Cidadania

O motivo pelo qual o Unicode não adiciona um novo emoji de sinalizador: quartzo

Na esperança de contornar as ineficiências e geopolíticas envolvidas na digitalização de símbolos nacionais, o Unicode Consortium, a organização sem fins lucrativos do Vale do Silício que disponibiliza emojis para o mundo, disse que não considerará mais ideias para novos emojis baseados em designs de bandeiras.

“O Unicode Consortium não está no negócio de determinar o que é um país e o que não é”, escreve Jennifer Daniel, presidente do subcomitê de emojis Unicode, em uma postagem no blog de 28 de março. “Se o Subcomitê Emoji recomenda adicionar um emoji da bandeira da Catalunha, parece favoritismo, a menos que todas as outras subdivisões da Espanha sejam adicionadas. E se forem adicionados, o que dizer das subdivisões do Japão ou da Namíbia, ou dos cantões de Liechtenstein? A inclusão de novas bandeiras sempre continuará enfatizando a exclusão de outras.”

Em um e-mail para a Quartz, Daniel explicou o desafio técnico de implementar com precisão as bandeiras dos países. “As bandeiras são muito difíceis de distinguir em tamanhos de emojis e é muito fácil enviar uma bandeira diferente do que você pretendia”, diz Daniel, ilustrador e diretor criativo do Google.

De fato, existem algumas bandeiras que parecem indistinguíveis a olho nu (ver Chade e Romênia); e muitos projetos são difíceis de implementar em tamanhos pequenos, como bandeiras com um brasão ou um padrão (ver Turcomenistão).

“Qualquer adição de emojis deve levar em consideração a frequência de uso, trocas com outras opções, tamanho do arquivo de fonte e carga nos desenvolvedores (e usuários!) para facilitar o envio e recebimento de emojis”, diz Daniel. “A verdade simples é que se mais pessoas usassem bandeiras, haveria mais argumentos para codificá-las.”

As bandeiras são a maior e menos usada categoria de emojis.

Das 258 bandeiras no atual conjunto global de emojis, apenas 10 são usadas com frequência. A bandeira vermelha triangular é a mais popular, seguida pela bandeira dos EUA e pela bandeira do arco-íris. (As classificações no gráfico abaixo foram baseadas em dados coletados em 2021, o que não levaria em conta o uso recente do emoji da bandeira ucraniana 🇺🇦, que tem visto uma grande rotação desde a invasão russa.)

Daniel insinuou o pensamento Unicode quando escreveu recentemente sobre a impopularidade geral das bandeiras de países em Observável, um blog sobre visualização de dados. “Esses dados são um forte sinal para codificar menos conceitos específicos, como bandeiras, e menos objetos de uso único, como toucas de banho, e focar em conceitos comunicativos bem estabelecidos e globalmente relevantes”, argumenta.

A nova política contém uma exceção para futuros estados independentes afirmados pelas Nações Unidas. A bandeira do país que seguirá o Sudão do Sul como a mais nova nação do mundo será incluída automaticamente no conjunto de emojis, sem a necessidade de propostas, esclarece Daniel. E se uma bandeira de país existente for redesenhada, como a da Mauritânia em 2017, os desenvolvedores atualizarão o emoji correspondente.

Questionando uma visão de mundo do Vale do Silício

Scott Mainwaring, vexillologist e editor da revista acadêmica North American Vexilological Association (NAVA) Raven, lamenta a linha dura do Unicode em bandeiras. “Acho decepcionante. Parece haver um ressurgimento do interesse dos jovens pelas bandeiras para comunicar a identidade”, argumenta.

Mainwaring, que também lida com a estratégia de mídia social da NAVA, diz que a apaixonada comunidade online de entusiastas de bandeiras não tinha ideia de que a decisão do Unicode estava chegando até o anúncio do grupo em 28 de março. Ele não está convencido da lógica do consórcio e questiona os interesses do órgão de padrões, cujos membros são em grande parte representantes de grandes empresas de tecnologia. “No ano passado, veio à tona como surgiu um emoji de caminhão e acontece que a Ford Motor Corporation canalizou muito dinheiro nos bastidores para tornar o Ford F-150 um emoji”, diz ele. “No passado, o Taco Bell pressionou pelo emoji de taco e o Tinder pressionou pelo emoji de casal interracial”.

Qualquer pessoa (indivíduos, lobistas, grupos de defesa e corporações) pode enviar um novo emoji gratuitamente. Os requisitos de inscrição são trabalhosos, o processo de verificação de emojis é “suspeito”, como o Los Angeles Times descreveu. O Unicode supostamente revisa entre 50 e 100 propostas a cada ano.

“É importante tornar o comitê Unicode mais responsável”, diz Mainwaring.

Decisões aparentemente pequenas, como priorizar um conjunto de emojis em detrimento de outros, podem moldar a cultura global, diz Mainwaring. Desde que o emoji começou no Japão, é compreensível que existam muitos símbolos associados à cultura japonesa. E enquanto o locus da indústria de tecnologia permanecer no Vale do Silício, os emojis futuros provavelmente refletirão essa lente específica no mundo, porque, como aponta Mainwaring, “o que é importante na Namíbia permanecerá totalmente fora do radar se todos vocês. estão vendo é a popularidade dos emojis.”

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