Cidadania

Um banco de madeira na Índia ajuda famílias afetadas pela Covid a incinerar seus entes queridos – Quartz India

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As cenas apocalípticas de centenas de cadáveres flutuando no rio Ganges, na Índia, em maio foram manchetes mundiais. Enquanto o mundo estava em choque, as autoridades em Uttar Pradesh, o estado mais populoso do país, insistiram que os rituais fúnebres no rio prevalecem há vários anos.

Mas os corpos não paravam de chegar, pois as famílias das vítimas de Covid-19, sem dinheiro suficiente para realizar os últimos ritos, continuavam a deixar os cadáveres de seus entes queridos na margem do rio, em vez de cremá-los. Apesar da aparente indiferença do governo estadual, era necessária uma solução.

Funerais precisam de madeira

O empresário local Sanjay Rai Sherpuria decidiu abrir um banco de madeira, o Baikunth Dham Antyeshti Lakdi Bank, uma instituição única que ajuda na cremação de corpos não reclamados. Além de buscar madeira serrada, que muitas vezes só está disponível no mercado negro, sua equipe oferece ajuda financeira para pessoas que não podem pagar cremações, disse ele ao Quartz.

O aumento no número de mortes devido à segunda onda de Covid-19 causou um aumento nos preços da madeira. Por exemplo, em maio, o preço da madeira de pira disparou de 400 para 500 rúpias indianas (US $ 5,47 para US $ 6,84) por cerca de 100 kg, para Rs 2.000-2.500 em alguns estados.

“Também lidamos com corpos que não tinham cuidadores e que estavam nas margens do rio sem serem reclamados”, disse Sherpuria.

Como funciona um banco de madeira

O banco de madeira opera em grande parte com boa vontade. Qualquer pessoa pode doar madeira, que é colocada à disposição de famílias carentes gratuitamente. Voluntários do banco também ajudam as pessoas a adquirir espaços nos diversos locais de cremação. Os membros da equipe colocaram pôsteres do lado de fora de crematórios e hospitais para divulgar a iniciativa.

Além disso, o banco também tenta comprar madeira do mercado, mas o processo não tem sido fácil até agora. “O maior desafio que enfrentamos é o abastecimento de madeira”, diz ele. “Não houve uma estrutura organizada.” No entanto, Sherpuria e sua equipe estabeleceram cerca de 10 bancos em vários locais ao longo do rio no distrito de Ghazipur, em Uttar Pradesh.

Sanjay Rai Sherpuria

Os voluntários do banco Lakdi estão ajudando as pessoas com a última cerimônia para as vítimas de Covid.

“É uma pena que a situação tenha chegado a este ponto”, acrescenta. “Não é um bom trabalho, sabemos, mas é um alívio saber que nossa iniciativa está ajudando os pobres e acreditamos que todo ser humano merece ser cremado com dignidade”.

“Alguém que tem um jardim e madeira cortada não utilizada pode nos dar isso”, diz Sherpuria. “As pessoas nas áreas rurais também estão nos ajudando no que podem. Estamos recebendo doações de duas, cinco e até 100 rúpias. ”

Até agora, a iniciativa arrecadou cerca de Rs 20 lakh ($ 27.000) e tem como meta Rs 1 crore ($ 135.000) para que a equipe seja capaz de fornecer serviços básicos para o ghats (locais ribeirinhos) onde ocorrem cremações.

Soluções inovadoras para problemas de pandemia

Sherpuria e sua equipe também desenvolveram uma solução inovadora para lidar com a escassez de lenha e possivelmente até mesmo fornecer empregos. Eles estão considerando expandir a iniciativa existente além da cremação.

Sanjay Rai Sherpuria

“Estamos tentando crescer com madeira feita de esterco de vaca”, explicou Sherpuria. “Estamos adotando vacas abandonadas e fazendo madeira com seu esterco. Este processo necessita de mais pessoas e podemos proporcionar-lhes uma fonte de rendimento, principalmente as pessoas do interior que perderam o emprego devido à pandemia ”.

De acordo com estimativas do centro de estudos do Indian Economy Monitoring Centre, cerca de 2,84 milhões de pessoas nas áreas rurais perderam seus empregos somente em abril, devido à segunda onda de Covid-19.

E tem mais, além dos últimos ritos e obras. Por exemplo, o banco também está fornecendo uma van de telemedicina para aldeias remotas, juntamente com um dispensário para cadeiras de rodas.

“Também temos uma linha de apoio da Covid”, diz Sherpuria, ao listar as realizações de sua equipe. “Até agora, cerca de 16.000 pessoas se conectaram a nós por meio da linha de apoio, cerca de 53.000 pessoas aproveitaram os benefícios de nosso dispensário por meio da roda e ajudamos a conduzir os testes Covid com cerca de 22.000 pessoas.”.

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