Cidadania

Zipline inicia serviços de entrega de drones no estado de Kaduna, Nigéria — Quartz Africa

Depois de operar nos últimos anos em Ruanda e Gana, a Zipline hoje (3 de junho) abriu seu primeiro centro de distribuição na Nigéria.

É o primeiro de três desses centros que a empresa de logística com sede nos EUA planeja instalar no estado de Kaduna, no noroeste da Nigéria. O centro inclui um pequeno espaço aéreo de decolagem e pouso para os drones autônomos da Zipline que transportarão medicamentos, sangue e vacinas de um armazém fornecido pelo Ministério da Saúde para médicos e hospitais locais. O centro, que terá 25 pessoas e atenderá uma área de 8.000 quilômetros quadrados, planeja iniciar suas operações no final deste mês.

“Estamos levando a logística instantânea de produtos médicos essenciais para um dos estados logisticamente mais desafiadores”, disse Daniel Marfo, vice-presidente sênior da empresa para a África, ao Quartz.

A Zipline e a Kaduna estabeleceram a parceria antes da empresa comemorar seu quinto aniversário em outubro de 2021 com sua 200.000ª entrega comercial. Mas uma nova onda de insegurança no estado levanta dúvidas sobre a estratégia da empresa para o sucesso.

Qual é a estratégia da Zipline?

A expansão da Zipline ocorre em meio a maiores investimentos em entregas de drones por varejistas dos EUA.

Em 24 de maio, o Walmart disse que começará a entregar pacotes usando drones para 4 milhões de residências em seis estados dos EUA a um custo de US$ 3,99 por entrega. Amazon, FedEx e UPS administram negócios multimilionários de entrega de drones, então a Zipline começou a oferecer outros tipos de serviços: em Ruanda, agora entrega produtos para agricultores para inseminação artificial de animais de fazenda, disse Marfo.

Ainda assim, o foco imediato da empresa é em produtos médicos. Na Nigéria, priorizará lugares de difícil navegação por estrada, começando em um estado onde os ataques tornaram esse tipo de viagem desafiador. Em março, centenas de passageiros a bordo de uma viagem de trem de Abuja, a capital nigeriana, foram atacados por homens armados; pelo menos oito passageiros foram mortos, enquanto alguns foram sequestrados e continuam desaparecidos. Essa dificuldade persiste, nesta semana houve ataques a passageiros de rodovias. Embora seja uma escala menor de insegurança em comparação com a ameaça predominante do Boko Haram no nordeste, o sequestro e o terrorismo por homens armados são uma ameaça constante em Kaduna e outras partes da Nigéria.

“Sabemos como é difícil transportar medicamentos pelo Kaduna devido a incidentes de banditismo, insegurança e instabilidade”, disse Marfo. “Apenas para mover alguns produtos médicos da cidade de Kaduna para West Kaduna, você precisa de um comboio militar. a [residents] Eles realmente estão em uma posição muito difícil.”

O modelo da Zipline é baseado em contratos governamentais

Marfo disse que as dificuldades provarão o valor da Zipline à medida que a empresa finaliza acordos para lançar em outros estados nigerianos com diferentes desafios: Bayelsa e Cross River, seus próximos alvos, estão localizados ao longo de rios onde os moradores correm o risco de serem sequestrados enquanto viajam em barcos.

A Zipline não divulgou onde está localizado seu centro de distribuição Kaduna, citando preocupações de segurança, e diz que seus drones voam alto o suficiente para ficarem fora da vista de possíveis vândalos.

“Na pior das hipóteses, quando alguém derruba um, você não pode usá-lo para nada”, disse Marfo. Os drones são programados para ir a locais exatos e retornar à base após concluir uma entrega.

Como em Ruanda e Gana, a Zipline assinou contratos com o estado de Kaduna para transportar estoques governamentais de suprimentos médicos para hospitais sob demanda. Seu primeiro centro abrangerá 500 estabelecimentos de saúde. Outras duas a serem construídas até o primeiro trimestre do próximo ano garantirão entregas para 95% do estado, disse Marfo.

A parceria da Zipline com os governos foi criticada por permitir que esses governos terceirizassem a responsabilidade pelo fornecimento de bens e serviços públicos básicos. O estado de Kaduna parece estar usando o Zipline para esconder um problema de segurança endêmico. Em 2017, a empresa cobrava entre US$ 15 e US$ 45 por entrega; na Nigéria, não está claro como ou se as taxas de envio serão repassadas aos consumidores.

Mas Zipline pode apontar para aclamação da crítica. Um estudo recente da Lancet sobre suas operações em Ruanda (pdf) entre 2017 e 2019 encontrou “tempos de resposta mais rápidos e menos desperdício de componentes sanguíneos nas unidades de saúde”.

“Não é o trabalho mais fácil, mas é o mais necessário”, disse Marfo.

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