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Por que Richard Branson está indo para o espaço hoje – Quartzo

O bilionário Richard Branson sempre sonhou em ir para o espaço. “Eu era criança uma vez, de pé com meu pai e minha irmã, olhando para a lua, e eles me disseram que Buzz e Neil estavam de pé nela”, disse Branson na edição matinal da NPR desta semana, referindo-se aos astronautas no lua. Apollo 11. “E eu pensei, eu tenho que ir para o espaço um dia.”

Hoje (11 de julho), você finalmente está pronto para fazer exatamente isso – você fará uma viagem até o limite do espaço.

Para o vôo espacial Unity 22 da Virgin Galactic, Branson se juntará a uma tripulação de cinco outras pessoas em sua primeira viagem ao espaço suborbital a bordo da espaçonave VSS Unity. Será o primeiro vôo da nave totalmente tripulado e sua quarta viagem ao espaço.

A Virgin começou a transmitir o evento em sua plataforma de lançamento do Spaceport America, no Novo México, às 10h30 ET. No momento da escrita, o vôo havia acabado de decolar, embora o tempo de lançamento tenha atrasado 90 minutos devido às condições climáticas noturnas que atrasaram a saída da espaçonave de seu hangar, de acordo com o New York Times.

Mas esse vôo é mais do que a realização de um sonho de toda a vida. Branson está avaliando a experiência para futuros clientes que desejam desembolsar US $ 250.000 por uma passagem para a grande vida após a morte. (NPR relata que 700 pessoas já estão na lista de espera.)

Nessa missão, ele se juntará a três outros funcionários da Virgin Galactic: Sirisha Bandla, vice-presidente de assuntos governamentais e operações investigativas, que colocará a experiência investigativa à prova; Beth Moses, a principal instrutora de astronautas que já fez esta viagem uma vez; e Colin Bennett, Engenheiro Principal de Operações. Os dois pilotos são os veteranos da Virgin Galactic David Mackay e Michael Masucci.

Um marco na história das viagens espaciais comerciais

No mês passado, a Virgin Galactic recebeu a aprovação da Federal Aviation Administration (FAA) para levar clientes pagantes ao espaço. Branson, conhecido por diferenciar a experiência de seus clientes, já está provando seu talento para o marketing de eventos e embalagens, pelo menos para quem vê seu negócio. A empresa contratou Stephen Colbert para hospedar o evento transmitido ao vivo e o cantor Khalid para executar uma nova música após o retorno da equipe.

Embora o VSS Unity já tenha completado três missões de teste sem incidentes graves, viajar para o espaço é uma jogada ousada para o homem de 70 anos, que provou sua disposição de enganar a morte várias vezes.

Ambientalistas, no entanto, estão menos impressionados com sua perseguição e audácia, ou com a de Jeff Bezos, um bilionário entusiasta do espaço que também fará sua estreia extraterrestre no final deste mês. “Abrir o espaço para um frenesi de atores privados poderia, [environmentalists] ok, produzindo benefícios mensuráveis ​​no planeta Terra, tornando a pesquisa científica crucial, o monitoramento ambiental e a comunicação diária mais baratos “, escreve a Nova República,” mas os críticos também são rápidos em notar que a história da privatização é irregular, na melhor das hipóteses, com muitas efeitos cívicos em cadeia: concentrações de poder de monopólio, controle democrático enfraquecido e degradação ambiental generalizada. “

O que esperar do voo de hoje

Hoje, sintonize para assistir WhiteKnightTwo, uma aeronave especialmente construída, levar VSS Unity a cerca de 50.000 pés (15.000 metros) antes que a espaçonave se separe e se impulsione para o espaço suborbital.

A tripulação experimentará cerca de quatro minutos de ausência de peso antes de o navio retornar à terra por conta própria. Então é hora de colocar a música.



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