Cidadania

Alemães estão estocando lenha à medida que os preços do gás natural disparam — Quartzo

O aumento dos preços do gás natural faz com que os europeus busquem fontes alternativas de energia. Na Alemanha, onde as famílias enfrentam um aumento de 480 euros nas contas de gás, as pessoas estão recorrendo ao armazenamento de lenha.

As consequências da invasão russa da Ucrânia mergulharam a Europa na pior crise energética em décadas. Da Itália ao Reino Unido, os governos estão correndo para substituir o fornecimento de gás natural da Rússia e cortar custos mais altos para a indústria e as famílias. Mas os consumidores também precisam se adaptar, desde cortar o banho até acender a lareira.

A palavra alemã para lenha, “brennholz”, atingiu seu pico de volume de buscas no Google em meados de agosto:

O aumento do custo do gás natural e da lenha

Quase 50% das casas na Alemanha são aquecidas com gás natural e outros 25% usam óleo de aquecimento. No passado, menos de 6% usavam lenha.

A expectativa é de que essa participação seja maior este ano. À medida que os preços do gás natural dispararam, o mesmo aconteceu com os de lenha e pellets de madeira:

Fornos de aquecimento e fogões a lenha também estão acabando.

Os fornecedores da matéria-prima lutam para manter o ritmo, levando à escassez de lenha. No início deste verão, a Associação Federal de Lenha da Alemanha disse que o mercado estava sem madeira.

A maior parte da lenha usada na Alemanha (80% de acordo com a associação) geralmente é obtida dentro do país. Agora, os fornecedores alemães de lenha estão comprando da Polônia, deixando alguns residentes em ambos os países para coletar lenha. Para evitar compras de pânico, um vendedor está racionando as compras para três caixas de madeira por vez.

O processo de secagem da madeira é longo, o que dificulta o atendimento da demanda. Idealmente, leva de seis meses a um ano, pois quanto mais umidade a madeira contém, menos eficiente ela é na queima.

A longo prazo, a corrida à lenha também levanta preocupações ambientais. As árvores não se reabastecem rapidamente e não são um substituto viável para o petróleo e o gás, segundo os cientistas. A fumaça da queima de madeira também contém produtos químicos tóxicos.

Embora o governo alemão considere a queima de madeira como combustível neutro em carbono, especialistas dizem que a designação não é clara. A combinação de queima de madeira e desmatamento de florestas pode aumentar as emissões de carbono.

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