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Consórcio italiano de queijos corta falsificações com chip de rastreamento — Quartz

O Parmigiano Reggiano, conhecido como o “Rei dos Queijos”, é tão conceituado que inspirou um mercado de falsificações.

As vendas do Parmigiano Reggiano atingiram 2,44 bilhões de euros (US$ 2,63 bilhões) em 2019, segundo estimativas do Parmigiano Reggiano Cheese Consortium, grupo comercial fundado em 1934 e formado por produtores das províncias de Parma, Reggio Emilia, Modena, Mantova e Bologna. que trabalham para defender e proteger a autenticidade do queijo. O mercado de Parmigiano Reggiano falsificado vale € 2 bilhões (US$ 2,14 bilhões), quase tanto quanto o mercado real.

O consórcio espera ajudar a conter a fraude do queijo. Ainda este ano, chips de rastreamento, do tamanho de um grão de arroz, serão incorporados em 100.000 rodas de Parmigiano Reggiano. Atualmente um experimento, o consórcio disse que determinará se adicionará essa tecnologia como parte permanente da produção de queijo. A ideia é que o dispositivo permita que o consórcio controle melhor seu estoque e diferencie seus queijos dos falsificados. Especificamente, o chip será inserido no rótulo de caseína, localizado no invólucro.

“Se um queijo fosse feito da mesma maneira que o Parmigiano-Reggiano, mas em uma região diferente, não poderia legalmente ser chamado de Parmigiano-Reggiano”, escreveu Josh Windsor, gerente da Murray’s Cheese, uma varejista em Nova York, em um e-mail para Quartz. “Como tal, muitas vezes é alvo de roubo, e um mercado negro se desenvolveu em torno do queijo.” Ele acrescentou que o verdadeiro Parmigiano Reggiano pode servir de garantia para um empréstimo bancário em partes da Itália.

Ele disse que se os chips acabarem com as fraudes, a Murray’s estaria interessada em usar a tecnologia.

Como identificar Parmigiano Reggiano fraudulento

Então, o que torna o queijo autêntico? Parmigiano Reggiano contém apenas três ingredientes: leite, sal e coalho, e é produzido em uma região específica, dando-lhe um rótulo Denominazione d’Origine Protetta (DOP), ou Denominação de Origem Protegida. Muitos dos chamados produtos de queijo parmesão no mercado não são realmente Parmigiano Reggiano, não podem ser chamados de Parmigiano Reggiano e são feitos com outros ingredientes. Por exemplo, o queijo parmesão ralado Kraft 100% não é fabricado na Itália e usa sorbato de potássio e culturas de queijo.

Às vezes, até o parmesão, o queijo tipo Parmigiano Reggiano que é amplamente produzido fora da Itália, nem é queijo. Em 2016, a Food and Drug Association (FDA) dos EUA prendeu a Castle Cheese por vender seu queijo como verdadeiro parmesão quando na verdade era cortado com enchimentos como polpa de madeira. O presidente da empresa deveria se declarar culpado de acusações criminais e enfrentaria até um ano de prisão e uma multa de US$ 100.000. Mas os casos de queijos abaulados com polpa de madeira continuam. En 2018, un juez federal de EE. UU. desestimó el reclamo central en las demandas que acusaban a cinco productores y minoristas de alimentos de engañar a los consumidores al usar etiquetas que decían “100 % queso parmesano rallado” para describir productos que contienen pulpa de madeira.

A fraude alimentar também pode ser encontrada em outros lugares. A fraude do vinho tem sido um problema desde que as pessoas colocam rótulos e safras nos vinhos. A indústria pesqueira é conhecida por substituir espécies mais baratas por peixes mais caros. E assim como o Parmigiano-Reggiano, os produtores de carne bovina de Kobe têm direitos autorais e marcas registradas que protegem diferentes aspectos de seu nome e marca no Japão. Uma pequena porção de pessoas realmente come carne Kobe real (apenas oito restaurantes dos EUA servem carne Kobe real e nenhuma é vendida nas lojas), e ainda assim os consumidores pagam preços altos por carne que afirma ser algo que não é.

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