Cidadania

Um aviso sobre os antigos edifícios da América – Quartzo

Mais de duas semanas atrás, um condomínio de 12 andares em Surfside, Flórida, desabou na madrugada de 24 de junho. Depois de uma busca metódica e perigosa por sobreviventes que foi prejudicada pelo mau tempo, as autoridades da Flórida finalmente cancelaram a missão de resgate na quarta-feira. (7 de julho), confirmando 60 mortos, 11 feridos e pelo menos 80 desaparecidos. A tragédia das Torres Champlain está entre os “mais mortíferos colapsos de edifícios em massa na história americana”.

Embora vários especialistas tenham oferecido opiniões, a verdadeira causa do incidente permanece um mistério para as autoridades municipais e deixou muitos se perguntando sobre a integridade estrutural dos edifícios em que vivem e trabalham, além da comunidade ao longo da praia.

Ron Stupi, vice-presidente sênior da empresa de certificação de edifícios Bureau Veritas, com 200 anos, acredita que a raiz do problema é em grande parte filosófica. “Nós, americanos, temos tendência a investir em coisas novas. Não há muita glória em reformar uma ponte ou um prédio porque, no fim do dia, fica igual ”, explica. “As pessoas gostam de ver onde seu dinheiro está sendo gasto. Obviamente, inspecionar ou reparar algo não fornece o glamour de revelar uma estrutura inteiramente nova. “

Reuters / Marco Bello

Vista de um edifício residencial parcialmente desabado em Surfside, Flórida.

Infraestrutura defeituosa da América

Embora tenha havido várias falhas estruturais nos Estados Unidos, muitos tiveram dificuldade em acreditar que um edifício pudesse desabar repentinamente, como aconteceu em Surfside. Esse otimismo aprofunda ainda mais a lassidão quanto à manutenção de rotina dos edifícios. Na verdade, a infraestrutura envelhecida dos Estados Unidos recebeu uma nota péssima C da American Society of Civil Engineers. O último relatório da organização afirma que uma tubulação de água subterrânea explode a cada dois minutos; 43% das estradas públicas nos EUA estão em más condições e 7% das pontes que continuam a ser usadas por milhões de passageiros diariamente são “estruturalmente deficientes”.

Stupi diz que a complacência com a manutenção estrutural se manifesta até no comportamento dos proprietários americanos, que costumam ter sua casa totalmente inspecionada quando pretendem vendê-la. Ele acredita que uma catástrofe da magnitude de Surfside será necessária para destacar os benefícios das inspeções e reparos de rotina.

“É apenas uma lição difícil. Algo pode realmente cair assim? [We now know that] a resposta é sim, pode ”, diz ele. “Infelizmente, até que uma tragédia aconteça, as pessoas podem não levá-la tão a sério.” Ao contrário de elevadores ou automóveis que exigem verificações e manutenção regulares, não há regulamentação consistente que se aplique às estruturas construídas nos EUA.

Trevor Birchett / Creative Commons

Engenheiros encontraram uma rachadura na ponte Hernando de Soto entre West Memphis, Arkansas e Memphis, Tennessee

Um caminho a seguir

Mas nem tudo são más notícias. Em maio, os inspetores detectaram a tempo uma rachadura na ponte Hernando de Soto, que liga o Arkansas ao Tennessee. As autoridades rapidamente fecharam a ponte de 3 milhas sobre o rio Mississippi para fazer os reparos necessários, e espera-se que ela reabra no final deste mês.

“É um exemplo em que foi feita uma inspeção de rotina e o engenheiro estrutural levantou as questões de forma ampla e os órgãos governamentais ouviram”, diz Stupi. “Eles o trataram com o nível certo de seriedade.”

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