Cidadania

Por quanto tempo as vacinas Covid-19 o protegerão contra infecções? – quartzo


As primeiras vacinas Covid-19 da Pfizer e BioNTech são distribuídas no Reino Unido esta semana, marcando um ponto de viragem na pandemia. Conforme mais países se movem para licenciar e disseminar vacinas, o fim da pandemia pode parecer tentadoramente próximo. Mas antes que possamos ter uma ideia clara de quando e como a vida pode voltar ao normal, temos várias perguntas pendentes para responder.

Uma das incógnitas que permanece: depois que um indivíduo for vacinado, quanto tempo durará sua imunidade ao Covid-19? Para responder a esta e outras perguntas, os cientistas devem coletar mais dados de testes de vacinas, alguns dos quais simplesmente levarão mais tempo para serem coletados.

No momento, apenas três vacinas candidatas – as da Pfizer e BioNTech, Moderna e AstraZeneca e da Universidade de Oxford – publicaram dados significativos de segurança e eficácia de seus testes clínicos de estágio final. Esses dados são suficientes para que os órgãos reguladores globais avaliem se devem ou não autorizar vacinas para uso generalizado. Mas todas as vacinas Covid-19 em andamento continuarão esses testes bem além da autorização.

A questão de quanto tempo uma vacina funcionará “fará parte dos estudos em andamento”, disse Albert Bourla, CEO da Pfizer, em uma chamada para a imprensa com a Federação Internacional de Fabricantes e Associações Farmacêuticas em 8 de dezembro. . A resposta não depende simplesmente do desempenho de uma vacina; Também pode mudar dependendo de como o SARS-CoV-2 funciona no mundo real.

Os primeiros testes de casos individuais sugeriram que é possível desenvolver o Covid-19 mais de uma vez. Os cientistas ainda não sabem por que isso acontece; Em teoria, depois que ficamos doentes, nossas células imunológicas devem construir defesas de anticorpos que estarão prontas para lidar com infecções futuras ainda mais rápido. Pode ser que o Covid-19 seja mais parecido com vírus sazonais, como o resfriado ou a gripe, para os quais não mantemos imunidade de longo prazo. Nesse caso, combata a pandemia e acordo exigiria vacinações repetidas.

Os vírus do resfriado e da gripe também sofrem mutações substanciais ano após ano; não existe vacina para os vírus que causam o resfriado comum. Nesse caso, podemos precisar redesenhar a vacina Covid-19 antes de tomá-la novamente. Mas, até agora, parece que a SARS-CoV-2 está se espalhando mais rápido do que muda, o que significa que provavelmente não precisamos de novas vacinas a cada ano.

Também pode ser que as reinfecções simplesmente ocorram quando os indivíduos não ficam doentes o suficiente para desenvolver fortes respostas de anticorpos contra o vírus. Se for esse o caso, existe a possibilidade de que as vacinas possam provocar uma resposta imunológica mais forte do que esses casos mais fracos, protegendo as pessoas por vários anos. Os primeiros estudos em camundongos com vacinas de mRNA direcionadas à SARS-CoV-2 forneceram imunidade aos camundongos 13 semanas após terem recebido duas doses, o que poderia se traduzir em anos de tempo em humanos.

Mas o fato é que ninguém sabe realmente as respostas para essas perguntas. Os cientistas terão apenas que continuar coletando informações de testes de vacinas em andamento para ter certeza.

O Pfizer / BioNTech e outros testes durarão dezenas de meses. Dezenas de milhares de participantes do estudo continuarão a se comunicar regularmente com os profissionais de saúde, fornecendo mais dados sobre segurança e eficácia em longo prazo, e recebendo cuidados de suporte, caso precisem. Se os participantes que receberam a vacina desenvolverem Covid-19 depois de um ano, por exemplo, os cientistas saberão que reforços anuais podem ser necessários.

Esses acompanhamentos de longo prazo também podem responder a outras questões pendentes sobre as vacinas Covid-19. Eles podem avaliar se as vacinas candidatas realmente interrompem a transmissão viral ou apenas protegem as pessoas de adoecerem. (Teoricamente, vacinas devemos parar a transmissão, pois eliminam a possibilidade de o vírus se replicar dentro de nós). Eles também serão capazes de demonstrar quaisquer efeitos colaterais de longo prazo dessas vacinas.

Conforme essas informações se tornam disponíveis, elas podem ajudar a informar as decisões de saúde pública sobre a reabertura de escolas, restaurantes ou viagens sem restrições. Mas até que tenhamos um entendimento completo do vírus e das vacinas que o protegem, as ferramentas básicas de saúde pública – rastrear a transmissão local e as taxas de hospitalização – são uma de nossas melhores armas.



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