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O Vale do Silício está investindo em tecnologia climática, mais uma vez – Quartzo


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💡 A grande ideia

O Vale do Silício perdeu bilhões de dólares investindo em energia limpa há uma década. Agora ele está de volta para mais. É o próximo grande boom ou colapso?

Aqui está o TLDR do nosso guia de campo sobre a segunda chance da tecnologia climática.


“Aqui está o porquê

1️⃣ O Vale do Silício está animado com a “tecnologia climática”, startups dedicadas a reduzir as emissões e remover os gases do efeito estufa da atmosfera.

2️⃣ No entanto, o boom da tecnologia limpa há uma década não foi muito bem.

3️⃣ Surgiu um novo ecossistema de financiamento que tenta evitar os erros do último boom.

4️⃣ Os críticos dizem que o Vale do Silício é simplesmente uma distração do desafio de gastar trilhões de dólares para implementar tecnologias maduras como solar, eólica e baterias.

5️⃣ Mas isso é pessoal para muitos fundadores de startups.


📝 Os detalhes

A categoria “tecnologia climática” de repente se torna uma armadilha para inventores, assim como o bitcoin ou a IA de alguns anos atrás. Mas o que conta como tecnologia climática? Aqui está uma visão geral:

Quartz identificou 87 startups proeminentes nesses setores que vale a pena ficar de olho.

Nenhum momento captura melhor o otimismo do último boom do que a palestra de John Doerr no TED em 2007. O famoso parceiro de negócios Kleiner Perkins subiu ao palco contando uma conversa que teve em um jantar sobre o aquecimento global com sua filha. “Ele se virou para mim e disse: ‘Pai, sua geração criou este problema; É melhor você consertar “, disse ele, com os olhos marejados. Kleiner Perkins investiu US $ 630 milhões em dezenas de empresas, com metade de seus parceiros visando o que Doerr previu que seria um negócio de US $ 6 trilhões. Milhões de dólares de outros investidores: O Vale do Silício pode ficar rico com as mudanças do mundo.

Não funcionou. A política e a economia conspiraram contra a tecnologia limpa, desde os fracassos da política climática americana até o fraturamento hidráulico e a chegada de painéis solares baratos da China. Em 2011, “o setor de tecnologia limpa estava em frangalhos”, de acordo com uma autópsia conduzida pela Iniciativa de Energia do MIT. Os capitalistas de risco investiram US $ 25 bilhões no setor e viram mais da metade desaparecer. Das empresas de tecnologia limpa financiadas após 2007, mais de 90% não retornaram nem mesmo o capital inicial investido, a menor parcela de qualquer setor. Mesmo quando eram bem-sucedidos, os primeiros retornos não eram comparados a inicializações de software. Os investidores fugiram para lugares mais seguros nas redes sociais e nos serviços em nuvem.

Um novo cenário de financiadores quer sua vez, e eles aprenderam com o último fracasso. Esse novo ecossistema abrange todos os estágios: aceleradores, subsídios do governo, financiamento de projetos e, talvez o mais crítico, financiamento muito além do modelo de risco do Vale do Silício.

Quartz conversou com Jigar Shah para explorar como Generate Capital, seu fundo de investimento que começou em 2014, planeja convencer Wall Street e o mercado de capitais de que a transição energética acelerada é uma aposta lucrativa e segura. A Generate investe na comercialização de tecnologias em larga escala, desde energia renovável e equipamentos de aquecimento até fazendas urbanas e tratamento de águas residuais. Após investimentos iniciais de $ 2 milhões a $ 20 milhões por projeto, a Generate fez recentemente um investimento de $ 600 milhões com a empresa de eficiência energética Alturus para ajudar as empresas Fortune 1000 a aumentar sua eficiência e economia de energia.

Isso pode parecer enfadonho, diz Shah, mas é a melhor maneira de mover a agulha. Shah argumenta que o principal papel das empresas de tecnologia na redução das emissões é como cliente de tecnologias, não como inovador. “De todas as coisas que devem ser feitas para mudar de uma infraestrutura antiga para uma nova, a parte menos importante é que a tecnologia seja lucrativa”, diz ele.

“Os empreendedores querem fazer algo significativo em suas vidas”, diz Dawn Lippert, CEO da Elemental Excelerator, uma organização sem fins lucrativos que investe em startups de marketing relacionadas ao clima. Y Combinator, um acelerador de topo, viu a mesma coisa depois de anunciar que estava procurando por startups para lidar com a remoção de carbono. “Você tem esses fundadores dizendo: ‘Percebi que a única missão que tenho na vida é esta’, disse o sócio do YC, Gustaf Alströme. “Não há muitas categorias nas quais temos fundadores que dizem coisas assim.”

Pergunte a muitos fundadores por que eles estão começando uma startup climática, e a maioria se lembrará de uma época em que não podiam mais ignorar. Para Osi Van Dessel, um engenheiro da SpaceX explorando empresas de armazenamento de energia, foram os incêndios violentos de 2017, a temporada de incêndios mais destrutiva da história da Califórnia (na época), pior do que os nove anos anteriores combinados. Tim Latimer, fundador da empresa geotérmica Fervo, estava trabalhando como engenheiro de petróleo no mesmo ano para a BHP na área de petróleo do oeste do Texas. As altas temperaturas subterrâneas estavam sujando os poços de fraturamento hidráulico. Seu trabalho era consertá-los. Mas o furacão Harvey atingiu Houston naquele ano, causando inundações catastróficas, agravadas pela mudança climática. “Percebi que não era um problema para amanhã, era um problema para hoje”, disse ele. “Quanto mais eu aprendia sobre as mudanças climáticas, mais eu não queria que toda a minha carreira fosse para tirar petróleo do solo.”

Leia o guia de campo completo aqui.



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