Cidadania

Os americanos estão confusos sobre o que está acontecendo com a inflação – Quartzo

Quando os números da inflação de julho foram divulgados na semana passada, economistas e legisladores federais aplaudiram. Em relação a junho, os preços ao consumidor geral permaneceram estáveis.

No entanto, em comparação com o ano passado, os preços subiram 8,5%, observaram comentaristas conservadores, reclamando que o foco na taxa mensal de inflação é falso.

Para qual número os americanos devem olhar? Especialistas dizem que ambos, além de vários outros indicadores, se você quiser ter uma noção de onde os preços estão indo.

“Acho todo o debate um pouco bobo”, disse Alex Williams, analista de pesquisa da Employ America.

Como consultar o IPC

O índice de preços ao consumidor, que mede uma cesta específica de bens e serviços, não é um instrumento de precisão. É uma média que obscurece grandes quedas e grandes aumentos em itens específicos. Em julho, por exemplo, os preços mais altos da habitação e dos alimentos foram compensados ​​pelos preços mais baixos da energia.

O CPI também perde detalhes sobre como os preços se movem para pessoas em diferentes níveis de renda ou grupos demográficos. (Há muitas maneiras de melhorar o IPC.)

O que isso pode nos dizer sobre a economia é limitado, então Williams sugere olhar para outros tipos de dados ou notícias que sugerem para onde os preços estão indo ao lado do CPI mensal.

Por exemplo, para contextualizar os números da inflação mensal, Williams compara setores específicos do índice com o que os gerentes de compras desses setores estão dizendo, esclarecendo para onde os preços podem estar indo no futuro.

A taxa anual do IPC, por outro lado, captura o que aconteceu 12 meses antes do valor mais recente. É por isso que alguns economistas sugerem que a mídia divulgue os dois números nas manchetes quando os dois números são muito diferentes, confundindo o americano médio.

Por que as pessoas têm dificuldade para entender o IPC?

Grande parte da confusão sobre a inflação pode ser uma questão geracional, de acordo com Justin Wolfers, professor de economia da Universidade de Michigan. Qualquer pessoa com menos de 60 anos nos EUA não experimentou inflação na vida adulta, disse ele.

“Além da confusão geral, existem ideólogos por aí procurando e tentando confundir as pessoas”, disse Wolfers.

Os economistas de Wall Street se preocupam principalmente com os números mensais porque sabem o que aconteceu com a inflação nos meses anteriores, acrescentou. Enquanto isso, os aumentos anuais são importantes para os trabalhadores que estão negociando salários, para que possam pedir aos empregadores que correspondam ao custo de vida.

“Cada número é uma resposta a uma pergunta”, disse Wolfers. “Se o que estou tentando fazer é prever a trajetória futura da inflação, as chamadas medidas básicas funcionam melhor.” O núcleo da inflação exclui os preços de energia e alimentos, que tendem a subir e descer com base em eventos temporários.

Para onde vai a inflação a partir daqui?

Julho pode ser único em termos de dados de inflação. “Não sou louco o suficiente para dizer que só porque a inflação global subiu para zero no mês passado, ela voltará a zero em qualquer período futuro”, disse Wolfers.

Ele espera que os preços aumentem nos próximos meses, mas não mais de 1% em relação ao mês anterior.

“Alguns meses tão baixos quanto um quarto e alguns meses tão altos quanto três quartos… em algum lugar nessa faixa”, disse Wolfers.

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