Cidadania

O que um sítio arqueológico ao longo do Nilo revela sobre a civilização núbia — Quartz Africa

Montes circulares de rochas pontilham a paisagem desértica no sítio arqueológico de Tombos, no norte do Sudão. Sepulturas reveladas: Tumbas subterrâneas usadas desde pelo menos 2500 a.C. C. pelos antigos habitantes que chamavam esta região de Kush ou Nubia. Como bioarqueólogo que escava e analisa restos de esqueletos humanos junto com seus bens funerários relacionados, trabalho em Tombos há mais de 20 anos.

As discussões sobre a história antiga na África são dominadas pela ascensão do Egito. Mas houve várias sociedades que alcançaram grande poder no vale do rio Nilo a partir de meados do terceiro milênio aC, incluindo esse vizinho muitas vezes ofuscado ao sul do Egito.

Embora o antigo Kush rivalizasse e às vezes conquistasse o Egito, houve uma relativa falta de atenção moderna a essa civilização. A pesquisa do início do século 20 expandiu a compreensão dos estudiosos sobre a antiga Kush, mas as interpretações tinham vieses coloniais e racistas que muitas vezes obscureciam os pontos fortes e as conquistas dessa civilização.

Sou co-diretor, com Stuart Tyson Smith, das escavações em Tombos. Esses enterros contam à nossa equipe arqueológica sobre muitos aspectos da vida e da morte aqui há milênios. Como aqueles que vivem hoje ao longo do rio Nilo, os povos antigos enfrentaram vários desafios, incluindo mudanças ambientais, transições sociopolíticas e interações com outros grupos. Igualmente importante para nossas descobertas sobre o passado é compartilhar nossas descobertas com a comunidade local e apoiar os sudaneses que desejam seguir carreiras de arqueologia.

Iluminando a vida e a morte em Tombos

Os restos mortais dos antigos habitantes de Tombos revelam informações sobre sua atividade física, assim como sobre infecções e nutrição. Condições como doenças cardíacas, câncer e os efeitos do trabalho duro deixam marcas no corpo humano que fornecem informações sobre a epidemiologia de doenças passadas. Eles nos ajudam a rastrear os fatores que desempenham um papel nas condições de saúde e seu contexto social. Por exemplo, encontramos os restos mortais de uma mulher adulta e de uma criança que viviam com um distúrbio de crescimento, o que mostra que pessoas com diferenças físicas foram incorporadas à sociedade.

Ao analisar os isótopos, ou formas de elementos químicos, incorporados aos dentes dos habitantes, podemos reconstruir onde eles podem ter vivido durante a infância.

À medida que a equipe descobre o que está sob o solo, aprendemos sobre os membros individuais da comunidade antiga. Por exemplo, encontramos os restos de uma mulher mais velha que viveu até os 60 anos e sofria de artrite, uma mulher mais jovem cujo enterro incluiu um bebê e uma mulher de meia-idade com uma cesta cheia de pequenas figuras inteiras e quebradas, contas, e outros artigos. Descobrir pessoas que aparentemente viveram diferentes tipos de vida permite que nossa equipe construa uma imagem de quem povoou Tombos quando estava prosperando.

As estruturas dos túmulos nos mostram como as pessoas queriam representar a si mesmas e suas famílias publicamente após a morte. Podemos vincular a posição do corpo e os artefatos que acompanham os sepultamentos a diferentes práticas culturais e religiosas. Um enterro bem fornecido para um homem de meia-idade incluía uma cama e um caixão, combinando práticas tradicionais núbias e egípcias. A tumba também continha tigelas de bronze, uma caixa de madeira decorada, uma pilha de amuletos que foram tratados como itens mágicos e um esconderijo de armas de ferro, demonstrando o uso inicial do ferro na Núbia.

Descobrimos que quando os egípcios governaram os núbios durante o império do Novo Reino por volta de 1200 a.C. Alguns imigrantes egípcios e habitantes locais selecionaram túmulos de câmara e pirâmide em estilo egípcio para seus enterros. Ao mesmo tempo, algumas pessoas em Tombos também usaram a estrutura do túmulo local (pdf) semelhante aos túmulos anteriores na Núbia, mostrando o quanto as pessoas variavam em suas escolhas sobre o enterro.

Envolva os habitantes de hoje com descobertas do passado

A capacidade de nossa equipe arqueológica de construir com sucesso uma imagem de pessoas do passado é baseada em um envolvimento próximo e ativo com a comunidade local. Nuestras interacciones con los residentes de la ciudad, a través del trabajo arqueológico, conversaciones informales durante el té y presentaciones formales de nuestros hallazgos, nos han demostrado que están orgullosos de los pueblos antiguos de la región y desean que ellos mismos y los demás sepan más sobre eles.

Uma recente conferência e discussão que meu colega sudanês, Remah Abdelrahim Kabashi Ahmed, e eu tivemos para as mulheres de Tombos nos mostrou como elas são curiosas sobre o passado e o presente. Remah, que está treinando em bioarqueologia, e eu respondi perguntas como: Que tipo de medicamento as pessoas usavam na época? Quantos anos tinha o bebê quando morreu? Por que as pessoas colocaram uma cama e joias em seu túmulo? Eles observam o uso de leitos em sepulturas antigas que se assemelham às esculpidas em tempos recentes. Eles perguntam se nós, como mulheres, achamos o trabalho fisicamente difícil.

É importante ressaltar que eles nos dizem que querem mais apresentações porque os membros masculinos de sua família que trabalham conosco no sítio arqueológico não compartilham com eles o que encontramos. Como resultado, expandimos nosso alcance de várias maneiras, inclusive colaborando com escolas locais para produzir alguns materiais didáticos sobre arqueologia, história local e achados no sítio de Tombos. Também hospedamos uma professora e seus alunos em um tour pelo local para ver nossas escavações abertas.

Trabalhamos em estreita colaboração com o órgão administrativo sudanês que supervisiona a pesquisa arqueológica, a Corporação Nacional de Antiguidades e Museus. Mas isto não é o suficiente. É importante que pesquisadores estrangeiros estudem o passado em colaboração com parceiros da comunidade e colegas acadêmicos sudaneses. Essas parcerias são passos vitais no trabalho conjunto para criar novos conhecimentos sobre a história antiga da região e melhorar as perspectivas racistas e excludentes de pesquisadores anteriores.

O membro da equipe de Tombos, Mohamed Faroug Ali, arqueólogo sudanês da Universidade Internacional da África em Cartum, liderou a criação do Centro de Pesquisa Arqueológica Americana do Sudão, com o objetivo de promover pesquisas e colaborações internacionais no Sudão. Realizamos palestras virtuais e fornecemos bolsas de estudo para estudantes sudaneses que buscam diplomas de arqueologia. Estamos trabalhando para desenvolver um programa de graduação na Universidade Internacional da África.

O nosso objetivo é apoiar a formação dos sudaneses para que a população local, com ligações mais diretas à antiga civilização que estamos a estudar, possa participar nestes projetos arqueológicos a todos os níveis. Promover e praticar pesquisas éticas que incluam as pessoas que vivem na área hoje é tão importante para a equipe de Tombos quanto conhecer mais sobre a vida dos antigos habitantes.

Este artigo é republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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