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Mais americanos agora fumam maconha do que cigarros de tabaco – Quartz

Pela primeira vez, mais americanos disseram que fumam maconha (16%) do que cigarros de tabaco (11%) em uma pesquisa Gallup realizada de 5 a 26 de julho. O marco é o resultado de décadas de campanha contra o tabaco nos EUA e uma série de esforços bem-sucedidos de legalização da maconha estado a estado. É o mais recente sinal de que um setor de cannabis em ascensão está substituindo o poder em declínio da outrora poderosa indústria do tabaco.

O consumo de cigarros diminuiu desde a década de 1960

O uso de cigarros diminuiu nos EUA desde a década de 1960, quando um influente relatório do Surgeon General’s Advisory Committee alertou que os cigarros são viciantes e causam câncer. Nas décadas seguintes, uma série de campanhas antifumo financiadas pelo governo, combinadas com impostos sobre o tabaco, advertências obrigatórias de saúde e restrições de embalagem, reduziram constantemente as vendas de cigarros. Até as empresas de tabaco estão parando de fumar; Titãs do tabaco como a Philip Morris agora esperam lucrar com o vaping. Mas até agora, um aumento no vaping não compensou o declínio constante no uso de cigarros.

Uso de maconha aumentou na última década

O aumento do uso de maconha é um fenômeno mais recente. Apenas 4% dos americanos admitiram que já experimentaram maconha em uma pesquisa Gallup de 1969. Esse número aumentou rapidamente ao longo dos psicodélicos anos 1970, mas se estabilizou em cerca de um terço durante o auge da guerra contra as drogas no final dos anos 1980 e 1990. Na última década, quando os estados dos EUA começaram a legalizar a cannabis recreativa, mais americanos experimentaram maconha: agora quase metade dos entrevistados nos EUA diz ter experimentado a droga.

O sentimento público sobre a legalização da maconha seguiu uma tendência semelhante. A ideia era um sonho na década de 1980, quando menos de um quarto do país a apoiava. Mas a opinião pública começou a mudar durante a década de 1990, algum tempo depois que o presidente Bill Clinton admitiu que havia fumado maconha (mas notoriamente “não inalou”). Em 2011, pela primeira vez, a maioria dos americanos foi a favor da legalização. No ano seguinte, o Colorado se tornou o primeiro estado dos EUA a legalizar a maconha.

Agora, uma década depois, 19 estados dos EUA, além de Washington, DC e Guam, legalizaram a maconha recreativa, e 19 outros estados legalizaram a maconha medicinal. Pelo menos mais dois estados, Dakota do Sul e Maryland, darão aos eleitores a chance de legalizar a maconha por meio de cédulas durante as próximas eleições de novembro.

O aumento de novos usuários de cannabis tem sido um benefício para as empresas de maconha, que buscam expandir o mercado de maconha existente nos EUA, de US$ 30 a 40 bilhões. Mas o entusiasmo do mercado de ações pelo setor caiu desde o pico de 2019, à medida que os investidores passaram a examinar mais detalhadamente os escassos ganhos das empresas de maconha de capital aberto. À medida que o setor jurídico cresce, é provável que um pequeno número de corporações consolide o mercado e se concentre na lucratividade.

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