Cidadania

SpaceX enfrenta seu teste final antes que possa levar astronautas a órbita – Quartzo


Da nossa obsessão

O setor privado está saindo da atmosfera.

Antes de um carro chegar às rodovias dos EUA, ele passa por uma série de testes de colisão para garantir que seja seguro o suficiente para transportar passageiros.

Imagine isso, mas com uma nave espacial.

No início de 18 de janeiro, a SpaceX lançará uma espaçonave Dragon não tripulada, projetada para transportar astronautas para a Estação Espacial Internacional (ISS) em seu foguete Falcon 9. Em vez de concluir a viagem, como os veículos fizeram em uma corrida em Seco há menos de um ano, o progresso do foguete será interrompido intencionalmente 1 minuto e 30 segundos no voo para testar os foguetes de escape de emergência do Dragão.

Se tudo correr conforme o planejado, o dragão estará seguro, lançará seus paraquedas e descerá ao Oceano Atlântico. O foguete reutilizável, que já entrou em órbita três vezes, será destruído pela força envolvida em sua manobra de aborto, várias vezes a velocidade do som. E a NASA e a SpaceX estarão confiantes de que o veículo pode transportar pessoas com segurança, mesmo no pior caso.

A experiência de montar o dragão nesse palco será semelhante à do cosmonauta russo Aleksey Ovchinin e do astronauta americano Nick Hague, que fizeram um aborto em ação em 2018 com um foguete Soyuz lançado do Cazaquistão. Da história do quartzo na época:

A menos de dois minutos de seu vôo, a uma altitude de aproximadamente 50 km (31 milhas) acima do planeta e movendo a velocidade do som várias vezes, algo deu errado quando o primeiro conjunto de hélices se separou dos veículos. O fluxo de vídeo mostrou os passageiros sendo sacudidos dentro da cabine antes de serem cortados.

Reid Wiseman, vice-diretor do escritório de astronautas da NASA, disse que os astronautas foram alertados cerca de um segundo antes por uma luz de aviso que se acendeu dentro da cápsula. Em seguida, um sistema automático disparou parafusos pirotécnicos para cortar a cápsula do foguete, mesmo quando os motores abortados montados na cápsula começaram a afastá-la do resto do veículo. Foi a primeira vez que o sistema de escape de lançamento foi usado desde 1983.

A SpaceX demonstrou pela primeira vez os motores usados ​​no sistema de escape de lançamento do Dragon durante um teste ou "bloco" de aborto no solo em 2015:

O novo dragão e seu compatriota no programa de tripulação comercial, o Boeing Starliner, foram projetados para encerrar um período de nove anos de dependência dos Estados Unidos da Rússia para levar seres humanos à ISS. Em dezembro de 2019, o Starliner chegou em órbita com segurança e retornou à Terra, mas devido a um erro, ele falhou em sua tentativa de encontrar a estação. Agora, os engenheiros estão trabalhando para determinar o que aconteceu e se a Boeing pode realizar com segurança um teste de voo com uma tripulação.

Enquanto um dragão atracou com sucesso na ISS e retornou à Terra em 2019, essa cápsula foi destruída quando um vazamento de propulsor foi incendiado durante um teste de solo. Agora, depois de redesenhar o tubo, os motores que levarão a cápsula do Dragão para um local seguro agora estão prontos para serem testados em condições de campo.

As condições climáticas parecem favoráveis ​​para um lançamento, mas a SpaceX também está atenta a ventos ou ondas excessivos que podem interferir nas operações de recuperação ou dispersar detritos do reforço destruído, o que pode levá-los a atrasar a demonstração.

Tanto o Dragon quanto o Starliner são produtos de uma nova abordagem para projetar naves espaciais para o governo dos EUA. UU., Onde a NASA emite requisitos amplos e empresas privadas desenvolvem e operam veículos com contratos de preço fixo. A SpaceX foi pioneira nos negócios espaciais nessa estrutura, desenvolvendo um Dragon de carga não tripulada que fornece regularmente suprimentos e equipamentos para a ISS, juntamente com outra espaçonave operada pela Northrop Grumman.

Mas as dificuldades de projetar uma espaçonave que seja segura para passageiros humanos, junto com os cortes no financiamento do congresso, têm designers quase três anos atrasados. Mesmo que tudo corra como planejado durante esse teste de aborto, levará meses para que os engenheiros da NASA possam aprovar o Dragon para um teste de voo tripulado, um processo que envolve um exame cuidadoso de todos os dados de teste e documentação das capacidades do veículo.



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