Cidadania

Uma decisão de touca de natação olímpica evoca anos de racismo no esporte – Quartzo

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A FINA, órgão regulador mundial da natação competitiva, disse a uma empresa chamada Soul Cap que seus bonés para nadadores com cabelos volumosos não serão permitidos em nenhuma competição reconhecida pela FINA, desde competições municipais até as Olimpíadas.

A Soul Cap, uma empresa britânica fundada há quatro anos, havia se inscrito na FINA no ano passado, antes das Olimpíadas de Tóquio, para que seus limites fossem oficialmente aprovados. Seus fundadores fundaram a empresa porque viram que as pessoas com cabelos “abençoados pelo volume”, principalmente os negros que usavam cabelos afro, dreadlocks e tranças, lutavam para usar toucas de banho comuns. O boné Soul Cap é mais espaçoso e vem em tamanhos até XXL.

“Enviamos uma variedade de nossos tamanhos para a FINA”, disse um porta-voz da Soul Cap. “Mas eles realmente nos rejeitaram no registro, o que significa que não poderíamos nem mesmo apelar da decisão.” A FINA determinou que nadadores internacionais “nunca usaram, nem são obrigados a usar, bonés desse tamanho e configuração”. O Soul Cap, de acordo com a decisão, não seguia “o formato natural da cabeça”.

A história do racismo na natação

A recusa da FINA em reconhecer a diversidade de tipos de cabelo ecoa uma longa história de preconceito na natação. Os estereótipos raciais assombravam o esporte; Durante grande parte do século 20 nos Estados Unidos, por exemplo, um estereótipo comum sustentou que os negros tinham ossos “menos flutuantes” e, portanto, eram propensos a lutar na água.

A discriminação social e econômica também desempenhou um papel. Até o início dos anos 1950, as piscinas municipais em muitas partes dos Estados Unidos eram segregadas por raça. Em um infame incidente, quando manifestantes dos direitos civis pularam em uma piscina somente para brancos na Flórida como parte de um “banho”, o dono da piscina derramou ácido na água para tentar expulsá-los.

Mesmo após o fim da segregação, os nadadores negros frequentemente sofriam por não ter acesso às melhores instalações de natação (e treinamento) dos clubes recreativos privados. Jim Ellis, que fundou um clube de natação exclusivamente para negros na Filadélfia em 1972, também contou em entrevistas como sua equipe às vezes era excluída de hotéis onde outros clubes ficavam durante as competições de natação e como às vezes eram vítimas de pontuações preconceituosas.

Também no Reino Unido, o esporte carece desproporcionalmente de nadadores negros. Dados do governo revelam que 95% dos adultos negros não nadam. Apenas 1% dos nadadores registrados no Sport England, um órgão regulador, se identificam como negros ou pardos. Essas disparidades nas habilidades de natação podem ter consequências trágicas. Nos Estados Unidos, por exemplo, negros se afogam acidentalmente a uma taxa cinco vezes maior que a de brancos.

Todo mundo precisa de proteção para o cabelo

A natação também pode realmente intimidar homens e mulheres negros cujos cabelos podem responder mal à água com cloro. Em um ensaio, Alice Dearing, cofundadora da UK Black Swimming Association em 2020 e que representará a Grã-Bretanha nas Olimpíadas de Tóquio, escreveu: “Enquanto o cloro danifica e seca o cabelo de todos, provavelmente é mais difícil para as mulheres negras: cabelo pode estar tão interligado com a nossa identidade e a água muda completamente a sua qualidade. “

Dearing é um dos nadadores que usa produtos Soul Cap. Mas a decisão da FINA afetará não apenas atletas como ela internacionalmente, mas até mesmo nadadores que desejam usar Soul Caps em eventos nacionais, como competições infantis do condado, disse o porta-voz do Soul Cap. “Assim que a FINA tomou sua decisão, eles amarraram nossas mãos.”

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