidade de fórmulas que os clientes podem comprar de uma só vez. Enquanto isso, os compradores estão se voltando para os grupos do Facebook para alertar uns aos outros sobre reabastecimentos e ofertas.

Esta é a mais recente escassez relacionada à pandemia, que afetou tudo, desde batatas fritas a cream cheese, e há fatores subjacentes que tornam as cadeias de suprimentos de alimentos particularmente suscetíveis a grandes interrupções.

A natureza tensa das cadeias de abastecimento alimentar

Como muitas áreas de fabricação de alimentos nos EUA, a indústria de fórmulas infantis é altamente concentrada (pdf) e dominada por alguns grandes players (pdf). Esses fabricantes competem em preço, então a eficiência é crucial, disse Rachna Shah, professora de cadeia de suprimentos da Escola de Administração Carlson da Universidade de Minnesota. Em outras palavras, não pode haver suprimento extra ou estoque de volta, pois isso é caro. Em vez disso, os fabricantes de roupas competem mais pelo que está em alta do que pelo custo, então o principal desafio é chegar ao mercado rapidamente, em vez de produzir com eficiência, disse ele.

Como resultado, qualquer interrupção nas cadeias de suprimentos relacionadas a alimentos pode causar grandes problemas, com os consumidores sentindo imediatamente o efeito, disse ele.

As escolhas individuais também estão contribuindo para a escassez de oferta de fórmulas. As notícias de uma possível escassez levam ao pânico na compra e no entesouramento, disse Shah, que atualmente está pesquisando essa área. “Espero que a escassez de fórmula para bebês piore antes de melhorar”, disse ele.

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