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Como duplicar sua máscara de forma eficaz – Quartzo

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As mortes globais por coronavírus estão diminuindo, mas os cientistas temem que novas variantes do vírus possam reverter essas tendências.

Algumas dessas variantes mais recentes, como uma do Reino Unido, são mais infecciosas e requerem uma carga viral mais baixa para causar uma invasão de corpo inteiro. Cientistas dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos começaram a investigar se o uso de duas máscaras pode ser mais benéfico do que apenas uma. Algumas figuras importantes, incluindo Anthony Fauci, diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas dos Estados Unidos, já estão dobrando.

Em teoria, usar uma máscara sobre a outra pode ajudar a protegê-lo contra a entrada ou outras gotas. Mas há um limite para sua utilidade dependendo dos tipos de máscaras usadas para as camadas. Os cientistas estão trabalhando para estabelecer padrões globais para a miríade de tipos de máscaras disponíveis para ajudar os consumidores a tomar essas decisões, mas até lá, aqui está o que você precisa saber para tomar suas próprias decisões de mascaramento.

Filtragem mais completa, até certo ponto

O benefício adicional de colocar uma máscara sobre a outra é o potencial para filtragem adicional. Quanto mais filtros houver entre as vias respiratórias e o mundo exterior, menos provável será que você encontre uma partícula que contenha patógenos.

Esses benefícios são aditivos. “Você está aumentando sua proteção com o benefício adicional dessa máscara cirúrgica”, diz Christopher Zangmeister, um cientista que estuda aerossóis no Instituto Nacional de Padrões e Tecnologia dos Estados Unidos. Em outras palavras, uma máscara de tecido de camada dupla com uma máscara cirúrgica pode ter aproximadamente o mesmo tipo de vazamento que uma máscara de tecido de três camadas semelhante àquelas que a Organização Mundial da Saúde recomendou anteriormente. Dependendo da proteção fornecida por sua máscara original, ela pode ou não aumentar significativamente sua filtragem.

Mas, em um determinado ponto, há uma compensação entre mais filtragem e proteção geral. Por um lado, mais camadas podem ser menos confortáveis, o que pode levar a um toque ou ajuste duvidoso do rosto. Quanto mais você toca seu rosto, mais provável é que uma partícula de suas mãos alcance suas vias respiratórias.

E há outro problema: muita filtragem torna-se irrespirável. “Você está respirando através do material ou através das lacunas do material?” Zangmeister diz. Se você respirar pelos espaços entre a máscara e o rosto, não está obtendo nenhuma produção de filtração. Em ambientes de laboratório, Zangmeister e sua equipe encontraram essas áreas onde os vazamentos de ar tendem a ser atrás das bochechas, ou logo acima da ponte do nariz, que pode parecer um gêiser exalando gotículas, diz ele.

Há um teste simples para ver se suas skins realmente não funcionam como um filtro, diz Zangmeister. Saia em um dia frio, use óculos ou óculos de sol e respire por 30 segundos. Se sua respiração estiver embaçando os óculos, muito ar pode sair (e, portanto, entrar) acima do nariz, em vez de pela própria máscara.

Padronização de filtração

É frustrante que, neste ponto da pandemia, ainda não tenhamos uma máscara ideal. As máscaras variam muito dependendo de quem as fabrica. Alguns até mesmo se gabam de forma fraudulenta de que podem vazar mais do que realmente vazam.

O problema é que não existe uma padronização universal para máscaras comerciais. Nos Estados Unidos, a Food and Drug Administration aprova máscaras de grau médico, enquanto a Occupational Safety and Health Administration certifica e testa máscaras de grau profissional para pessoas como bombeiros ou trabalhadores da construção. Mas não há uma autoridade única que faça um padrão de fácil leitura para skins para o público em geral.

ASTM International, uma agência reguladora global que apresenta todos os tipos de diretrizes, está trabalhando atualmente nessas normas. Zangmeister, cuja pesquisa atual pode apoiar suas decisões finais, diz que o grupo pode publicar um conjunto de padrões em meados de março. Eles apareceriam como um simples número ou sistema de letras na embalagem da máscara para garantir um certo nível de proteção.

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Tecnicamente, vírions, que são partículas de vírus sem uma célula hospedeira.

A pandemia pode parecer avançada por um conjunto de padrões de máscaras comerciais globais, mas normalmente esse processo leva anos, não meses. Ao fazer essas considerações, os cientistas devem levar em conta a diversidade de formas faciais e materiais de máscara. Todas essas diferenças significam que não há uma maneira fácil de determinar exatamente qual material oferecerá qual nível específico de proteção.

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