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Por que a África precisa de mais cientistas de dados — Quartz Africa

Big data e analytics tornaram-se um segmento inestimável de todas as empresas do mundo, mas à medida que a demanda por cientistas de dados cresce globalmente, há uma escassez de talentos, que é sentida pior na África.

Embora várias instituições de treinamento em ciência de dados estejam crescendo rapidamente em todo o continente, a lacuna a ser preenchida permanece alta, mesmo em campos de IA, como aprendizado de máquina, aprendizado profundo, visão computacional, voz, neurologia e processamento de linguagem natural (PNL). moldar o futuro das empresas.

Confrontada com uma infinidade de gargalos industriais, a África precisa de cientistas de dados mais do que qualquer outro continente, para que possa criar soluções adaptadas aos seus desafios. Os dados estão no centro da revolução global da Quarta Revolução Industrial (4 RI) e os analistas acreditam que agora é uma oportunidade para a África criar seu próprio talento para ajudar as empresas a tomar decisões informadas, prever mercados e se preparar para calamidades imprevistas.

O mercado global de ciência de dados está crescendo

O mercado global de plataformas de ciência de dados vale US$ 95 bilhões e deve crescer mais de cinco vezes até 2030.

Uma das startups que lidera o treinamento de cientistas de dados no continente é a Zindi, com sede na África do Sul, que disse ao Quartz que desde 2018 treinou 49.000 profissionais de dados em todo o continente.

Ele trabalhou com Google, Deepmind, Nvidia e Microsoft para capacitar milhares de cientistas de dados africanos. Ele também hospeda o UmojaHack Africa, o maior hackathon de aprendizado de máquina da África para estudantes universitários, onde mais de 1.000 estudantes de mais de 300 universidades africanas se reúnem todos os anos para competir, se divertir e aprender sobre ciência de dados.

Este mês, a startup integrou uma coorte de 50 novos “embaixadores de ciência de dados” para apoiar o crescimento e desenvolvimento de seus clubes de IA do campus, redes de ciência de dados e grupos de encontro de aprendizado de máquina, juntando-se aos 80 embaixadores apaixonados que já estão desenvolvendo capacidade de ciência de dados. em suas comunidades.

“Planejamos ter mais de 250 embaixadores africanos de ciência de dados em 45 países até o próximo ano. Eles são nossos olhos, ouvidos e mãos no chão, ajudando-nos a construir comunidades e tornar a IA acessível a todos”, disse a CEO Celina Lee ao Quartz.

A Zindi conecta cientistas de dados a organizações e oferece a eles um lugar para aprender, se conectar e encontrar trabalho. Quartz conversou com Rose Delilah Gesicho, coordenadora da comunidade de ciência de dados da Zindi.

Por que você acha que a África precisa de mais cientistas de dados?

Com 1,4 bilhão de pessoas no continente, a África tem inúmeros desafios que exigem solucionadores de problemas, e esses são grandes desafios com os quais apenas os africanos podem se relacionar e liderar a solução. Estamos bem no 4 RI, e os outros continentes estão ultrapassando a África com os recursos e habilidades prontos para aproveitar esta nova era.

O futuro do trabalho está mudando e a África precisa de todas as mãos no convés para garantir que esteja na vanguarda, causando impacto e desenvolvendo inovações que permitam um amanhã melhor. Além disso, o mundo está percebendo que a África está produzindo talentos de dados de classe mundial. Com a demanda por habilidades de dados crescendo 296% no ano passado, de acordo com a Devkiller, a necessidade de talentos é maior do que nunca em todo o mundo. É hora do talento africano entrar no cenário mundial.

Os dados são, obviamente, o novo petróleo e a Google e a Instituição Financeira Internacional consideram que a economia digital de África tem potencial para contribuir US$ 180 bilhões ao seu PIB até 2025, como a ciência de dados pode desempenhar um papel?

Hoje, todas as organizações geram grandes quantidades de dados, seja na agricultura, saúde, finanças ou no setor público. Temos inovações africanas espetaculares que estão transformando a economia e gerando receita para organizações que usam ciência de dados.

Olhando para o setor agrícola como exemplo, a Zindi ajudou a desenvolver sistemas para rastrear e avaliar a saúde das culturas, incluindo identificar quando as culturas são infectadas, rastrear pragas e doenças e realizar análises para um melhor gerenciamento de rendimento. Inovação como essa é possível com uma equipe de cientistas de dados e engenheiros de IA se unindo, identificando um problema que a sociedade enfrenta atualmente e usando dados públicos ou privados para criar soluções de classe mundial para ajudar os agricultores.

Grandes empresas de tecnologia estão contratando os melhores talentos de dados do continente. O que você acha disso?

É um momento emocionante na tecnologia africana, com grandes empresas de tecnologia entrando no continente com um estrondo. Como qualquer organização faria, eles estão procurando por habilidades que os ajudarão a gerar receita e criar impacto. Isso não significa que as oportunidades não devam ser dadas a quem tem menos experiência.

O que tenho visto em empresas como Microsoft, IBM e Google é que essas grandes empresas oferecem programas de estágio para profissionais de dados menos experientes para obter experiência prática do que significa ser um profissional de dados. Isso só pode ser bom para o continente, pois essas pessoas podem compartilhar suas experiências e conhecimentos com suas comunidades.

Para aqueles que se sentem à margem trabalhando em startups, esse não deveria ser o caso. A maneira mais gratificante e melhor de obter habilidades completas é em uma startup. Ter menos experiência e ter acesso a trabalhar em uma startup é uma ótima oportunidade para contribuir e crescer no seu setor.

O que é preciso para construir uma equipe de dados para uma empresa?

As habilidades de dados são uma parte vital de qualquer organização nos dias de hoje, desde a menor start-up até a maior empresa ou banco multinacional. Uma contratação de ciência de dados de nível básico pode começar em cerca de US$ 30.000 por ano, com salários de nível médio para cientistas de dados e engenheiros de dados custando às empresas entre US$ 50 e US$ 150.000 por ano. Por muito menos que esse custo, as organizações podem obter acesso a uma comunidade de profissionais de dados inovadores na Zindi para resolver seus desafios de dados. E quando as organizações levam a sério a integração de talentos, podemos facilitar esse processo por meio de triagem de candidatos e verificação de habilidades de dados.

Dado o crescimento gradual do talento de dados na África, onde você vê o continente em uma década?

A África tem muito potencial e comunidades como Zindi, Masakhane e Deep Learning Indaba (DLI) estão liderando o caminho. Recentemente, tive a sorte de participar do DLI22, o maior evento de aprendizado profundo da África. Pude interagir com pesquisadores nas áreas de proficiência linguística, visão computacional e profissionais de dados gerais que estão pensando em enfrentar os desafios da saúde mental, diagnosticar doenças africanas e até previsões eleitorais usando ciência de dados. Com comunidades como a nossa crescendo tão rapidamente e líderes comunitários incríveis se unindo para fazer parte do programa de embaixadores da Zindi em todo o continente, o futuro vem em primeiro lugar para a comunidade e as estrelas da comunidade africana estão subindo.

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