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WhatsApp é fonte de notícias Covid-19, informações erradas para africanos – Quartz Africa


Quando os primeiros casos de Covid-19 foram registrados na África em fevereiro, ficou claro que os governos de todo o continente enfrentavam evidências contra o combate ao vírus, além de informações erradas.

Poucos dias após o primeiro caso na Nigéria, o WhatsApp divulgava informações enganosas sobre curas e remédios para o novo coronavírus. Seguiu episódios semelhantes em 2014 durante uma epidemia de Ebola em partes da África Ocidental que viu as transmissões do WhatsApp prescreverem banhos de sal como uma cura para a doença. Apesar de desacreditado pelo governo, duas pessoas morreram e várias outras foram hospitalizadas por consumo excessivo de sal na Nigéria.

À medida que a crise se aprofunda, com mais de 277.000 casos registrados em todo o continente, e os sistemas de saúde, bem como os médicos da linha de frente, se tornam cada vez mais difundidos, a necessidade de combater a desinformação relacionada a o coronavírus aumenta muito mais.

É um sentimento ecoado na mais recente reportagem digital do Instituto Reuters e da Universidade de Oxford. “O aumento da dependência das mídias sociais e de outras plataformas dá às pessoas acesso a uma gama mais ampla de fontes e” fatos alternativos “, alguns dos quais discordam dos conselhos oficiais, enganosos ou simplesmente falsos”, diz o relatório.

O relatório aponta particularmente que, no meio da crise, o WhatsApp registrou o maior aumento no uso para consumo de notícias em todo o mundo. É provável que esse aumento seja observado também entre os usuários da África, onde o WhatsApp é tão popular que as versões imitáveis ​​do aplicativo são amplamente utilizadas. O problema, no entanto, é que um aumento no uso provavelmente também se traduz em um aumento na disseminação e no consumo de informações erradas. De fato, 76% dos entrevistados no Quênia e 72% na África do Sul dizem estar preocupados em não conseguir detectar notícias falsas na Internet, de acordo com o relatório.

Por sua parte, os governos africanos tentaram criar fontes confiáveis ​​de informações relacionadas ao coronavírus, desde relatórios diários à imprensa e portais de dados online atualizados regularmente até soluções baseadas em tecnologia, como o bot do WhatsApp na África do Sul, que desde então foi adotado. pela Organização Mundial da Saúde (OMS).

Mas esses padrões não são uniformes em todo o continente. Na Tanzânia, onde o governo parou de publicar dados relacionados ao coronavírus há mais de 50 dias, o presidente John Magufuli pediu aos cidadãos que não aceitassem doações de máscaras faciais e instou reuniões religiosas públicas para rezar o vírus. Enquanto isso, no Burundi, a resposta de má qualidade do governo ao surto viral incluiu concorrer a eleições presidenciais com poucas evidências de medidas de segurança, além de expulsar uma força-tarefa da OMS para resposta a coronavírus.

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