Cidadania

Inflação de alimentos na Nigéria dispara devido à economia fraca da naira – Quartzo


Dada a heterogeneidade étnica da Nigéria, com mais de 300 grupos étnicos espalhados por seus 36 estados, é muito difícil se contentar com um prato nacional.

Mas Jollof Rice, um prato de arroz picante que atravessa as divisões étnicas, pode ser a coisa mais próxima.

Por um lado, seus ingredientes principais – arroz, óleo de amendoim, pimentão, tomate e cebola – são amplamente consumidos e estão disponíveis em todo o país. Em particular, o arroz evoluiu ao longo da história da Nigéria de ser um alimento básico de luxo para ser consumido por famílias de baixa e alta renda. Além da onipresença de seus ingredientes, parte da viabilidade de Jollof como prato nacional nigeriano também se deve ao fato de que ele se tornou objeto de piadas e debates com vizinhos da África Ocidental, que também têm versões variadas do prato.

Dada a frequência com que os ingredientes Jollof estão disponíveis, o prato pode ser usado como uma referência para ilustrar a realidade da inflação dos alimentos no país mais populoso da África. E acontece que os preços dos alimentos dispararam nos mercados nigerianos no ano passado, deixando os cidadãos, que já suportam o peso da economia em deterioração, pagando ainda mais pelos alimentos.

A situação piorou duplamente, já que as famílias nigerianas já têm uma das maiores participações de consumo em alimentos no mundo. Em 2019, dados do Nigerian Bureau of Statistics (NBS) mostram que os alimentos representavam 56,6% dos gastos dos consumidores nas famílias nigerianas. Os dados mais recentes do NBS também mostram que a inflação dos alimentos atingiu uma alta em 31 meses no mês passado.

Causa, custos e efeitos

Desde 2016, a SBM Intel, uma empresa de inteligência de mercado com sede em Lagos, compilou o índice Jollof, que rastreia o preço dos principais ingredientes do prato nos mercados das seis zonas geopolíticas da Nigéria. A metodologia da empresa considera o rastreamento dos custos dos ingredientes para estabelecer um preço sobre quanto custaria fazer um pote de Jollof para alimentar uma família de cinco pessoas. “Este é o único alimento que é comumente cozido em todas as partes do país, portanto, é uma verdadeira unidade de medida pela qual todos no país podem identificá-lo, independentemente de onde estejam”, diz Cheta Nwanze, Sócio Sênior da SBM Intel.

A análise dos dados do índice histórico mostra que o custo médio nacional de cozinhar uma panela de Jollof para uma família nigeriana quase dobrou desde julho de 2016. Dado o quão essencial e amplamente consumido Jollof e seus ingredientes são, apresenta uma imagem difícil como são as casas nigerianas. ter que gastar mais dinheiro com comida. Com quase 90 milhões de nigerianos vivendo em extrema pobreza, a maior população do mundo, os aumentos intermináveis ​​nos preços dos alimentos também significam que os alimentos estão cada vez mais fora do alcance dos nigerianos mais pobres.

Em um país onde tantos insumos para a economia dependem de importações (e mercadorias contrabandeadas), a inflação não foi ajudada por um enfraquecimento da naira agravado pela queda dos preços mundiais do petróleo do maior produtor de petróleo. óleo da África. Neste mês, a naira, que sofreu forte queda desde meados do ano, atingiu 475 nairas em relação ao dólar nos mercados paralelos. No início do ano era 362 naira, segundo a AbokiFX.

O fechamento contínuo das fronteiras terrestres da Nigéria com Benin, Níger e Camarões foi citado como uma das causas da crise alimentar em curso. Com a medida descrita pelo governo como necessária para impedir o contrabando de alimentos e proteger as empresas agrícolas e os agricultores locais, segue um tema semelhante de políticas protecionistas sob a administração do presidente Muhammadu Buhari, que expressou sua opinião sobre como alcançar a suficiência alimentar. nacional.

Mas o problema óbvio para o governo é que a produção local ainda está muito aquém do consumo, conforme a realidade comercial continua a mostrar. Por exemplo, uma tarifa de 70% sobre o arroz não conseguiu conter as importações, que são essenciais para atender à demanda local. Embora a política de fechamento de fronteiras seja recente, a chocante inflação dos alimentos também é o culminar de infraestruturas de longa duração e lacunas na cadeia de abastecimento.

Reuters / Afolabi Sotunde

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O histórico de redes de estradas mal conservadas da Nigéria significa que a logística de transporte de alimentos em todo o país permanece ineficiente, enquanto a falta de um fornecimento confiável de energia também significa que os agricultores locais são incapazes de armazenar safras ou distribuí-las amplamente. escala. Uma estatística para ilustrar o problema é que 45% dos tomates colhidos na Nigéria vão para o lixo. Ataques mortais de pastores na região do cinturão médio da Nigéria, muitas vezes referida como a “cesta de alimentos” da Nigéria, também minaram o potencial de uma economia impulsionada pela agricultura nos últimos anos.

Apesar das esperanças de Buhari de que a Nigéria se torne um país com alimentos suficientes, a dura realidade é que o setor agrícola do país simplesmente não está crescendo rápido o suficiente. Na verdade, a taxa de crescimento do setor agrícola e da produção agrícola da Nigéria diminuiu 42% desde 2016.

A má notícia é que não há trégua de longo prazo nas cartas, já que um aumento esperado na população da Nigéria levanta outra razão pela qual a suficiência alimentar provavelmente permanecerá uma meta não alcançada em um futuro próximo: a Nigéria está em a caminho de se tornar o terceiro país mais populoso do mundo. país em 2050 e o segundo mais populoso em 2100.

E com a temporada de férias se aproximando, o aumento dos preços dos alimentos significa que os nigerianos provavelmente sentirão mais dor no curto prazo se as políticas atuais permanecerem em vigor. Como a SBM Intel prevê em seu último relatório, a atual crise alimentar “só vai piorar nos próximos meses se as fronteiras continuarem fechadas”.

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