Cidadania

Por que os EUA estão obcecados com a ascensão da China na África? – Quartzo África

O aprofundamento do envolvimento da China nas nações africanas tem sido um tópico de discussão fervorosa na mídia ocidental há anos, muitas vezes discutido com um verniz de medo e ansiedade, devido ao poderoso potencial e às implicações geopolíticas de tais relacionamentos.

Em Nairóbi, conhecida como a porta de entrada para a África Oriental tanto para o comércio quanto para a tecnologia, a presença da China está em toda parte. Apesar das contínuas críticas ao compromisso neocolonial em todo o continente africano, a crescente comunidade chinesa no Quênia foi assimilada pelas populações locais.

Os casamentos entre chineses e africanos estão em ascensão; Tanto os chefs chineses quanto os quenianos estão experimentando a cozinha de fusão. Isso contraria a suposição generalizada e racialmente tingida de que os chineses no exterior preferem resistir à assimilação e permanecer em comunidades insulares.

Mas talvez os EUA não estejam apenas preocupados com a ascensão meteórica da China, mas com seu próprio poder brando cada vez menor.

“Durante décadas, a política dos EUA na África refletiu duas considerações principais: uma obsessão com a China e uma preocupação em combater o extremismo violento em todo o Sahel”. Isso é de acordo com John Calabrese, diretor do Projeto Oriente Médio-Ásia da American University. Ele diz que, de certas perspectivas africanas, o engajamento da China pode ser percebido como muito mais consistente e preferido do que o das potências ocidentais tradicionais.

Quando o secretário Blinken fez sua primeira turnê pela África no ano passado, ele quase não causou comoção.

Os números corroboram esse argumento. Um estudo de fevereiro de 2022 do think tank dos EUA, o Center for Global Development (CGDev), descobriu que os bancos de desenvolvimento da China (China Exim Bank e China Development Bank) excederam o valor emprestado pelos EUA, Alemanha, Japão e França juntos. esses 13 anos em mais que o dobro: US$ 23 bilhões contra US$ 9,1 bilhões. O estudo concentrou-se em 535 negócios de infraestrutura público-privada financiados na África Subsaariana.

O envolvimento da China na África é muito maior do que o dos EUA.

Josh Maiyo, professor da American International University em Nairóbi, especializado em política China-África, diz que o silêncio desde o anúncio de Biden da agenda de desenvolvimento global Build Back Better reafirma uma percepção geral africana do declínio americano em todo o continente. “No passado, se um importante chefe de Estado americano visitasse, seria um grande negócio. Quando o secretário Blinken fez sua primeira turnê africana no ano passado, ele quase não causou comoção.”

Calabrese diz que os EUA sempre falharam em cumprir grandes e ambiciosos planos em toda a África. “Desde o lançamento da iniciativa ‘Build Back Better’ de Biden, não houve muita ação. Se os EUA exercerem liderança e usarem seu poder de convocação para conceber novas abordagens multilaterais e revigorar as existentes, talvez sua reputação também possa ser revivida na África”.

Os anos do ex-presidente Trump no cargo foram notoriamente tranquilos sobre a África para melhor ou para pior, mas ricos em comentários sobre a China na África.

Durante décadas, a política dos EUA na África refletiu duas considerações principais: uma obsessão com a China e uma preocupação em combater o extremismo violento em todo o Sahel.

Efem Ubi, professor associado e diretor de pesquisa do Instituto Nigeriano de Assuntos Internacionais, vê a fixação dos EUA na ascensão da China como sua própria luta contra a perda de poder. “Isso remonta ao estudo das relações internacionais. Quando surge um novo poder hegemônico, o poder existente resiste à mudança”, diz Ubi à Quartz.

E embora seja muito fácil dicotomizar as relações da África com as potências ocidentais versus a China como colonial/não colonial, a verdade é que a China traz menos bagagem colonial para o continente, mesmo que as ações do país sejam às vezes vistas como neocoloniais.

“A África agora pode escolher com quais poderes se envolver e fazer negócios. A velha relação colonial estereotipada está começando a desaparecer. Queremos novas relações que reflitam as relações mútuas e as relações ganha-ganha que a China oferece, o que é preocupante para o Ocidente”, diz Ubi.

Os investimentos da China na África, principalmente na forma de infraestrutura, são altamente visíveis.

Há também o fator tempo. As próprias relações dos EUA com o Quênia são relativamente ‘normalizadas’, mas, em contraste, a extensão do envolvimento da China no Quênia é muito mais recente. Investimentos em grande escala sob a bem divulgada Iniciativa do Cinturão e Rota, apelidada de ‘nova Rota da Seda’, criaram um efeito de choque.

A fisicalidade dos projetos de infraestrutura catalisou um senso de consciência entre os quenianos, desde os trabalhadores chineses trabalhando em canteiros de obras em Nairóbi até a miríade de restaurantes chineses que proliferam na cidade. Em contraste, os EUA tendem a se especializar mais em ajuda humanitária e social, que têm menos apelo visual.

A atual abordagem dos EUA para a África parece mais uma resposta à ascensão da China do que uma estrutura clara. “Esta claro que [Build Back Better] foi algo criado para antagonizar o desenvolvimento global chinês. Por que pensar em ‘Construir de volta melhor’ se você nem tem uma estrutura exata em vigor?” diz Ubi.

“É apenas para mostrar que há rivalidade entre você e a China. Os Estados Unidos devem aceitar que deve haver mais esforços concertados para levar o mundo em desenvolvimento adiante em termos de índices humanos, não apenas desafiar uma estrutura”.

Ele acrescenta: “Também tribaliza a África: quando essas pessoas se unem e lutam, isso nos leva de volta à conferência de Berlim de 1884-1885 para colonizar a África”.

Embora as atividades chinesas na África certamente mereçam atenção, assim como a situação de segurança persistentemente instável no Sahel, também há uma série de outros desafios, incluindo as mudanças climáticas. As nações africanas anfitriãs são sensíveis à natureza da preocupação ocidental.

Calabrese diz que “o compromisso americano hoje não é necessariamente com a África, mas com o combate ao avanço chinês. Os Estados Unidos não têm um compromisso sério com o continente africano, não há programas concretos para oferecer. As nações africanas esperam ver um apoio substancial e sustentado.”

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