Cidadania

A digitalização traz à luz a história dos campos de detenção britânicos no Quênia — Quartz Africa

Em um novo documentário lançado no mês passado no Reino Unido, historiadores quenianos e britânicos descrevem como a Grã-Bretanha usou secretamente a tortura contra prisioneiros nos campos de detenção de Mau Mau durante o movimento de revolta anticolonial na década de 1950. Um dos quenianos apresentados é historiador do patrimônio digital e estudioso Chao Tayiana, fundador do African Digital Heritage Project (ADHP), uma organização que se concentra no uso da tecnologia para preservar e compartilhar o patrimônio africano.

“Isso realmente mudou o roteiro de quem não é civilizado”, diz Tayiana no filme, que revela detalhes de um arquivo secreto conhecido como “Hanslope’s Disclosure” que permaneceu escondido da vista do público por mais de 50 anos. O arquivo continha provas contundentes sobre o uso de tortura pela Grã-Bretanha, incluindo assassinato, estupro e castração forçada contra prisioneiros Mau Mau. Veteranos sobreviventes desse período também aparecem no filme e descrevem as terríveis condições que sofreram na detenção.

“A história oral é tratada como de segunda categoria em comparação com o conhecimento escrito, então por muitos anos não importava que veteranos e pessoas que viveram esse período estivessem dizendo que isso aconteceu”, diz Tayiana ao Quartz. “Foi somente após a divulgação dos arquivos provando que a tortura ocorreu que as pessoas realmente começaram a ouvir.”

História da revolta Mau Mau

O Mau Mau foi uma rebelião armada lançada pelo povo Kikuyu que exigiu a devolução de terras roubadas de colonos brancos britânicos, bem como dinheiro para a independência. Os britânicos declararam estado de emergência em 1952 para combater a revolta, com uma ordem executiva para colocar qualquer pessoa que se opusesse ao domínio colonial em campos de detenção. Números não oficiais estimam que dezenas de milhares de quenianos foram executados, torturados ou mutilados durante a repressão, que durou até 1960.

Os historiadores estimam que mais de 100 campos foram estabelecidos durante este período, mas muito pouco se sabe sobre sua história em espaços públicos no Quênia e na Grã-Bretanha hoje.

Os Mau Mau acabaram sendo derrotados, mas a revolta é considerada um dos passos mais importantes para a independência do Quênia em 1963.

Digitalizando os campos de detenção da Grã-Bretanha

Desde 2019, Tayiana trabalha em colaboração com voluntários e colegas no Quênia e no Reino Unido para documentar, reconstruir digitalmente e organizar uma exposição que lança luz sobre os campos de detenção Mau Mau construídos pelos britânicos no início dos anos 1950. .

“A linguagem visual e as imagens são muito poderosas para informar nossa compreensão do passado, mas também nos ajudam a ter uma noção de onde as coisas estão localizadas no tempo e fisicamente”, diz Tayiana. “Assim que [the ADHP] pergunta como esses dados podem ser comunicados de várias maneiras, por meio de vários meios para o público em geral.”

O ADHP trabalha com museus, arquivos e comunidades para documentar histórias africanas por meio de tecnologia inovadora que centraliza experiências humanas e histórias orais. Até agora, o projeto criou uma série de ativos digitais de código aberto, incluindo modelos digitais 3D e mapas interativos que mostram que os campos de detenção se espalham por todo o país e incluem campos de exílio, campos de detenção, campos de trabalho e campos de mulheres e jovens.

Essas reconstruções digitais são baseadas em extensas pesquisas e fontes, incluindo depoimentos orais e escritos, planos existentes e digitalizações 3D, bem como alguns restos físicos dos campos. O objetivo é criar uma melhor representação da história compartilhada e tornar esses ativos mais acessíveis a mais pessoas, independentemente de seus níveis de alfabetização ou habilidades em inglês.

“A maior lacuna de conhecimento sobre esse período é mesmo sobre a experiência humana”, diz Tayiana. “Sabemos dos campos, sabemos que eles existiram, mas não sabemos muito sobre o que aconteceu. A experiência humana é muito abstrata da história nacionalista de como os Mau Mau lutaram e conquistaram a independência.”

Um ‘ciclo de vida’ entre trabalho digital e físico

Apesar das oportunidades no uso da tecnologia para reproduzir valor e significado cultural, Tayiana diz que o ADHP enfrenta limitações com recursos e infraestrutura para realizar seus esforços de digitalização. O alcance digital também é um fator, diz ele, já que muitos públicos-alvo no Quênia ainda não têm acesso fácil às tecnologias digitais.

“Acabamos atingindo um público muito específico, que está entre as idades de 18 e 34 anos que estão no Twitter, YouTube, Instagram e Facebook”, disse ele. “Uma das coisas em que pensamos é como esse público primário pode atingir outro público secundário, talvez seus avós ou seus pais. Tentamos criar um ciclo de vida entre o trabalho digital e o trabalho físico, porque não acho que devam ser separados.”

Tayiana reconhece que as reconstruções digitais nunca serão completamente precisas e diz que permanecer aberto a comentários e sugestões é crucial. No próximo ano, a equipe começará a adicionar mais ativos e contexto cultural ao mapa, além do epicentro da violência no centro do Quênia. Eles também estão atualmente trabalhando em uma exposição física no Quênia sobre as aproximadamente 800 aldeias concentradas que foram reservadas para cerca de 1 milhão de mulheres e crianças durante o levante Mau Mau.

Essas aldeias eram administradas por oficiais britânicos e ‘guardas da casa’, africanos não-mau mau armados que eram falsamente rotulados de ‘lealistas’ pelos governantes coloniais. Tajiana diz que as mulheres e crianças foram submetidas a tratamentos cruéis, incluindo toques de recolher forçados, e não foram autorizados a cultivar sua própria comida ou administrar seus próprios recursos de terra.

“A exposição realmente se concentra no que isso fez com o tecido social dessas cidades… e como os funcionários trataram as mulheres.”

Tayiana diz que a exposição incluirá os restos físicos de uma trincheira que foi cavada ao redor da aldeia, bem como arquivos e histórias orais coletadas de sobreviventes.

Documente o histórico antes que seja tarde demais

O trabalho de Tayiana com o ADHP se reflete em outras iniciativas que focam na experiência humana e valorizam as histórias orais. Em 2018, ele fundou o Museum of British Colonialism, uma plataforma digital que facilita conversas globais sobre os legados coloniais da Grã-Bretanha. Ela também é a fundadora do projeto Open Restitution Africa, que coleta dados sobre os atuais processos de restituição em todo o continente africano.

Há um senso de urgência em grande parte de seu trabalho para documentar essas histórias antes que seja tarde demais. Isso é particularmente verdadeiro para os campos de detenção de Mau Mau, pois há menos veteranos vivos hoje para contar suas histórias.

“Esta história não é ensinada na medida em que deveria ser ensinada no Quênia”, disse ele. “Ainda há muitas feridas e silêncios aqui no país em relação a esse período. Mas acho que o interessante dessa história é que existem muitos fatores contra ela. E então o próprio fato de ter sido lançado é algo que realmente precisamos prestar atenção.”

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