Cidadania

O que é o vírus Langya? — Quartzo

Um novo vírus foi identificado na China, nas províncias de Shandong e Henan. Chama-se vírus Langya e infectou pelo menos 35 pessoas desde 2018, provavelmente saltando para humanos de musaranhos.

A última vez que um vírus zoonótico transportado por um animal fofo infectou algumas pessoas na China, as coisas deram muito errado. Mas se o vírus Langya carrega compartilhar algumas semelhanças com o covid, as diferenças são tais que sugerem um caminho menos apocalíptico Sair em desenvolvimento.

O primeiro caso registrado do vírus remonta a 2018, quando um agricultor foi tratado de febre em um hospital de Shandong. Entre então e 2021, mais 34 casos foram identificados, todos entre agricultores, e pesquisas adicionais publicadas na semana passada no New England Journal of Medicine confirmaram que a causa era um vírus transmitido por musaranhos, um mamífero muito pequeno semelhante a uma toupeira que normalmente é encontrado. em fazendas. .

Nenhuma transmissão conhecida de humano para humano

Até agora, todas as pessoas infectadas com Langya relataram sintomas leves, incluindo febre, tosse, fadiga, dor de cabeça e vômitos. Em alguns casos, os pacientes relataram sinais de danos nos rins e fígado, mas nenhuma morte foi registrada.

Além disso, o fato de terem ocorrido apenas 35 casos em três anos sugere transmissão lenta, e ainda não há evidências para acreditam indique aquilo o vírus é contagioso entre humanos. Todos os casos relatados podem ser razoavelmente explicado por
o resultado de contato direto com musaranhos portadores do vírus. Os pesquisadores também rastrearam os contatos de alguns dos pacientes e verificaram que suas famílias e contatos próximos não haviam sido infectados.

Langya é um dos seis henipavírus conhecidos, que são transportados por pequenos mamíferos, como morcegos. Em alguns casos, eles podem infectar humanos e ser motivo de preocupação. O vírus Nipah, por exemplo, identificado no sul da Ásia desde 1998, causa sintomas neurológicos graves e é altamente mortal; muito mortal para causar uma pandemia, de fato, já que o vírus mata o hospedeiro antes que possa ser transmitido.

Por meio de testes destinados a identificar o hospedeiro do vírus, o Langya também foi encontrado em um pequeno número de cabras e cães. Depois que os casos na China foram confirmados, Taiwan também anunciou sua intenção de monitorar os casos de vírus.

Um motivo de vigilância

Enquanto não houver causa do por alarme neste momento, o aparecimento deste vírus é um lembrete de que existem muitos patógenos transportados por animais, e que alguns deles podem e fazem o salto para os seres humanos.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA, existem até meio milhão de vírus com potencial de disseminação que podem causar infecção generalizada entre humanos. Destes, cerca de 250 (incluindo covid, malária e varíola) registraram casos de transmissão para humanos.

Os cientistas alertaram que fenômenos como o desmatamento podem aumentar o risco de contato entre animais selvagens e humanos, o que aumenta o risco de contágio. Além disso, as mudanças climáticas podem expandir os habitats de animais, como certos tipos de mosquitos, que são conhecidos por transmitir doenças aos seres humanos.

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