Cidadania

Agricultores no Egito estão adotando a tecnologia para resolver problemas agrícolas antigos — Quartz Africa

Iniciativas usando novas tecnologias para a agricultura surgiram recentemente para apoiar os agricultores que enfrentam os impactos das mudanças climáticas no Egito.

O aquecimento global está prestes a reduzir a produção de alimentos à medida que as terras agrícolas se tornam mais suscetíveis a temperaturas mais altas e chuvas mais baixas em um país onde 25% da força de trabalho está empregada na agricultura.

Os novos serviços oferecem previsões meteorológicas, bem como aconselhamento sobre irrigação, fertilizantes e necessidades do mercado. Mas enquanto alguns são rápidos em adotar novas formas de agricultura, outros estão achando difícil abandonar tradições antigas.

Tecnologia ou tradição?

Em 2013, o Ministério da Agricultura e Recuperação de Terras do Egito (MALR), juntamente com o Programa Mundial de Alimentos com recursos do fundo de adaptação, iniciou a construção de sistemas de segurança alimentar resilientes para beneficiar a região sul do Egito.

Com um aplicativo para celular, disponível na Play Store, esse programa fornece aos agricultores previsões do tempo para até cinco dias e emite orientações para irrigação, adubação e outras orientações de adaptação às mudanças climáticas com base no tipo de cultura, local e data de cultivo . .

A equipe do projeto percorre as aldeias e apresenta seu aplicativo e serviços aos agricultores.

Khaled Al Azab, 53, dono de uma feddan de terra (1,03 acres) na vila de Al Baghdadi em Luxor, 700 km ao sul do Cairo, foi uma das primeiras pessoas em sua vila a usar o aplicativo. “Estávamos todos céticos no início, mas agora não consigo imaginar minha vida sem um sistema de alerta climático antecipado”, disse Al Azab ao Quartz.

“No ano passado, um vizinho indeciso concordou em plantar metade de sua safra com a variedade de sorgo resistente ao clima recomendada no aplicativo e a outra metade com a convencional. Um dia, uma hora depois de ter irrigado seu campo, uma inesperada rajada de vento arrancou metade de sua plantação. Apenas a cepa resistente às intempéries sobreviveu.” Isso fez de Al Azab um crente.

O projeto ainda sofre com a hesitação de muitos agricultores. Até agora, opera em 55 aldeias em cinco províncias: Assiut, Sohag, Qena, Luxor e Aswan, de acordo com o Dr. Aly Hozain, presidente do conselho de administração da agência executiva para projetos de desenvolvimento integral do Ministério da Agricultura.

“O projeto apresentou aos moradores métodos agrícolas modernos e ecologicamente corretos, como cultivo de trigo em terraços, nivelamento de terra a laser, colheita assistida por máquina, bem como irrigação otimizada e movida a energia solar. Nossas práticas pouparam aos agricultores entre 20 e 50% do consumo de água”, acrescenta.

soluções inteligentes

Operando em uma área total de 900 FederaisO projeto Sustainable Agriculture Livelihoods and Investments (SAIL) foi estabelecido em 2016 pelo MALR com financiamento do Fundo Internacional para o Desenvolvimento Agrícola (FIDA).

O projeto tem seu próprio sistema de alerta meteorológico, que fornece informações aos agricultores inscritos em linguagem simples via SMS. Ele conta com cinco estações meteorológicas que coletam dados e os executam por meio de modelos globais e regionais para verificá-los, combinando tendências de curto e longo prazo para garantir que não haja erros.

“Nosso alcance se expande para mais de 5.000 agricultores em comunidades vulneráveis. No entanto, mais agricultores estão se beneficiando do nosso sistema de alerta climático antecipado através do boca a boca”, disse o Dr. Hany Darwish, CEO da SAIL, ao Quartz.

“A imprevisibilidade das mudanças climáticas na agricultura pode causar perdas econômicas significativas. O que aconteceu no ano passado com as mangas [a heat wave shriveling mangos] é um exemplo Se os agricultores soubessem disso antes e tivessem sido instruídos a lidar com a situação, o resultado teria sido diferente”, diz Tarek Abdelmonem, Diretor Regional de Meio Ambiente e Clima do FIDA.

O projeto apresenta a agricultura sustentável para os moradores de áreas rurais, aumentando a conscientização e construindo ampla infraestrutura. Ele oferece uma agenda de desenvolvimento completa com aconselhamento gratuito sobre agricultura e marketing liderado pela comunidade usando vans refrigeradas para transferir produtos para mercados locais em vilarejos vizinhos. Mas SAIL ainda está disponível apenas para um pequeno número de agricultores em todo o país e requer mais recursos para expandir.

Como parte de seu trabalho de apoio aos participantes do projeto, a SAIL oferece bolsas de estudo para mulheres em áreas rurais para receber treinamento e financiamento para iniciar pequenos negócios para uma renda mais diversificada.

Rasha Salem, 37, é uma das participantes que recebeu a bolsa. Ele mora em Mitobus, Kafr El Sheikh, uma vila pobre a cerca de 130 quilômetros ao norte do Cairo.

“As pessoas aqui são marginalizadas e a maioria de nós não tem nada. Elas [SAIL] ele veio à cidade uma vez e viu sua condição e nos conheceu melhor”, diz ela.

“Toda a cidade agora usa o programa de uma forma ou de outra. Todos estão nos grupos de WhatsApp para compartilhar as informações que surgem, mesmo aqueles que não participam. Isso impactou a vida de todos em nossa comunidade”.

Salem solicitou uma bolsa SAIL e recebeu financiamento para um negócio de apicultura. “Até agora, o negócio gerou pouco financiamento, mas estou animada com o futuro”, diz ela, “meus vizinhos agora só compram mel de mim”.

Agronegócio baseado em dados

Fundada em 2020, a startup Mozare3 da Agtech, atualmente atendendo até 3.000 usuários, usa inteligência artificial para preencher a lacuna entre agricultores e mercados, de acordo com seu líder de comunicações, Radwa El Amir.

“Digamos que encontramos uma necessidade no mercado de pimentões ou batatas. O Mozare3 dá aos agricultores acesso a esses mercados, para que possam crescer para um fabricante, e não apenas crescer”, diz ela.

O que diferencia a Mozare3 de outras startups como a Zr3i, que usa tecnologia de satélite para fornecer dados de safra aos agricultores, ou Fresh Source, que conecta agricultores a consumidores, é que usa agricultura por contrato, concordando com os agricultores sobre o tipo de cultura, a área de cultivo, e quantas toneladas eles vão comprar.

Antes de semear a primeira semente, o agricultor recebe um adiantamento na forma de mudas, fertilizantes e defensivos.

“Somos parceiros do agricultor, só temos lucro após a venda da colheita e, durante todo o ciclo, oferecemos supervisão técnica e agrícola, visitas de campo e suporte 24 horas”, diz El Amir. “O ciclo financeiro do aplicativo é mais rápido, seguro e garantido do que o ciclo convencional e fornece uma cadeia de suprimentos geral na qual os fabricantes podem confiar”, acrescenta.

“Recentemente, cansei de cultivar minha terra. Ao longo dos anos, tive várias experiências ruins. As mudas não eram de grande qualidade, os pesticidas eram pobres e os comerciantes compravam a colheita a um preço mais baixo do que o preço de mercado”, disse Ahmed Mohammed Ali, 32, agricultor em Samalut, Al-Minya, à Quartz. Cairo. .

“O Mozare3 facilitou as coisas para mim. Tudo foi de excelente qualidade, desde os fertilizantes e defensivos até as cepas resistentes ao clima e a assistência agrícola”, completa. “Estou colhendo em 10 dias, e tudo parece bem até agora.”

Como uma startup orientada por dados, o Mozare3 analisa os padrões climáticos de longo e curto prazo e, com base nas descobertas, o aplicativo fornece cepas resistentes ao clima para os agricultores. Com seminários no local e mensagens de texto, eles também aumentam a conscientização, fornecem informações sobre diferentes culturas e por que elas devem ser cultivadas.

Mas com mais de 12.000 agricultores esperando para se juntar à lista do Mozare3, a expansão apresenta um desafio considerável para a startup agtech.

“Estamos fazendo tudo o que podemos na frente das mudanças climáticas, mas não podemos fazer isso sozinhos. Tem que ser um esforço coletivo”, diz El Amir.

Esta história foi escrita por Muhammed Kotb e publicada em colaboração com egabuma startup de mídia que ajuda jovens jornalistas locais do Oriente Médio e da África a publicar em meios de comunicação regionais e internacionais, com foco no jornalismo de soluções.

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