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Por que a África não tem sua própria vacina Covid-19? – Quartz Africa

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Desde a primeira aprovação de uma vacina Covid-19 para uso na China em junho de 2020, mais de 526,8 milhões de doses de diferentes vacinas foram administradas em todo o mundo. Mas existe uma divisão impressionante entre os continentes, com as taxas de vacinação na África entre as mais baixas do mundo.

Embora os EUA tenham administrado mais de 136,7 milhões de doses da vacina Covid-19 até o final de março, apenas cerca de 23,6 milhões de doses foram administradas em todo o continente africano até meados do mês, de acordo com o Centro Africano para Controle e Prevenção de Doenças (África CDC).

Alguns países africanos estavam se preparando para fazer vacinas Covid-19 aprovadas para os continentes como uma forma de sair deste atoleiro. Mas uma proposta para suspender temporariamente as regras da Organização Mundial do Comércio que protegem a propriedade intelectual, o que teria permitido aos países fazer vacinas mais facilmente no mercado interno, foi recentemente rejeitada por países desenvolvidos como Estados Unidos, países da UE, Canadá e Reino Unido.

Cientistas africanos acreditam que os desafios de acesso à vacina Covid-19 enfrentados pelos países africanos teriam sido evitados se uma vacina tivesse sido desenvolvida na África.

A África não investiu no desenvolvimento da vacina Covid19 quando poderíamos ter produzido uma vacina para a população africana.

“No processo dessa pandemia, as pessoas se esforçaram para fazer vacinas na África? A realidade é, sim ”, disse o Dr. Christian Happi, um biólogo molecular e genomicista que dirige o Centro Africano de Excelência em Genômica de Doenças Infecciosas (ACEGID) na Nigéria. Mas essas vacinas candidatas foram aprovadas? A resposta é não ”, diz Happi. “A África não investiu no desenvolvimento da vacina Covid19 quando poderíamos ter produzido uma vacina para a população africana”.

Cientistas médicos na África muitas vezes lutam por financiamento, com os gastos do continente em pesquisa e desenvolvimento 0,5% do PIB abaixo da média mundial de 2,2%. Como resultado, seus sistemas de saúde são muito dependentes de países em outras regiões para novos medicamentos e vacinas. As empresas farmacêuticas locais também se concentram na fabricação de medicamentos genéricos. Geralmente, leva muitos meses, e às vezes vários anos, depois que um novo medicamento ou tratamento é aprovado, antes de estar disponível na África.

Desenvolvimento da vacina Covid-19 na África

Depois que surgiram notícias no início do ano passado de que um novo coronavírus estava se espalhando pelo mundo, mais de 90 organizações ao redor do mundo começaram a desenvolver e testar vacinas, resultando em um punhado de vacinas sendo liberadas em um tempo recorde. Isso foi possível graças ao investimento maciço dos setores público e privado. Os Estados Unidos, por exemplo, investiram mais de US $ 10 bilhões em 2020 para avançar no desenvolvimento de vacinas.

Reuters / Zohra Bensemra

Um profissional de saúde está ao lado de uma cabine de testes para doença coronavírus em um centro de testes do Instituto de Pesquisa em Saúde, Vigilância Epidemiológica e Treinamento em Dacar.

Em setembro, 321 vacinas estavam em desenvolvimento, com 33 em testes clínicos, de acordo com uma análise na Nature. Cerca de 40% do desenvolvimento ocorreu na América do Norte, em comparação com 30% na Ásia e Austrália e 26% na Europa. A África tem apenas alguns projetos.

Não é apenas uma questão de riqueza ou habilidade. Países de renda média como Índia, Cuba, Índia, Vietnã, Cazaquistão, Turquia, Tailândia e Irã têm vacinas em testes clínicos em humanos. Por que a mesma coisa não aconteceu nos países de renda média da África: Nigéria, Marrocos, África do Sul, Egito, Senegal?

Esforços têm sido feitos por cientistas africanos, mas eles não conseguiram obter o apoio dos setores público ou privado.

Em setembro passado, o ACEGID liderado pelo Dr. Happi, que é um laboratório CDC da Organização Mundial da Saúde e da África para pesquisa genômica na África, anunciou que estava desenvolvendo uma vacina Covid-19 com o Professor Jonathan Heeney, seu parceiro na Universidade de Cambridge.

O desenvolvimento da vacina foi dito para identificar um anticorpo neutralizante que poderia matar até 90% dos vírus em um teste pré-clínico, de acordo com o Dr. Happi. Infelizmente, o laboratório não conseguiu obter financiamento ou apoio para conduzir testes clínicos.

“Eu me esforcei muito, escrevi muitas propostas e alcançamos muitas pessoas, mas nunca valeu a pena”, disse ele. A UA e o CDC África estão cientes do projeto, mas as pessoas dizem que farão algo a respeito e ponto final. “Apesar disso, Happi tem planos de continuar sua pesquisa.” Espero que algum dia alguém veja o valor disso, provavelmente não um governo africano ou africano, e investir nele e vendê-lo aos africanos. “

Governos africanos preferem vacinas prontas

Parte da razão para a falta de financiamento é que os países africanos optaram por se concentrar em garantir a entrega de vacinas já desenvolvidas, em vez de criar as suas próprias. Liderados pela UA e pelo CDC da África, os estados responderam à pandemia como uma frente comum, empregando uma estratégia que lhes permitiu reunir recursos, incluindo a compra de vacinas prontas para uso.

Eles conseguiram obter financiamento do Afreximbank, que está facilitando os pagamentos das vacinas da Covid-19 ao fornecer garantias de compromisso de compra antecipada de até US $ 2 bilhões aos fabricantes em nome dos estados membros da UA. Para efeito de comparação, o custo do desenvolvimento da vacina, de testes pré-clínicos a testes em humanos, varia de US $ 8 milhões a US $ 350 milhões.

Não há nenhum relatório de tal financiamento para o desenvolvimento de uma vacina Covid-19 na África (o CDC Africano e a UA não responderam aos comentários para este artigo). A estratégia atual de desenvolvimento e acesso à vacina da UA tem se limitado a apoiar os ensaios clínicos e acelerar as decisões regulatórias para produtos pós-ensaio, implementação e aceitação. Até agora, os ensaios clínicos da vacina Covid-19 conduzidos na África foram conduzidos por organizações estrangeiras como Novavax, Johnson & Johnson, Pfizer e AstraZeneca.

“Temos os recursos humanos, temos o conhecimento técnico; temos capacidade intelectual, mas não temos vontade política de mobilizar os recursos para que isso aconteça ”. Dr. Happi disse. Ele acredita que a preferência pela compra de vacinas importadas em vez de desenvolvê-las e produzi-las é um legado da colonização. “Para os africanos, tudo o que vem de fora é o melhor.”

A atual estrutura de financiamento da pesquisa não está ajudando, diz Gerald Mboowa, pesquisador de bioinformática da Makerere University em Uganda e especialista em doenças infecciosas.

“Muitas instalações de pesquisa na África são financiadas principalmente por países ocidentais e isso significa que a maior parte da agenda de pesquisa é ditada por esses países e não por países africanos”, disse Mboowa. “Pesquisadores africanos geram dados para esses doadores que são usados ​​para fabricar inovações de valor agregado [and] produtos que estão sendo vendidos novamente no continente. “

Mboowa explicou que, porque a pesquisa africana é ditada pela agenda ocidental, as instituições locais não serão capazes de lidar com os desafios locais de saúde e tecnologia. “As inovações tecnológicas africanas estão sendo minadas ou desencorajadas ao criar um mercado para inovações / produtos liderados pelo Ocidente.”

Reuters / Mohamed Abd El Ghany

Os trabalhadores descarregam paletes contendo doses da vacina Sinopharm quando chegam ao Cairo da China em fevereiro.

Falta de influência política

Esse desequilíbrio geográfico no desenvolvimento de vacinas se manifestou naturalmente em uma distribuição desigual. A África é responsável pelo menor número de doses administradas por 100 pessoas (apenas 0,7 doses), em comparação com 5,0 doses na Ásia, 8,0 doses na América do Sul, 16 doses na Europa e 27 na América do Norte. No ritmo atual, espera-se que o continente alcance imunidade coletiva apenas em 2023, no mínimo.

Os esforços para vacinar a população mundial foram obscurecidos pelo “nacionalismo da vacina” e pelo “apartheid da vacina”, onde os países ricos que desenvolvem e produzem vacinas priorizam suas populações e são acusados ​​de minar os esforços feitos para aumentar o acesso de outros países.

Isso deixou a maioria dos países africanos dependentes de doações de países como China e Índia, ou do acordo global de troca de vacinas COVAX, que prometeu doses suficientes de vacinas para cobrir 20% da população do país para o efeito. 2021. A União Africana anunciou em Janeiro que garantiu 270 milhões de vacinas provisórias de Covid-19 para cerca de 10-15% da população do continente. Os governos africanos enfrentam atualmente os desafios assustadores de descobrir como preencher as lacunas.

Cientistas africanos têm o conhecimento e a experiência para lidar com doenças infecciosas em rápida evolução e têm feito esforços para desenvolver soluções como a vacina Covid-19. Imagine como teria sido a luta contra a pandemia se os governos africanos fossem tão ágeis e financiassem uma vacina local em vez de depender apenas de vacinas fabricadas em outros lugares.

O desenvolvimento bem-sucedido das vacinas Covid-19 na África não só teria dado aos países africanos mais poder político para ter acesso a mais vacinas. Também teria encorajado mais investimentos em inovações locais e produtos para outras doenças e desafios de saúde no continente.

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