Cidadania

Iniciativas para diminuir a exclusão digital devem sobreviver à pandemia – Quartzo


Como a Covid-19 continua a forçar muitas escolas a operar remotamente, as cidades de todo o país estão se preparando para fornecer serviço gratuito de Internet para alunos de escolas públicas de famílias de baixa renda.

Washington DC planeja fornecer acesso gratuito à Internet para alunos do ensino fundamental e médio em 25.000 famílias de baixa renda no ano letivo de 2020-2021. Na Filadélfia, qualquer família com um aluno de escola pública que não tenha serviço de Internet pode obtê-lo gratuitamente até junho de 2022. Em Chicago, um esforço semelhante fornecerá serviço gratuito de Internet de alta velocidade para 100.000 alunos de escolas públicas nos próximos quatro anos .

Com pesquisas mostrando consistentemente que os alunos com acesso à Internet tendem a se sair melhor academicamente do que aqueles sem, as iniciativas em Washington, Filadélfia e Chicago representam um passo positivo para acabar com a exclusão digital. No entanto, se o serviço de Internet gratuito durar apenas durante a pandemia Covid-19, a exclusão digital pode reabrir antes de realmente começar a fechar.

Faço essa observação como pesquisadora especializada em desenho curricular e integração de tecnologia na educação.

Um problema antigo

A exclusão digital tem minado o sucesso acadêmico de alunos de famílias pobres desde muito antes da pandemia fazer com que muitas escolas mudassem suas operações online. O presidente Bill Clinton, por exemplo, falou sobre a necessidade de acabar com a exclusão digital em seu discurso sobre o Estado da União de 2000. A pandemia destacou esse problema de uma forma muito mais visível.

Os defensores da equidade digital apontaram, quando a pandemia começou no início de 2020, que ela havia criado uma lacuna entre os alunos com serviço de Internet em casa e os que não tinham. Muitos pais de baixa renda expressaram preocupações semelhantes. A pesquisa mostrou que até 1 em cada 5 alunos adolescentes frequentemente perdem suas atribuições devido à falta de tecnologia ou acesso à Internet.

Mas a lacuna no dever de casa não foi surpreendente. Dados federais mostram que os alunos que usaram computadores ou tinham Internet em casa apresentaram pontuações mais altas em leitura, matemática e ciências.

Também faz diferença nas taxas de conclusão do ensino médio, um passo essencial no caminho para a faculdade. Por exemplo, quando o Coachella Valley Unified School District, o segundo distrito escolar mais pobre da Califórnia, lançou uma iniciativa “WiFi on Wheels” em 2014 que incluía Wi-Fi gratuito em ônibus escolares localizados na comunidade, ajudou a impulsionar a taxa de graduação. 70% a 80% em dois anos.

Dado o que se sabia antes da pandemia sobre os benefícios de fornecer acesso à Internet para famílias necessitadas, é razoável questionar por que essa crise foi necessária para que algumas cidades finalmente adotassem medidas para reduzir a exclusão digital.

A falta de iniciativas em grande escala também sugere que a internet gratuita pode desaparecer assim que a pandemia passar.

Custos razoáveis

Quão difícil seria fornecer internet gratuita em uma base contínua? Uma análise das iniciativas de Washington e Chicago sugere que custaria cerca de US $ 130 por família por ano escolar.

Considere, por exemplo, a iniciativa Internet para Todos de Washington. A iniciativa visa fornecer acesso doméstico gratuito à Internet para 25.000 famílias com alunos do ensino fundamental e médio a um custo de US $ 3,3 milhões para o ano letivo de 2020-2021. Isso cai para US $ 132 por família no período em questão.

Mas não está claro se a iniciativa durará além do atual ano letivo. O Washington Post informou que a cidade está usando o dinheiro obtido de um fundo federal de resposta à pandemia para cobrir as contas anuais de internet de cada família, e que os líderes da cidade “esperam encontrar mais fundos para continuar. o programa além de um ano. “

A iniciativa da capital, que faz parte de uma iniciativa mais ampla chamada Tech Together, também envolve o setor empresarial, que, por sua vez, pode potencialmente desempenhar um papel no fechamento da exclusão digital. Por exemplo, empresas que obtêm conexões de banda larga por meio de iniciativas como a Tech Together em Washington podem fornecer espaços Wi-Fi gratuitos ao público, incluindo estudantes. Isso ajuda a criar uma rede de conectividade na vizinhança que possibilita que os alunos estudem sem ficarem confinados em suas casas, onde as condições podem não ser ideais para estudar. Por exemplo, pode haver muitos membros da família que devem compartilhar os mesmos dispositivos ou conexão em casa. Centros públicos de Wi-Fi seriam especialmente úteis para alunos do ensino médio.

A iniciativa de Chicago, conhecida como “Chicago Connected”, custa quase o mesmo que a de Washington. O programa de US $ 50 milhões deve atender 100.000 alunos em Chicago nos próximos quatro anos. Isso é dividido em $ 500 por aluno durante esses quatro anos, ou $ 125 por ano.

A CFO de Chicago, Jennie Bennett, disse que espera que o programa leve a “infraestrutura permanente”, em vez de “andaimes temporários”, para atender às necessidades dos alunos da cidade.

A escala desse programa de US $ 50 milhões foi possibilitada por fundos substanciais fornecidos por alguns indivíduos e organizações notáveis, incluindo o bilionário Ken Griffin, a Fundação MacArthur e o ex-presidente Barack e Michelle Obama.

Internet e dispositivos não são suficientes

Pode haver uma tendência de ver a resolução da exclusão digital simplesmente como fornecer dispositivos ou serviços gratuitos de Internet. A iniciativa na Filadélfia, PHLConnectEd, não se baseia nesta suposição. Em vez disso, busca abordar uma dimensão oculta da divisão, que envolve como as pessoas usam a internet e por quê.

Com essas coisas em mente, o programa da Filadélfia emprega “navegadores digitais” para ajudar as pessoas em uma variedade de tarefas, desde solicitar um serviço gratuito de Internet até fornecer treinamento em alfabetização digital.

Em última análise, iniciativas como as de Washington, Filadélfia e Chicago farão uma diferença duradoura se não se tornarem meras formas temporárias de lidar com a pandemia, mas permanecerem como parte de uma estratégia de longo prazo para disponibilizar oportunidades educacionais básicas. para todos.

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.



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