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O recorde de home run de Aaron Judge é uma resposta à era dos esteróides da MLB

Aaron Judge rebateu seu 62º home run da temporada na liga principal na terça-feira, 4 de outubro, conduzindo o slider do arremessador Jesus Tinoco 391 pés logo acima da parede do campo esquerdo no Globe Life Field em Arlington, Texas. O outfielder dos Yankees sorriu enquanto caminhava pelas bases. A multidão explodiu de euforia. Não é todo dia que você vê a história do beisebol no estádio.

O home run do juiz foi antecipado sem fôlego pela mídia esportiva. Parecia que Judge, o rei dos home runs da liga, levou uma eternidade para chegar ao número 61 para empatar a lenda dos Yankees Roger Maris em 28 de setembro e depois quebrar o recorde em 4 de outubro. Por que a confusão da mídia? Não é tecnicamente o recorde da liga principal. Bem, é o recorde dos Yankees, sim. É também o recorde da Liga Americana, sim.

Mas Judge também é o primeiro jogador a rebater 62 home runs em uma temporada sem a ajuda de esteróides proibidos. Sua explosão é um lembrete de que o beisebol ainda está emergindo de uma de suas eras mais sombrias e uma oportunidade de catarse.


A era dos esteróides no beisebol definiu minha infância. Era um jogo de rebatedor, embora seja verdade que muitos arremessadores o utilizassem também. O beisebol prosperou quando os maiores jogadores em campo se tornaram os maiores nomes do esporte. Crescer como torcedor dos Yankees tem tantos privilégios, mas também teve decepções. Para cada Derek Jeter magro e ágil, havia um jogador que se parecia com Jason Giambi, um homem de porte impossivelmente grande, cujo pescoço parecia maior que a cabeça. Mesmo um balanço bloqueado poderia fazer com que a bola voasse no ar.

Os maiores pesos pesados ​​da era dos esteróides foram Barry Bonds, Mark McGwire e Sammy Sosa. Nos livros de recordes, cada um desses homens tem mais home runs em uma única temporada do que Judge, mas nenhum deles fez isso honestamente. Eles fizeram isso usando drogas que melhoram o desempenho, ou PEDs, algo que a MLB trabalhou duro para remover de seu jogo nas décadas seguintes. Mas enquanto esses homens nunca verão Cooperstown, o Hall da Fama do Beisebol, porque os jornalistas esportivos não votariam neles, a liga não tirou seus nomes dos livros de recordes. Sua desonestidade, que mostrou desprezo pelo jogo acima de tudo, é uma marca negra na história do beisebol como passatempo americano.

O beisebol é um jogo de estatísticas e, como tal, um jogo de contrafactuais. E se a liga nunca foi segregada? E se os jogadores ao longo dos tempos não usassem várias drogas para progredir? Como você julga a história quando as bolas mudam, os tacos mudam, os estádios mudam, o clima muda, as ligas mudam? Como você julga a história contra si mesma?


A era dos esteróides quase acabou com o beisebol. O Relatório Mitchell arruinou meus heróis de infância: de repente, Roger Clemens não estava tão empolgado. Quando os ícones da minha juventude foram citados no Relatório Mitchell, uma investigação do Congresso de 2007 sobre o uso de esteróides e hormônios de crescimento humano pela liga, o beisebol não podia voltar atrás.

Nos anos seguintes, a MLB instituiu um programa de testes de drogas mais rigoroso que em grande parte limpou o jogo. Mas jogadoras Ele ainda quebrou as regras e foi pego, incluindo o notável e traiçoeiro Alex Rodriguez, outro favorito meu dos Yankees, que foi suspenso por toda a temporada de 2014 depois de admitir o uso de substâncias proibidas.

A MLB aparentemente está fora de seus anos de esteróides, mas esses desgostos ainda ocorrem: este ano, o shortstop dos Padres Fernando Tatis Jr., um dos jovens jogadores mais brilhantes da liga, foi suspenso por 80 jogos por usar um PED chamado Clostebol. Tatis era para muitos fãs a cara do beisebol. Agora, você sempre terá um asterisco ao lado de suas conquistas.


“Este é o dia do julgamento!” O locutor de rádio dos Yankees, John Sterling, disse enquanto o juiz atravessava a home plate e comemorava com seus companheiros de equipe. “Caso encerrado”

Juiz fez isso de forma limpa. Sem superpoderes ou poções qualquer até se gabando. Em entrevistas, Judge fala sobre ganhar jogos, não quebrar recordes ou suas próximas negociações de contrato, seu ano de MVP ou sua corrida pela Tríplice Coroa.

O home run do juiz mostra que, após anos de controvérsia e trapaça, às vezes um dia de trabalho honesto é suficiente. Às vezes, os mocinhos vencem. Malditos trapaceiros. Judge é o rei do home run em uma única temporada.

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