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Acordo WarnerMedia-Discovery dará início a onda de consolidação – Quartz

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Na era da Netflix e dos gigantes da tecnologia, as empresas de mídia tradicionais decidiram que devem entrar ou morrer. A fusão WarnerMedia-Discovery anunciada ontem provavelmente não será a última fusão dos principais provedores de conteúdo.

A AT&T, apenas três anos depois de comprar a Time Warner por US $ 81 bilhões (e rebatizá-la como WarnerMedia), planeja desmembrar a empresa de entretenimento e combiná-la com a Discovery, proprietária de canais de televisão americanos não roteirizados populares, como Food Network e TLC. A AT&T receberá US $ 43 bilhões no negócio. Seus acionistas deterão 71% da nova empresa, enquanto os investidores do Discovery ficarão com 29%. O CEO veterano do Discovery, David Zaslav, vai liderar a joint venture ainda sem nome.

A empresa, se aprovada pelos reguladores dos EUA, se tornaria instantaneamente um dos maiores provedores de conteúdo do mundo e estaria em posição de enfrentar Netflix, Disney, Amazon e Apple pela superioridade do streaming global. Isso uniria a força da WarnerMedia em conteúdo com roteiro, liderado pela premiada HBO e pelo estúdio de cinema Warner Bros., com o império de reality shows não roteirizado que o Discovery construiu por meio de programas como picado, Noivo de 90 dias, Y Nu e com medo. WarnerMedia e Discovery geraram US $ 41 bilhões em receita combinada no ano passado, US $ 16 bilhões a mais do que a Netflix. Juntos, eles vão gastar cerca de US $ 20 bilhões em conteúdo este ano, US $ 3 bilhões a mais do que os gastos da Netflix em 2021.

“Acreditamos que, combinados, isso nos torna a melhor empresa de entretenimento do mundo”, disse Zaslav em teleconferência com repórteres ontem.

Ainda há um longo caminho a percorrer para capturar a Netflix

Mas a Netflix, com mais de 200 milhões de assinantes, ainda tem um alcance global. O serviço de streaming HBO Max da WarnerMedia e a plataforma Discovery + da Discovery têm aproximadamente 60 milhões de assinantes entre si. Eles também atingem mais de 70 milhões de residências com TV a cabo nos Estados Unidos, mas esse número está diminuindo a cada ano e certamente há alguma sobreposição entre eles e os assinantes de streaming das empresas.

Para realmente competir com a Netflix em uma escala global, as empresas de mídia precisam tanto da disposição de gastar quanto da infraestrutura para apoiar um impulso fora dos EUA. A Netflix está disponível em quase todos os países do planeta, enquanto HBO Max e Discovery + são oferecidos apenas em um punhado de países. Como uma entidade combinada, suas expansões de transmissão global poderiam ser muito mais fáceis. Zaslav disse que seu objetivo é que a nova empresa chegue a 400 milhões de residências “no longo prazo”.

Quem é o próximo a se fundir?

Outras empresas de mídia já parecem estar trabalhando nos bastidores para encontrar novos parceiros. De acordo com a informação, a Amazon está considerando um acordo para comprar a MGM, o estúdio por trás das franquias James Bond e Rocky, entre outras. O interesse da Amazon na MGM é puramente sua propriedade intelectual – a gigante do comércio eletrônico não precisa dos recursos da MGM, mas adoraria possuir e expandir propriedades como Bond e usá-las como saídas para assinantes de streaming em potencial em todo o mundo. .

A NBCUniversal também pode aderir. Circularam rumores por meses de que a NBCU estava interessada em unir forças com a WarnerMedia para competir melhor com a Netflix. Agora que isso aparentemente está fora de questão, a ViacomCBS se tornou uma candidata à consolidação. Ambas as empresas lançaram recentemente serviços de streaming (Peacock da NBCU e Paramount + da ViacomCBS) e se beneficiariam das bibliotecas de conteúdo da outra. Mas do jeito que está agora, nenhum dos dois representa uma grande ameaça fora dos Estados Unidos para a Netflix ou a Disney, que, é claro, fez um grande negócio em 2019 quando adquiriu os ativos de entretenimento da Fox.

Se a NBCU e a ViacomCBS não se fundirem, é provável que busquem alguns dos outros provedores de conteúdo que, por enquanto, permanecem independentes: AMC Networks, Lionsgate, Sony, entre outros. A Sony decidiu que não está interessada em jogar o jogo de streaming global e em vez disso se tornou uma espécie de mercenária, vendendo seu conteúdo, que inclui Homem-Aranha e Ghostbusters, para várias outras empresas, incluindo Netflix e Disney. Essa é uma forma de sustentabilidade para empresas de mídia menores, mas é uma aposta consideravelmente menor.

Ainda há muitas perguntas sem resposta sobre o acordo proposto entre WarnerMedia e Discovery. Zaslav não declarou seus planos para a transmissão, se HBO Max e Discovery + serão combinados, permanecerão completamente separados ou serão agrupados por um único preço. Também não está claro o quanto Zaslav ou qualquer outra pessoa da Discovery terá a dizer sobre o conteúdo da WarnerMedia (e vice-versa), ou quem, exatamente, será o responsável por quê na nova empresa.

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