Cidadania

Os novos investimentos da África em gás natural são perigosos — Quartzo

Quando a UE votou no mês passado para classificar o gás natural como “energia verde”, abriu uma janela que a África estava esperando: acesso a fundos de baixo custo para executar projetos de energia que não dependem de energia solar, eólica ou geotérmica.

Durante uma conferência de imprensa na cúpula EUA-África em Marrocos no mês passado, Adesina Akinwumi, presidente do Banco Africano de Desenvolvimento, disse que “nenhuma parte do mundo se desenvolveu usando apenas energia renovável. O gás é uma fonte de energia fundamental na África.” Quase 300.000 mulheres morrem a cada ano por inalar fumaça e fumaça de fogões a lenha, acrescentou.

Um livro branco publicado pela União Africana (UA) mostra que a África está se preparando para o uso de fontes de energia renováveis ​​e não renováveis, como parte de sua Agenda 2063 da UA. “No curto e médio prazo, os combustíveis fósseis, especialmente o gás natural, terão que desempenhar um papel crucial na ampliação do acesso à energia moderna”, diz o documento.

África aposta no petróleo e no gás

Esse movimento planejado está enfurecendo os ativistas climáticos, que dizem que a África agora corre o risco de se prender aos combustíveis fósseis no futuro próximo, apesar de ter o maior potencial de energia solar entre todos os continentes.

O documento da UA, argumentam os ativistas, prepara o terreno para as negociações climáticas da COP27 no Cairo em novembro, onde os países farão lobby para rotular a produção de gás natural como verde, enquanto o Egito busca aumentar as exportações para uma Europa carente de combustível.

“É irônico que o continente com maior potencial de energia renovável e [the one] Os mais afetados pelos impactos da crise climática são os que estão dispostos a seguir o caminho sujo e arriscado dos combustíveis fósseis”, disse Mohamed Adow, diretor do centro de estudos climáticos Power Shift Africa, com sede em Nairóbi, ao Quartz.

Os ganhos percebidos de curto prazo do gás não valem a pena assumir esse compromisso, disse Adow. Em vez disso, a África deve colocar as necessidades de seu povo em primeiro lugar, desenvolvendo sistemas descentralizados e limpos de energia para uso doméstico. disse. “Ir pela rota do gás é um preço muito alto a pagar, pois nos deixará endividados e a poluição afetará a saúde de nosso povo”, disse ele.

Os projetos de gás da África têm a Europa em mente

Lorraine Chiponda, coordenadora da Africa Coal Network, que trabalha para acabar com o uso de carvão na África, criticou a mudança para o gás natural como uma busca de lucro. Ele disse que é “impulsionado não pelas necessidades da África, mas pela crise energética da Europa”. No rescaldo da guerra na Ucrânia, a UE comprometeu-se a adquirir gás natural de outros países que não a Europa, oferecendo a outros produtores de gás uma nova fonte de receita repentina.

Fátima Ahouli, coordenadora regional da Arab World Climate Action Network, descreveu o esforço global para extrair os combustíveis fósseis africanos como uma nova forma de exploração. “O abuso contínuo e insustentável dos recursos da África contradiz toda a luta contra as mudanças climáticas”, disse ele. “Nós… exigimos o fechamento dessas mentalidades colonialistas que só levam a mais conflitos e aceleram o dia do juízo final da humanidade.”

As alterações climáticas já estão a matar os africanos

De acordo com a Organização Mundial da Saúde, as mudanças climáticas vão tirar a vida de mais 250.000 africanos por ano entre 2030 e 2050. Os eventos relacionados ao clima já parecem ter começado a cobrar seu preço. Em 3 de agosto, pelo menos 24 ugandenses perderam a vida quando as enchentes atingiram a cidade de Mbale, deixando 5.600 deslocados e 400.000 sem água potável. Mais de 5.000 acres de plantações foram destruídos.

Um relatório da Save the Children de 2019 mostra que mais de 1.200 pessoas morreram como resultado de ciclones, inundações e deslizamentos de terra em Moçambique, Somália, Quênia, Sudão e Malawi. A África Austral está a aquecer ao dobro do ritmo global e pelo menos 33 milhões de pessoas estavam em níveis de insegurança alimentar de emergência.

A ONU informou que até 2030, até 118 milhões de pessoas extremamente pobres no continente estarão expostas a secas, inundações e calor extremo. O investimento em adaptação climática para a África Subsaariana custará entre US$ 30 e US$ 50 bilhões por ano na próxima década. Em 2021, 5 milhões de mortes foram relacionadas às mudanças climáticas em todo o mundo.

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