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O WhatsApp pode impedir a desinformação sem comprometer a criptografia? – quartzo

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Em um passeio pelos cantos mais sombrios da Internet, um leitor de mente conspiratória pode encontrar notícias falsas afirmando que torres de telefones celulares 5G espalham Covid-19. Alarmado, ele envia a história para seu grupo familiar WhatsApp. Uma prima o repassa para algumas amigas e uma delas o repassa para um grupo de 200 pessoas que se dedicam a divulgar as notícias locais. À medida que a mentira ganha terreno, o WhatsApp ajuda você a alcançar mais pessoas com mais rapidez, mas os administradores de aplicativos não têm como saber.

O WhatsApp, a plataforma de mensagens de propriedade do Facebook usada por 2 bilhões de pessoas principalmente no sul global, tornou-se um vetor particularmente problemático de desinformação. No cerne do problema está o uso de criptografia ponta a ponta, uma medida de segurança que distorce as mensagens dos usuários conforme elas viajam de um telefone a outro, de forma que ninguém, exceto o remetente e o destinatário, possa lê-las.

A criptografia é uma proteção de privacidade crucial, mas também impede o WhatsApp de ir tão longe quanto muitos de seus pares para moderar a desinformação. O aplicativo tomou algumas medidas para limitar a disseminação de mensagens virais, mas alguns pesquisadores e verificadores de fatos argumentam que ele deveria fazer mais, enquanto os puristas da privacidade temem que as soluções possam comprometer as conversas privadas dos usuários. Enquanto todas as redes sociais lutam contra a disseminação de mentiras virais, o WhatsApp enfrenta sua própria escolha impossível: proteger a privacidade do usuário a todo custo ou fazer todo o possível para impedir a disseminação de informações incorretas.

O que é criptografia?

A criptografia digital surgiu de esforços militares para criar códigos secretos que eram impossíveis de decifrar, datando pelo menos até os espartanos. Na era moderna, os cientistas do governo que trabalhavam com autorizações ultrassecretas dominaram o campo até a década de 1970, quando os computadores começaram a ganhar uso comercial. Entre os primeiros a adotar o setor privado estavam os bancos, que precisavam de uma forma segura de transmitir informações financeiras.

As mensagens criptografadas voltadas para o consumidor começaram a sério na década de 1990, com o desenvolvimento do protocolo Pretty Good Privacy, que formou a espinha dorsal dos primeiros programas de mensagens privadas. O protocolo Signal, muito mais seguro, que alimenta o aplicativo de mensagens criptografadas de código aberto de mesmo nome, foi desenvolvido em 2014. O WhatsApp deu aos usuários a opção de enviar mensagens usando a criptografia do Signal naquele ano e o tornou padrão para todas as mensagens em 2016. O Facebook adicionou um recurso de criptografia opcional logo em seguida, e em 2018 o Google anunciou que todas as conversas em seu mensageiro Android seriam criptografadas.

A criptografia é uma proteção de privacidade fundamental e garante que o WhatsApp seja um dos poucos lugares restantes na Internet onde você pode se comunicar sem ser espionado por grandes empresas ou governos. Ativistas e dissidentes que vivem sob regimes repressivos contam com criptografia para se comunicarem livremente. Mas também torna as conversas que acontecem no WhatsApp impossíveis de moderar.

Ao contrário do Facebook e do Twitter, que redobraram seus esforços para usar algoritmos e verificadores de fatos humanos para sinalizar, ocultar ou remover as mentiras virais mais prejudiciais que estão se espalhando em suas plataformas, o WhatsApp não consegue ver uma única palavra de mensagens de seus usuários. Isso significa desinformação sobre política, a pandemia e as vacinas Covid-19 se espalham com pouca resistência, aumentando a vacilação vacinal, reduzindo o cumprimento de medidas de saúde pública como o distanciamento social e desencadeando vários ataques de turbas e linchamentos.

O que o WhatsApp está fazendo com relação à desinformação?

O WhatsApp já tomou algumas medidas para conter a desinformação sem erodir a criptografia, mas suas opções são limitadas. Em abril de 2020, o WhatsApp começou a desacelerar a propagação de “mensagens altamente encaminhadas”, o equivalente a e-mails em cadeia dos anos 90 no smartphone. Se uma mensagem já foi encaminhada cinco vezes, você só pode encaminhá-la para uma pessoa ou grupo de cada vez Tempo.

O WhatsApp afirma que um simples ajuste no design reduziu a disseminação de mensagens virais em 70%, e verificadores de fatos aplaudiram cautelosamente a mudança. Mas, considerando que todas as mensagens são criptografadas, é impossível saber quanto impacto o corte teve na desinformação, ao contrário de conteúdos mais benignos, como organização ativista ou memes. Pesquisadores que se juntaram e monitoraram várias centenas de grupos do WhatsApp no ​​Brasil, Índia e Indonésia descobriram que limitar o encaminhamento de mensagens retarda a desinformação viral, mas não necessariamente limita a extensão da disseminação das mensagens.

O WhatsApp agora também coloca um ícone de lupa em mensagens altamente encaminhadas, sinalizando ao destinatário que esta não é uma carta original de seu amigo, mas uma mensagem viral que está circulando pela web. Os usuários podem tocar na lupa para pesquisar rapidamente no Google o conteúdo da mensagem. Mas isso deixa as pessoas responsáveis ​​por verificar seus próprios fatos, quando podem estar mais inclinadas a confiar em informações que vêm de um amigo ou parente.

O WhatsApp pode verificar as mensagens?

Atualmente, verificar qualquer coisa no WhatsApp consome muito tempo. Vários meios de comunicação e organizações sem fins lucrativos estabeleceram linhas diretas, nas quais os usuários podem encaminhar qualquer mensagem que suspeitem conter informações incorretas. Os jornalistas do outro lado da linha analisam a reclamação e respondem manualmente a cada pessoa com suas descobertas, incentivando o destinatário a passar a verificação de fatos para quem enviou a mensagem em primeiro lugar.

“Eles são bastante limitados em escopo”, diz Kiran Garimella, um pós-doutorado no MIT que estuda a desinformação do WhatsApp. “Poucas pessoas os conhecem. Há também o lado da oferta – os jornalistas não podem escalar, então se um milhão de pessoas de repente começarem a enviar suas dicas, é um processo muito trabalhoso e eles não podem escalar. “

Garimella e outros pediram ao WhatsApp para fazer mudanças mais drásticas, incluindo a ativação da “verificação de dados no dispositivo”. Eles dizem que o WhatsApp pode reunir uma lista de postagens de desinformação conhecidas que estão se tornando virais a qualquer momento. Como o WhatsApp não pode ler as mensagens de ninguém, eles podem basear essa lista nas mensagens desmascaradas que os usuários enviaram para as linhas de informação de verificação de fatos ou nas mentiras mais populares espalhadas no Facebook ou Twitter. (Há uma polinização cruzada considerável entre informações incorretas no WhatsApp e em outras plataformas.)

Então, o WhatsApp poderia enviar essa lista dos “mais procurados” para o telefone de cada usuário. Quando um usuário envia ou recebe uma mensagem, seu telefone a verifica na lista constantemente atualizada de desinformação viral e alerta o usuário se houver uma correspondência. Dessa forma, os defensores argumentam, o WhatsApp pode sinalizar pelo menos algum conteúdo falso sem espionar as conversas dos usuários.

“Garantir a privacidade do usuário é tão importante quanto combater a desinformação”, escreveram Garimella e colegas em um artigo para a Harvard Kennedy School’s Misinformation Review. “Em nosso entendimento, ambos podem coexistir em paralelo … nosso objetivo é fornecer uma solução intermediária que possa satisfazer aqueles que solicitam ações para combater a disseminação de desinformação nessas plataformas, mas também manter a privacidade do telefone dos usuários antes que ele produza . criptografia “.

Até agora, a ideia encontrou forte resistência de defensores da privacidade online, como a Electronic Frontier Foundation (EFF), que argumentam que isso prejudicaria a criptografia e equivaleria a um ataque inaceitável às liberdades digitais. “Não é apenas criptografia ponta a ponta se o software de uma empresa está sentado em uma das ‘pontas’ silenciosamente olhando por cima do ombro e pré-filtrando cada mensagem que envia”, escreveu a organização em um blog.

Proteja a criptografia

Este não é apenas um argumento semântico, diz o diretor de estratégia da EFF, Danny O’Brien. Mesmo a menor erosão das proteções de criptografia dá ao Facebook um ponto de apoio para começar a escanear mensagens de uma forma que mais tarde poderia ser abusada, e para proteger a santidade da criptografia, vale a pena abrir mão de uma ferramenta potencial para conter a criptografia. “Isso é consequência de uma Internet segura”, diz O’Brien. “Lidar com as consequências disso será um passo muito mais positivo do que lidar com as consequências de uma Internet onde ninguém está seguro e ninguém é privado.”

Ainda assim, outros estão esperançosos por um meio-termo que pode trazer a verificação automática de dados para o WhatsApp sem sacrificar muita privacidade. O WhatsApp pode dar aos usuários a oportunidade de recusar a verificação de fatos ou deixá-los decidir de quais organizações receberão verificações de fatos, sugere Scott Hale, professor associado de ciência da computação em Oxford.

“Minha visão de desinformação seria mais como um software antivírus”, escreveu Hale em um e-mail. “Eu escolho usá-lo; se detectar um vírus, ele me alerta e não faz nada sem minha permissão expressa. Como o software antivírus, o ideal é que você tenha a opção de escolher qual fornecedor (se houver) usar. “

Não importa o que o WhatsApp faça, ele terá que lidar com constituintes em luto: falcões da privacidade que veem a criptografia do aplicativo como seu recurso mais importante e verificadores de fatos que estão desesperados por mais ferramentas para conter a disseminação de informações incorretas. Em uma plataforma que conta um quarto do mundo entre seus usuários. O que quer que o Facebook decida, terá consequências generalizadas em um mundo que testemunha o aumento simultâneo de mentiras fatais e tecno-autoritarismo.

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