Cidadania

A ciência por trás de suas férias – Quartzo

Para muitas pessoas, as férias de verão podem não chegar logo, especialmente para a metade dos americanos que cancelaram seus planos de verão no ano passado devido à pandemia.

Mas, à medida que as férias se aproximam, você já teve a sensação de que quase acabou antes de começar?

Nesse caso, você não está sozinho.

Em alguns estudos recentes que Gabriela Tonietto, Sam Maglio, Eric VanEpps e eu conduzimos, descobrimos que cerca de metade das pessoas que pesquisamos indicou que sua próxima viagem de fim de semana parecia que iria terminar assim que começou.

Esse sentimento pode ter um efeito cascata. Você pode alterar a maneira como as viagens são planejadas; por exemplo, pode ser menos provável que você agende atividades adicionais. Ao mesmo tempo, é mais provável que você faça alarde em um jantar caro porque quer aproveitar ao máximo o pouco tempo que acha que tem.

De onde vem essa tendência? E isso pode ser evitado?

Nem todos os eventos são iguais

Quando as pessoas esperam algo, geralmente desejam que aconteça o mais rápido possível e dure o máximo possível.

Primeiro, exploramos o efeito dessa atitude no contexto do Dia de Ação de Graças.

Escolhemos o Dia de Ação de Graças porque quase todos os EUA comemoram, mas nem todos estão ansiosos por isso. Algumas pessoas adoram a reunião familiar anual. Outros, seja o estresse de cozinhar, o tédio de limpar ou a ansiedade de lidar com o drama familiar, temem você.

Portanto, na segunda-feira antes do Dia de Ação de Graças de 2019, entrevistamos 510 pessoas on-line e pedimos que nos dissessem se estavam ansiosas pelo feriado. Em seguida, perguntamos a eles quão longe parecia e quanto tempo eles achavam que iria durar. Pedimos a eles que movessem um controle deslizante de 100 pontos (0 significa muito curto e 100 significa muito longo) para um local que refletisse seus sentimentos.

Como suspeitamos, quanto mais participantes esperavam pelas festividades de Ação de Graças, mais pareciam e mais curtos se sentiam. Ironicamente, o desejo por algo parece encurtar sua duração no olho da mente.

Dando corda ao relógio mental

A maioria das pessoas acredita que a expressão “o tempo voa quando você está se divertindo”, e pesquisas têm, de fato, mostrado que quando o tempo parece passar rapidamente, as pessoas presumem que a tarefa deve ter sido divertida e agradável.

Raciocinamos que as pessoas podem estar aplicando excessivamente suas suposições sobre a relação entre tempo e diversão ao julgar a duração de eventos que ainda não aconteceram.

Como resultado, as pessoas tendem a supor que eventos divertidos, como férias, passarão muito rapidamente. Nesse ínterim, ansiar por algo pode fazer o tempo que antecede o evento parecer se arrastar. A combinação de seu início vagou ainda mais em suas mentes, com seu final mais perto, resultou em nossos participantes antecipando que algo que eles estavam esperando sentiria como se quase nunca durasse.

Em outro estudo, pedimos aos participantes que imaginassem que estavam fazendo uma viagem de fim de semana que esperavam que fosse divertida ou terrível. Em seguida, perguntamos a eles o quão longe o início e o fim desta jornada pareciam usando uma escala semelhante de 0 a 100. 46% dos participantes classificaram o fim de semana positivo como se eles sentissem que não tinha duração alguma: eles marcaram o início e o fim das férias praticamente no mesmo lugar quando usaram a escala móvel.

Pensando em horas e dias

Nosso objetivo era mostrar como esses dois julgamentos de um evento – o fato de que ele parece simultaneamente mais distante e deve durar menos – podem quase eliminar a duração do evento no olho da mente.

Raciocinamos que, se não destacássemos explicitamente essas duas peças separadas e, em vez disso, perguntássemos diretamente sobre a duração do evento, uma porção menor de pessoas indicaria que não há virtualmente nenhuma duração para algo que eles estavam ansiosos.

Testamos essa teoria em outro estudo, no qual dissemos aos participantes que eles assistiriam a dois vídeos de cinco minutos seguidos. Descrevemos o segundo vídeo como engraçado ou chato e então perguntamos quanto tempo eles achavam que cada vídeo duraria.

Descobrimos que os participantes previram que o vídeo engraçado ainda pareceria mais curto e distante do que o entediante. Mas também descobrimos que os participantes acreditavam que duraria um pouco mais do que as respostas que recebemos em estudos anteriores.

Essa descoberta nos dá uma maneira de superar essa percepção enviesada: foco na duração real. Como neste estudo, os participantes relataram diretamente quanto tempo o vídeo engraçado duraria, e não a distância percebida entre o início e o fim, eles eram muito menos propensos a presumir que terminaria exatamente quando começou.

Embora pareça trivial e óbvio, muitas vezes confiamos em nossos sentimentos subjetivos, não em medidas objetivas de tempo, ao decidir quanto tempo vai durar um período de tempo e como usá-lo da melhor forma.

Portanto, quando você está ansioso por eventos tão esperados, como feriados, é importante lembrar quantos dias eles vão durar.

Você aproveitará mais a experiência e, com sorte, se colocará em uma posição melhor para usar o tempo de que dispõe.

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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