Cidadania

Africanos na China desafiam estereótipos de migração africana – Quartzo

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Em uma conferência de que participei em 2013, um renomado estudioso de migração coreano educado no Ocidente, argumentou teimosamente que os africanos estavam começando a trabalhar em fazendas chinesas cultivando alimentos, bem como deslocando trabalhadores chineses para empregos manuais mal pagos. Eu fiquei maravilhado. Senti-me compelido a explicar que essa avaliação estava longe da realidade. Em todos os meus anos como pesquisador na China, nunca encontrei um único africano cultivando vegetais, trabalhando em uma fábrica ou trabalhando como zelador.

Logo depois, ouvi um empresário sudanês que havia aberto uma fábrica em Guangzhou reclamando furiosamente com um jornalista britânico. Ele estava frustrado porque a mídia chinesa e ocidental descreveu pessoas como ele (com funcionários, investimentos, vistos de negócios e anos de experiência na China) como “imigrantes ilegais”; enquanto americanos brancos não qualificados trabalhavam ilegalmente (com vistos de turista) como professores, ganhando apenas o suficiente para sobreviver, eram chamados de “expatriados”.

Certamente sua preocupação me atingiu com a representação e a falta de espaço para alguém como ele contar sua história com precisão.

Com certeza, a consolidação de longo prazo de uma diáspora negra na China cativou a imaginação das pessoas na China, na África e no mundo.

Muito se tem falado sobre os africanos na China nos últimos 15 anos. Dos africanos aproveitando as muitas oportunidades comerciais geradas pela entrada da China na Organização Mundial do Comércio, ao surgimento de comunidades africanas em todo o país, a chamada ‘Cidade do Chocolate’ (ou ‘Pequena África’, para um termo menos controverso) em Guangzhou é o exemplo mais proeminente. Sem dúvida, a consolidação de longo prazo de uma diáspora negra na República Popular da China cativou a imaginação das pessoas na China, na África e no mundo.

Só no ano passado, por exemplo, centenas de artigos foram escritos sobre o que ficou conhecido como ‘incidentes de Guangzhou’ quando, de forma polêmica, dezenas de negros na metrópole cantonesa foram despejados, detidos, detidos e submetidos a testes obrigatórios. coronavírus (veja aqui o que escrevi Quartz Africa sobre o futuro da presença africana na China pós-Covid-19 pandêmica). Na verdade, muito do que está escrito sobre os africanos na China examina as oportunidades de comércio ou fornece relatos sobre as relações raciais afro-chinesas (de uma perspectiva ocidental).

Por uma década, tenho pesquisado a política cultural da presença africana no sul da China e me esforçado para contar histórias mais matizadas sobre o grupo diverso de africanos que conheci no país, principalmente focando em suas aspirações individuais. No entanto, um dos principais obstáculos que tive para comunicar os resultados da minha pesquisa ao público internacional é que as pessoas parecem estar obstinadamente presas a dois tipos de imagens sobre os migrantes africanos.

A primeira imagem mostra africanos em movimento (ao emigrar para fora da África) como resultado de guerra, desastres naturais ou pobreza. A segunda imagem tem dois lados. Na melhor das hipóteses, retrata os africanos ocupando posições de classe baixa e de classe trabalhadora nas sociedades anfitriãs; na pior das hipóteses, ele os descreve como levando uma vida clandestina, clandestina e freqüentemente ilegal (criminalizada). No entanto, em ambos os lados da imagem, os migrantes africanos são vistos como um fardo.

Não é novidade que essas representações estão fortemente sedimentadas no imaginário ocidental das migrações africanas. São o resultado de décadas de produção de conhecimento a partir de centros paradigmáticos do “Norte Global” (principalmente a partir de estudos sobre migrações) e da imposição de uma história única, uma visão simplificadora, aos povos do “Sul Global”.

Embora os estudiosos da migração possam estar no topo da lista de possíveis culpados, eles não estão sozinhos: os jornalistas também jogaram

um papel na divulgação de deturpações sobre os imigrantes africanos na China e em outros lugares. Embora haja muitas pessoas no mundo que geralmente deixam seus países de origem devido a circunstâncias difíceis, as suposições estereotipadas sobre a migração nem sempre se aplicam. E, no caso dos africanos na China, nem sempre é esse o caso.

Stuart Hall, o falecido teórico cultural britânico nascido na Jamaica, observou que a representação é importante porque tem consequências: “como as pessoas são representadas é como são tratadas”.

No meu próximo livro, Mobilidade transnacional africana na China: africanos em movimento (Routledge, 2021), presto atenção à afirmação de Hall ao apresentar uma série de histórias que se opõem firmemente ao olhar penetrante disfarçadamente que confunde indivíduos não ‘ocidentais’ (particularmente negros e morenos) com ‘imigração ilegal “e-end trading”, as formas típicas pelas quais os africanos têm sido representados na China. Em particular, eu desafio a migração geral e as narrativas comerciais, pois elas deixaram pouco espaço para que questões de agência, emoção e aspiração fossem consideradas por si mesmas.

Na mistura de lentes economistas (que atribuem a presença africana na China exclusivamente ao comércio e à globalização) com as interpretações frequentemente sensacionalistas de ‘raça’ e racismo (que permeiam as representações ocidentais do encontro África-China), um elemento crucial: isto é, uma análise aprofundada das aspirações, esperanças, sentimentos, motivações e expectativas por trás dos impulsos transnacionais e multidimensionais complexos que levam pessoas de todas as esferas da vida a viajar entre a África e a China.

As histórias que apresento no livro mostram como olhar para as aspirações, esperanças e expectativas dos africanos que conheci na China revela um quadro diferente. Surge uma imagem em que empreendedores transnacionais que se autodenominam perseguem ativamente seus sonhos, muitas vezes se voltando para o comércio (uma atividade que gera infinitas oportunidades de negócios para os cidadãos chineses), não como um fim em si mesmo, mas como um fim em si mesmo. ferramenta para alcançar outro (mais importante). objetivos de médio e longo prazo.

A imagem emergente da China e de suas comunidades da diáspora africana é uma imagem de uma agência africana com poder que não se encaixa confortavelmente nas formas sedimentadas e estereotipadas em que o olhar do ‘Norte Global’ (com sua lógica e métodos brancos brancos) representa rotineiramente os africanos.

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