Cidadania

Seu pior romance de escritório nunca foi tão ruim – Quartzo


JK se apaixonou pela moda antiga: conheceu alguém na vida real. No entanto, o relacionamento desmoronaria espetacularmente no mundo digital.

Quando a garota de 24 anos aceitou uma posição de vendas de seguros em uma filial da Bankers Life nos subúrbios de Maryland em junho de 2015, rapidamente se tornou amiga de Ahmad Kazzelbach, um colega de 23 anos que ajudou a treiná-la. Os dois logo começaram a namorar e, em dezembro, moraram juntos.

Com a mesma rapidez, JK pegou Kazzelbach trapaceando. Ele se mudou e o relacionamento deles chegou ao fim.

No ano seguinte, Kazzelbach exigiria uma vingança perversa contra sua ex-namorada, manipulando o sistema de justiça criminal para forçá-la a uma realidade alternativa de seu próprio projeto. A iluminação a gás que Kazzelbach submeteu a JK foi extraordinária em seu desvio e era quase impossível se defender.

Os detalhes surreais foram finalmente expostos em uma longa denúncia criminal que, em resumo, ilustra quão impressionantemente ruim pode ser uma ruptura no mundo possibilitada pela tecnologia de hoje. Kazzelbach, que segundo os registros judiciais agora é casado, não é um hacker profissional. No entanto, serve como um exemplo das maneiras pelas quais algumas informações e algumas mentiras bem localizadas podem ser usadas de maneiras novas e maliciosas que frequentemente confundem os departamentos de polícia locais.

O governo dos Estados Unidos processou seu primeiro caso de pirataria em 1989. Aproximadamente 300.000 ataques cibernéticos são relatados a cada ano, mas especialistas estimam que menos de 1% das pessoas por trás deles são processados. Nenhuma rede é completamente segura e até o sistema de registros do tribunal federal tem vulnerabilidades. O ex irritado invadiu as contas de seus parceiros separados antes, um dos principais astronautas da NASA foi acusado de invadir a conta bancária de sua ex-mulher do espaço no ano passado, embora se saiba que poucos usaram seu acesso ilícito de maneira tão pernicioso quanto Kazzelbach aparentemente fez.

JK e Kazzelbach se separaram em maio de 2016. Em julho, JK percebeu que a senha havia sido alterada em sua conta do Yahoo. Ela tentou fazer login no Instagram. Sua senha funcionou, mas o nome de usuário foi alterado para "Jvvwhore". O "vv" é uma referência a outro sobrenome que JK usou. Então, ele entrou na sua conta do Facebook, apenas para descobrir as palavras "Você levou meu namorado", mostradas abaixo da foto do perfil dele.

JK suspeitava quem poderia ser o culpado. Ele ligou para o Departamento de Polícia do condado de Anne Arundel para denunciar que ela havia sido hackeada e disse que suspeitava da nova namorada de Kazzelbach. (O quartzo conhece a identidade de JK, que é identificada apenas por suas iniciais em documentos judiciais, mas a oculta para proteger sua privacidade. Escrevemos detalhes de identificação dos documentos vinculados nesta história. Ela não respondeu a pedidos de entrevistas para esta história.)

A polícia não conseguiu identificar um suspeito e a atividade invasiva continuou. As senhas JK, nomes de usuário e informações de perfil da sua conta Apple e uma conta on-line com a empresa que empresta empréstimos estudantis JK foram alteradas. Ele encontrou seu TurboTax e suas contas bancárias online bloqueadas porque alguém fez muitas tentativas de login com falha.

Mais tarde, Kazzelbach invadiu o apartamento de JK, uma polícia criminal tradicional está mais acostumada a investigar e foi brevemente presa. Os chefes de Kazzelbach do Bankers Life pediram que ele se demitisse. Ele deixou a empresa.

Para JK, era apenas o começo.

As coisas ficam estranhas

Em 30 de setembro de 2016, cerca de seis meses após a separação, o telefone de JK tocou com uma mensagem de texto de um número desconhecido na Flórida.

"Prepare-se para o que está por vir … os últimos três meses foram apenas o começo", dizia a mensagem. "Eu tenho planos maiores para você … eu amo o quão fácil você pode ser manipulado."

Ele não estava mentindo.

Em dezembro, Kazzelbach foi ao tribunal do estado de Maryland e emitiu uma ordem de proteção contra JK, alegando que ela o abusou fisicamente e enviou mensagens de texto com ameaças de morte ao seu celular. Ele negou as acusações, mas o tribunal ordenou que ele não contatasse Kazzelbach.

Kazzelbach disse às autoridades que JK violou a ordem. Ele ligou para a casa da polícia quatro vezes em seis dias, mostrando policiais ameaçando mensagens de texto enviadas pelo número de JK como prova. A polícia de Baltimore a prendeu logo após o Ano Novo e a prendeu.

Enquanto JK estava trancado em Baltimore, Kazzelbach ligou para a casa da polícia de Anne Arundel. Ele disse ao policial que respondeu que tinha uma ordem de proteção ativa contra JK, mas que ela o contatou duas vezes naquele dia. A polícia de Anne Arundel apresentou uma nova série de acusações contra ela e a deteve logo que ela foi libertada da prisão de Baltimore.

Quando JK deixou a cadeia do condado de Anne Arundel no dia seguinte, Kazzelbach informou a polícia mais quatro vezes por violar a ordem de proteção. Como sempre, ele tinha evidências eletrônicas na forma de várias mensagens de texto e e-mails violentos das contas de JK, incluindo algumas nas quais JK pediu a Kazzelbach que se reunisse novamente, e outras que pareciam incentivar Kazzelbach a tirar seu vida O condado apresentou quatro novas acusações contra JK.

Em junho de 2017, Kazzelbach apresentou outro relatório à polícia, alegando que JK continuou a ameaçá-lo e intimidá-lo. Ela foi presa pela polícia de Baltimore mais uma vez, cerca de uma semana depois, e levada ao Centro de Detenção do Condado de Baltimore. No dia seguinte, JK compareceu perante um juiz que a colocou em prisão domiciliar e a equipou com um monitor eletrônico de tornozelo.

No total, a polícia local emitiu pelo menos seis mandados de prisão separados para JK com base nas acusações de Kazzelbach.

A história de Kazzelbach é revelada

As evidências que Kazzelbach apresentou à polícia da suposta campanha de assédio de JK pareciam sólidas. Mas algo ainda não servia para os detetives de Baltimore, que abriram sua própria investigação sobre Kazzelbach.

No início de agosto, a polícia de Baltimore e o FBI conduziram uma entrevista conjunta com Kazzelbach. Ele alegou ter mudado de número de telefone várias vezes em resposta ao suposto assédio de JK. Mas a história de Kazzelbach era inconsistente, levantando suspeitas dos pesquisadores.

Kazzelbach não permitiu uma busca forense em seu telefone, então os investigadores obtiveram seus registros de chamadas da companhia telefônica. Eles não encontraram registros de qualquer comunicação entre Kazzelbach e JK nas datas em que Kazzelbach alegou que ela havia lhe enviado ameaças. Detetives revisaram a conta de e-mail de trabalho de JK. Eles não encontraram mensagens enviadas por ela para Kazzelbach nas datas em que ele disse que sim. Os detetives de Baltimore obtiveram permissão de JK para permitir que procurassem no telefone.

"Uma revisão do telefone de JK não revelou nenhuma tentativa de comunicação de texto ou e-mail ou tentativa de sucesso com Kazzelbach nas ocasiões em que Kazzelbach informou a polícia que havia recebido mensagens de JK", diz a denúncia.

Então, se JK não enviou as mensagens, quem enviou? O FBI perguntou a Kazzelbach se ele sabia sobre "phishing", que permite que as pessoas enviem e-mails e mensagens de texto que parecem vir de outras pessoas. Segundo a denúncia, Kazzelbach admitiu que já visitou um site de phishing por recomendação de um amigo.

Os investigadores citaram o Yahoo pelos registros da conta de Kazzelbach e encontraram um e-mail do administrador de empréstimos estudantis da JK, confirmando uma alteração de senha. Ele havia sido enviado para um endereço de e-mail do Yahoo quase idêntico ao real de JK, apenas o falso tinha um hífen entre o nome e o sobrenome, em vez de um ponto.

Os registros fornecidos pelo provedor de serviços de Internet de Kazzelbach revelaram que a conta falsa do Yahoo em nome de JK havia sido criada a partir de um endereço IP que remonta ao Bankers Life, mas foi verificada com um número de telefone vinculado ao Tio de Kazzelbach. O endereço IP usado para tentativas de logon com falha na conta JK TurboTax foi resolvido na casa de outro parente de Kazzelbach.

As autoridades estaduais finalmente retiraram todas as acusações contra JK, e os promotores federais apresentaram as suas contra Kazzelbach. Ele foi acusado de cyberbullying e danos intencionais a um computador protegido em novembro e foi colocado em prisão domiciliar. As acusações de cyberbullying têm uma possível sentença de prisão de pelo menos um ano, e Kazzelbach pode receber até cinco anos por invasões de computadores.

Por trás da investigação

O Gabinete do Advogado dos Estados Unidos, por uma questão de política, não discute os casos em andamento. No entanto, Alex Iftimie, ex-promotor federal das unidades de Segurança Nacional e Crimes Cibernéticos do Departamento de Justiça, explicou por que a polícia levou um ano inteiro para entender o esquema de Kazzelbach.

"O que estava acontecendo nesse período de tempo foi realmente uma investigação de JK, e a polícia local, agindo com base nas informações fornecidas por Kazzelbach", disse Iftimie ao Quartz. “Havia uma ordem de proteção que dizia que ela deveria ficar longe e não se comunicar com Kazzelbach. E acho que isso poderia ter sido parte do motivo pelo qual a polícia não resolveu tudo isso um pouco antes, no sentido de acreditar que estava aplicando uma ordem judicial ".

As apresentações de Kazzelbach são "um ótimo exemplo" de construir um caso após o fato, usando uma trilha de metadados e informações de assinantes, disse Iftimie. No entanto, ele continuou, o fato de as acusações não terem sido apresentadas até três anos após o início do suposto reinado de terror tecnológico de Kazzelbach mostra o quão completo esse tipo de investigação complexa pode ser.

Muitas vezes, leva meses para recuperar informações de fornecedores, disse Iftimie. E, é claro, as rodas da justiça giram lentamente. "Não é um processo rápido", disse Iftimie.

Se Kazzelbach é condenado, Iftimie não acredita que o tribunal seja branda. "Acho que os juízes ficariam particularmente horrorizados com esse comportamento, porque eles foram capazes de manipular as ferramentas da justiça a seu favor", disse ele, acrescentando que JK também pode ter motivos para uma ação civil contra Kazzelbach.

Kazzelbach não respondeu a vários pedidos de entrevistas e seu advogado se recusou a comentar. Ele está programado para ser processado no tribunal federal dos Estados Unidos em 16 de janeiro.



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