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A onda de calor nos EUA e Canadá e as mudanças climáticas – Quartzo

A onda de calor que atingiu o noroeste dos EUA e o oeste do Canadá nas últimas semanas, matando centenas e alimentando uma onda de incêndios florestais catastróficos, teria sido “virtualmente impossível sem as mudanças climáticas causadas pelo homem”, de acordo com um novo relatório científico. As temperaturas no noroeste e no Canadá moderaram esta semana. Em seguida, vem a Califórnia, onde as temperaturas devem atingir níveis recordes no fim de semana.

O estudo, publicado em 7 de julho, foi baseado em dados históricos de temperatura e projeções de mais de uma dúzia de modelos climáticos de computador. Mesmo para os padrões climáticos confusos de hoje, a onda de calor, que quebrou todos os recordes de temperatura em Seattle, Portland e todo o Canadá, foi excepcional, concluiu o relatório, com uma probabilidade de cerca de 1 em 1.000. Mas, na ausência do aquecimento global, teria sido 150 vezes mais raro.

O estudo foi conduzido pela World Weather Attribution (WWA), uma coalizão de pesquisa que inclui climatologistas de Princeton, Oxford, o Centro Nacional de Pesquisa Atmosférica dos Estados Unidos e o Royal Netherlands Meteorological Institute, entre outros.

O crescente campo de estudos de atribuição de desastres climáticos

É sempre um pouco complicado dizer se algum evento climático extremo individual foi “causado” pela mudança climática. Cientistas do clima lidam com probabilidades e tendem a se concentrar em tendências de longo prazo, incluindo a quase certeza de que as ondas de calor estão se tornando mais comuns, mais extremas e mais mortais.

Mas o campo de estudos de atribuição, que busca vincular secas, ondas de calor e tempestades específicas às emissões de gases de efeito estufa causadas pelo homem, está crescendo rapidamente. Dos 405 eventos que foram analisados ​​na pesquisa de atribuição revisada por pares desde o início dos anos 2000, 70% foram “mais prováveis ​​ou mais severos das mudanças climáticas causadas pelo homem”, de acordo com uma meta-análise de março. Muitos desses estudos foram realizados pela WWA.

O novo estudo também traz um alerta para o futuro: em um mundo que está dois graus Celsius mais quente do que os níveis pré-industriais (já subiu 1,2 ° C e pode ultrapassar a marca de 2 ° C na década de 2040), a onda de calor iria ter estado pelo menos outro grau Celsius mais quente.

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