Cidadania

O que causou a formação dos primeiros estados-nação? – Quartz Africa

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Cerca de 5.000 anos atrás (C. 3100 AC), o que conhecemos hoje como Egito Antigo nasceu. Mil anos em ambos os lados e outros “estados primitivos” semelhantes também surgiram em todo o mundo, na Mesopotâmia, no norte da China, no Vale do Indo e em outros lugares.

Mas por que a dinâmica social humana mudou tão dramaticamente em um espaço de tempo relativamente curto? Por que deixamos de viver em comunidades menores e nos reunimos em cidades e “civilizações”?

Na tentativa de responder a essa questão perene, arqueólogos e antropólogos têm estudado historicamente o surgimento da estratificação social, noções de realeza, mudanças de identidades, mudanças de tecnologias e muito mais. No entanto, esses estudos, embora observem esses “fatores humanos” em detalhes, possivelmente negligenciaram o ambiente em mudança no qual as pessoas interagiam, bem no momento crucial. É quase como se estivéssemos tão focados nos “atores” da narrativa que perdemos o “palco”.

Nossa pesquisa reconhece essa omissão e tem buscado integrar as paisagens em mudança (o cenário) à discussão, reconhecendo que as escolhas dos atores podem ser influenciadas pelo teatro ou pelo cenário.

Então, como era o “estágio” para a ascensão do Egito Antigo, ou mesmo qualquer uma dessas outras áreas nas quais as primeiras “civilizações” surgiram?

Talvez surpreendentemente, até muito recentemente, nós realmente não sabíamos.

Para descobrir, você tem que cavar. Para cada metro que você perfura nos sedimentos do Delta do Nilo, você vai mil anos no passado. Se você estudar as camadas de areia e lama nessa profundidade, poderá começar a reconstruir uma imagem de paisagens do passado.

Portanto, se você perfurar muitos poços em todo o delta (2-10 m de profundidade), estudar as camadas de areia e lama que surgem em cada um, poderá produzir uma série completa de mapas mostrando como o delta como um todo parecia em diferentes momentos .

A partir de vários programas de perfuração desse tipo, estamos agora começando a entender que as paisagens do Delta do Nilo estavam mudando dramaticamente, assim como as pessoas aqui e rio acima estavam começando a reorganizar suas estruturas sociais. Curiosamente, mudanças ambientais muito semelhantes também estavam ocorrendo na Mesopotâmia e no norte da China (outros lugares onde surgiram as primeiras sociedades estatais do mundo).

Além disso, essas mudanças na paisagem não foram impulsionadas por pessoas, mas por um fator externo: a desaceleração e a estabilização da elevação do nível do mar pós-glacial. O “palco” do teatro no qual a história humana se desenrolou estava evoluindo por conta própria, tendo como causa um motor natural e inevitável do mundo.

Lama para monumentos

Mas quais foram essas mudanças na paisagem? E eles poderiam ter pressionado os “atores” de uma forma ou de outra? Eles contribuíram de alguma forma para a ascensão do Egito Antigo?

Responder à primeira pergunta é fácil: os ambientes eventualmente se tornaram menos pantanosos. Conforme o nível do mar se estabilizou, os rios começaram a se comportar de maneira diferente. As paisagens evoluíram gradualmente de uma rede de pequenos riachos dinâmicos que cruzavam uma vasta extensão de pântanos salgados em planícies de inundação mais amplas, abertas e bem drenadas.

Responder às outras questões, estabelecendo se e como essas mudanças afetaram a trajetória da história humana, é muito mais difícil.

Uma maneira de tentar fazer isso é estudar como as pessoas interagem com o meio ambiente para satisfazer suas necessidades mais básicas: comida.

Se você analisar o ambiente dessa maneira (talvez de forma não intuitiva), verá que os primeiros ambientes pantanosos eram um ótimo lugar para se viver. Havia muitos recursos alimentares variados nesses ambientes extraordinariamente ricos. Claro, não poderia ser cultivado muito facilmente, mas você poderia pescar, caçar, criar alguns animais e se mover neste verdadeiro “Éden” e isso teria fornecido uma grande população.

Mas, conforme o ambiente mudou, conforme o “cenário” evoluiu, o Delta do Nilo se tornou muito menos rico nesses recursos alimentares silvestres. Em algumas centenas de anos, podemos estimar que o delta teria perdido cerca de 45% de sua produtividade primária (potencial alimentar). Cada geração seguinte teria um trabalho um pouco mais difícil de se sustentar.

A solução óbvia era aumentar a adoção da agricultura. A agricultura é uma invenção notavelmente eficaz para maximizar a quantidade de comida que você pode obter de um determinado campo. Fazer a troca teria sido fácil por algumas gerações: os moradores do delta estavam em contato frequente com outras sociedades que cultivavam trigo, cevada, porcos e gado, e poderiam simplesmente ter copiado.

Isso é exatamente o que vemos no registro arqueológico. Quando analisamos o que as pessoas nesta área comiam entre 4000-3000 aC, parece que nas paisagens pantanosas os habitantes do delta pescavam para comer. Em paisagens posteriores, eles criaram porcos e cultivaram mais. Podemos até calcular que essa mudança teria produzido um excedente de alimentos.

Assim, parece que as mudanças na paisagem podem ter facilitado a agricultura para os moradores do delta durante o quarto milênio aC.

Mas o que havia de tão especial nisso? Muitas sociedades se dedicaram fortemente à agricultura nos últimos 10.000 anos, mas as “civilizações” não surgiram em todos os lugares.

Talvez a resposta tenha algo a ver com o tamanho do Delta do Nilo, junto com o que estava acontecendo rio acima. O potencial agrícola do delta era pelo menos 40% maior que o do resto do Egito (que na época era uma coleção de “proto-reinos” rivais). Qualquer um dos líderes locais rio acima que quisesse controlar seus rivais teria percebido que a chave econômica do poder estava em controlar a vasta produção do delta recém-agrícola e altamente fértil rio abaixo. Em última análise, o superávit econômico do delta teve de ser incorporado à rede de uma nova estrutura territorial de “estado”.

Novamente, isso é o que vemos no registro arqueológico. Em um curto espaço de tempo, por volta de 3100 aC. C., o excedente do delta ficou sob o controle do primeiro “estado-nação” do mundo, talvez até mesmo criado em parte para esse fim. Os primeiros hieróglifos dessa época registram as transações de entrada e saída do tesouro do estado, enquanto a “capital” e a corte real foram estabelecidas no local óbvio, próximo ao atual Cairo, ligando o poder agrícola do delta aos centros mais antigos culturas. Rio acima.

Paralelo

Assim, parece que as mudanças na paisagem natural do Delta do Nilo não só contribuíram para estimular a adoção local de tecnologias agrícolas, mas também influenciaram o surgimento do primeiro ‘estado nacional’. Paralelos muito semelhantes podem ser traçados de maneiras tentadoras para a Mesopotâmia e o norte da China, áreas com geografias e histórias de paisagem semelhantes, mudanças da pesca para a agricultura e tendências socioculturais.

Se essas tendências são evidentes nesses outros ambientes, é necessário um estudo mais aprofundado. Mas, ao fazer isso, devemos nos lembrar não apenas de nos concentrar no registro arqueológico de locais e povoações, mas também de observar as mudanças nas paisagens. A história não está completa sem geografia. Em última análise, não há atores sem palco e, quando o palco muda, os atores podem se comportar de maneira diferente.

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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