Cidadania

Por que rastrear as exposições de Trump à Covid-19 é tão difícil – Quartz


O presidente dos EUA, Donald J. Trump, e sua esposa Melania testaram positivo para Covid-19 em 1º de outubro, após uma semana inteira de debates presidenciais e comícios de campanha. Ele tuitou o resultado na madrugada de 2 de outubro.

Desde então, dois correspondentes da Casa Branca também testaram positivo para o vírus, assim como algumas pessoas que compareceram à nomeação da juíza Amy Coney Barrett para a Suprema Corte realizada em 26 de setembro. Embora seja um tópico de muito debate onde esses casos podem ter ocorrido. originados e se estiverem conectados, um trabalho crítico também está sendo feito para conter a propagação do conhecido infecções, antes que futuros casos saiam do controle.

Para isso, precisamos de rastreamento de contato. Enquanto você lê isso, os contatos imediatos de Trump estão sendo identificados e contatados. Aqueles que procuraram Trump depois que ele foi infectado terão que entrar em quarentena, definida como um período de 14 dias sem ter contato com ninguém, independentemente de desenvolverem sintomas.

Parece simples na teoria, mas na prática é muito mais difícil. Quando falamos sobre rastreamento de contato para possível exposição de Trump à Covid-19, o que realmente queremos dizer é a identificação de pessoas que foram expostas a Trump de várias maneiras específicas, entre o momento em que encontraram o vírus e o vez que você executou o teste. positivo. E é aí que as coisas ficam um pouco complicadas.

Quando ocorreu a infecção?

É difícil determinar quando alguém foi inicialmente infectado com Covid-19 devido à natureza de como o SARS-CoV-2 entra no corpo – lentamente, um receptor de célula ACE2 por vez, o que pode levar as pessoas a pensar que estão saudável mesmo após ser infectado.

Em média, “ele tem dois dias de incubação, nos quais um teste de PCR não testaria o vírus”, diz Brooke Nichols, economista de saúde da Universidade de Boston que usa modelos matemáticos para mapear a propagação de infecções. Durante esses dois dias, uma pessoa provavelmente não tem carga viral suficiente para infectar outras pessoas.

Mais tarde, entretanto, a maioria das pessoas entra em uma fase pré-sintomática. Esta é a zona de perigo: uma pessoa está doente, ainda não apresenta sintomas, mas tem carga viral suficiente para infectar outras pessoas. É neste momento que as pessoas têm maior probabilidade de transmitir o vírus a outras pessoas. Quando uma pessoa apresenta os sintomas, ela (geralmente) é inteligente o suficiente para fazer o teste, contar a outras pessoas e se isolar.

Com base no que sabemos sobre o início dos sintomas de Trump e o teste de 1º de outubro que deu positivo, ele pode ter sido exposto, infectado e contagioso para outras pessoas no início da semana.

Quem conta como contato?

Trump teve uma semana agitada antes de receber os resultados do teste. Entre várias manifestações e um debate presidencial com Joe Biden, ele provavelmente viu milhares de pessoas, não apenas sua equipe imediata.

A boa notícia é que, mesmo que Trump tenha sido contagioso a semana inteira antes de seu teste positivo, é improvável que ele tenha infectado. todo o mundo ele estava perto, diz Emily Gurley, epidemiologista da Universidade Johns Hopkins que criou um curso sobre rastreamento de contatos.

Em epidemiologia, um contato tem definições específicas. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos identificam duas categorias principais: Primeiro, existem aqueles que tiveram contato físico com uma pessoa cujo teste deu positivo. “Isso é muito fácil de definir, apertar as mãos, abraçar, o que quer que seja”, diz Gurley.

Depois, há aqueles que chegam com dois metros de altura de uma pessoa infectada por mais de 15 minutos. Nesse caso, isso significaria pessoas que tiveram uma reunião pessoal com o presidente por mais de 15 minutos. Pessoas que estavam simplesmente em um comício de campanha na frente de Trump não seriam consideradas alguns de seus contatos imediatos, a menos que ele parasse para apertar as mãos.

Com exceção dos profissionais de saúde que usam máscaras de grau médico N95, se um contato individual usou uma máscara não importa para um rastreador de contato, diz Gurley. Isso porque não há como verificar que tipo de máscara aquela pessoa estava usando e se ela estava usando corretamente. Portanto, mesmo que uma pessoa use uma máscara ao falar com alguém que tenha um teste positivo para Covid-19 mais tarde, a pessoa que usa a máscara deve permanecer em quarentena.

Gurley tem uma terceira categoria na qual gosta de pensar, chamada de próximos contatos. São pessoas que estão a mais de um metro e meio de distância, mas que há duas horas compartilham um espaço interior com alguém infectado. Epidemiologistas têm visto esse tipo de transmissão nos casos de práticas de coral ou dança de salão.

Isso significa que o candidato democrata Joe Biden conta como um contato, após o debate com Trump em 29 de setembro? É impossível dizer com certeza: seus pódios no debate foram colocados a 12 pés e oito polegadas de distância (mais de três metros). Mas isso certamente cai em uma área cinzenta.

Os contatos próximos de alguém com a Covid-19 devem ser testados?

Biden, o vice-presidente Mike Pence e seus respectivos cônjuges receberam testes negativos para Covid-19 devido às notícias de que Trump e a primeira-dama deram positivo.

Mas isso provavelmente não é o suficiente para dizer que não tem Covid-19, diz Gurley. “Os testes ajudam a saber quando você está infeccioso”, diz ele. Se seu teste for positivo, você desejará isolar e começar a rastrear seus próprios contatos.

No entanto, não é aconselhável levar a sério um resultado negativo se você souber que foi exposto ao Covid-19. Se você executou o teste muito cedo, o vírus pode não ter tido tempo suficiente para se replicar em seu sistema para o teste registrar sua presença.

É por isso que mesmo aqueles que não apresentam sintomas, mas são contatos conhecidos de um caso positivo de Covid-19, devem ser colocados em quarentena por 14 dias, diz Gurley. Dessa forma, não há chance de que possam infectar outras pessoas, mesmo que tenham um caso assintomático ou apenas levemente sintomático.

Biden ainda está viajando como parte de sua campanha presidencial no momento desta redação, embora tenha reduzido sua programação a um único evento. Pence não está em quarentena porque, segundo seu médico, ele não atende aos critérios para ser um contato próximo (ele não estava com Trump depois de 28 de setembro).

Quem deu Trump Covid-19? Isso importa?

No momento, ninguém sabe, embora horas antes de Trump anunciar que tinha Covid-19 no Twitter, Bloomberg relatou que um de seus principais assessores, Hope Hicks, testou positivo. Em 29 de setembro, Hicks estava a bordo do Força Aérea Um com Trump e outros enquanto viajava para o debate em Cleveland e depois para Minnesota para um comício de campanha. Ela teria ficado doente em Minnesota, isolando-se na viagem de avião para casa.

Isso significa que Hicks poderia ter dado Trump Covid-19. Mas como o teste foi positivo na mesma época, é possível que uma pessoa os tenha exposto a ambos, diz Gurley. E essa possibilidade introduz a necessidade de uma abordagem totalmente diferente para rastreamento de contato, não apenas na Casa Branca, mas em geral.

Identificar, colocar em quarentena e potencialmente testar cada um dos contatos de Trump na semana passada, quando ele provavelmente seria exposto, a abordagem tradicional de rastreamento de contato, eliminaria com sucesso qualquer surto originado apenas dele. Mas isso não impediria os surtos que começaram com a pessoa que infectou Trump.

Uma abordagem diferente tentaria identificar o elo perdido entre um número crescente de casos positivos relacionados à Casa Branca. Se pudéssemos rastrear todos os seus contatos para trás Com o tempo, pudemos identificar uma pessoa infectada que expôs todos eles.

Não se trata de culpar. Como Zeynep Tufecki explica em o AtlanticoRastrear todos os contatos desse nó de infecção anterior pode aumentar a probabilidade de contrair mais casos antes que eles infectem outros.

Se houvesse regras rígidas e rápidas para a propagação de doenças, o gerenciamento de toda a pandemia teria sido muito mais fácil. Infelizmente, a biologia é mais parecida com a língua inglesa: às vezes segue regras, mas tende a ser imprevisível. É por isso que é essencial errar e ser cauteloso quando a doença pode se espalhar. Atualmente, a Casa Branca não mudou nenhum de seus procedimentos de segurança à luz do teste positivo do presidente Trump, exceto mover eventos de campanha virtualmente.





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