Cidadania

O que acontece com a rede elétrica quando mais casas passam a usar energia solar? – quartzo


Depois da tempestade de inverno que causou apagões em milhões de casas no Texas e deixou outras com contas de eletricidade na casa dos milhares este mês, o próximo choque para o mercado de eletricidade do estado foi fácil de prever: as pessoas que buscam independência da rede de energia do estado vão para a energia solar.

Os instaladores solares agora podem esperar um ano excepcional no Texas. EnergySage, o mercado de instalação solar online, relata que os registros de novos usuários no Texas aumentaram 335% na semana após a tempestade. A empresa solar SunRun saltou para expandir sua oferta de baterias domésticas no estado.

A indústria solar já esteve aqui antes. Na última década, houve inúmeras ocasiões em que blecautes e preços disparados levaram a um aumento nas instalações solares residenciais após desastres na Austrália, Califórnia, Porto Rico e em outros lugares.

Isso é uma bênção para a indústria solar e para os proprietários de residências, que geralmente podem economizar dinheiro e ter energia mais confiável gerando-a em seus telhados. Mas representa um desafio para as concessionárias que precisam manter as luzes acesas para todos os demais. Isso é especialmente verdadeiro porque os impactos das mudanças climáticas representam uma ameaça crescente e cara para a rede: as atualizações de resiliência climática podem custar US $ 500 bilhões às concessionárias dos EUA até 2050, de acordo com um relatório de 3 de março do grupo de consultoria ICF. Analistas alertaram sobre uma “espiral da morte” para as concessionárias à medida que a energia solar se torna mais popular: a perda de clientes força as concessionárias tradicionais a aumentar os preços para os clientes remanescentes, o que torna mais atraente financeiramente para terceiros a compra de energia solar. O êxodo de clientes continua até que as concessionárias sejam ameaçadas de falência.

As empresas de serviços públicos podem perder dezenas de bilhões de dólares para os desertores solares se não fizerem mudanças em seu modelo de negócios, de acordo com o Rocky Mountain Institute (RMI). Uma análise do nordeste dos EUA pelo grupo de pesquisa sem fins lucrativos descobriu que, em 2030, quase 10 milhões de clientes de serviços públicos seriam capazes de obter a maior parte de sua energia da energia solar, levando a perdas de US $ 15 bilhões.

Mas a “espiral da morte” não é inevitável. As concessionárias têm a oportunidade de fazer a transição para o trabalho de energia limpa e distribuída para eles. Por um lado, espera-se que a demanda total de eletricidade nos EUA cresça até 13% (pdf) até 2035, à medida que veículos e edifícios deixam de queimar combustíveis fósseis, o que significa que as concessionárias podem ganhar algumas vendas enquanto perdem outras. Em segundo lugar, a energia solar e as baterias podem tornar a rede mais barata, mais limpa e mais confiável para todos, se as empresas e os reguladores exercerem um pouco de cautela. Casas solares que fornecem energia e serviços para a rede podem se tornar o novo modelo de negócios para empresas de serviços públicos.

Como as empresas de serviços públicos podem reinventar seu modelo de negócios

Desde que as primeiras redes de energia foram construídas, há mais de um século, as concessionárias ganharam dinheiro vendendo o máximo de energia possível a taxas fixas. As agências governamentais aprovam uma taxa garantida de retorno sobre os investimentos de capital para coisas como usinas de energia e linhas de transmissão. É um modelo de hub e rádio, no qual um pequeno número de usinas abastece muitos clientes.

Mas à medida que a mudança climática se intensifica, esse projeto centralizado é inerentemente vulnerável a condições climáticas extremas. Mesmo danos climáticos relativamente menores podem rapidamente se transformar em grandes interrupções em todo o sistema. Como as concessionárias contemplam investimentos multimilionários em “endurecimento” da rede, elas podem recorrer à energia solar de telhado como fonte de confiabilidade. Mesmo durante o tempo normal, muita energia solar, especialmente em combinação com melhorias de eficiência doméstica e armazenamento de energia, significa menos demanda durante os horários de pico (uma tarde de verão, por exemplo) e, consequentemente, menos necessidade de gastar em infraestrutura que é usada apenas nesses horários . .

“Há muito dinheiro em jogo se acertarmos”, disse Mark Dyson, principal investigador de eletricidade da RMI. “Em vez de ganhar dinheiro apenas obtendo um retorno sobre o capital, as concessionárias poderiam ganhar ainda mais se o capital investido produzisse resultados úteis para os clientes.”

As concessionárias poderiam transformar o hub e os rádios em uma rede multidirecional, gerenciando o fluxo de elétrons entre milhares de painéis solares, baterias, veículos elétricos e outras fontes interconectadas. Isso permitiria que eles entregassem energia a quem precisar da maneira mais econômica naquele minuto específico, o que poderia ser seus próprios painéis solares, a rede tradicional, excesso de energia solar do telhado ou a bateria de um vizinho, uma bateria de balança .de serviços públicos, ou qualquer outra coisa. Em vez de uma usina de energia redundante ou linha de transmissão principal, as concessionárias poderiam gastar mais em medidores inteligentes e software de gerenciamento de rede avançado, permitindo um controle mais em tempo real de oferta e demanda, o que melhora a eficiência do sistema. Preços transparentes e responsivos podem permitir que os consumidores economizem tarefas que consomem muita energia, como operar uma secadora de roupas quando a demanda for baixa, e ajudar a concessionária a cobrar mais quando a demanda for alta. Enquanto isso, os reguladores podem permitir que as concessionárias estabeleçam taxas com base em quão bem atendem às metas de política predefinidas, como confiabilidade ou utilização de recursos distribuídos.

Mas a “espiral da morte” continuará a espreitar sem esse tipo de inovação. No Texas, o ponto de inflexão ainda está a anos ou mesmo décadas de distância. A eletricidade é relativamente barata (fora de tempos de crise, como a última tempestade de inverno), a proporção de residências movidas a energia solar está entre as mais baixas do país e não há incentivos fiscais para energia solar em todo o estado como em um estado amigo da energia solar como a Califórnia .

Mas remodelar um negócio que quase não mudou em um século, e onde os riscos são altos, levará tempo. “Esta indústria precisa de um espírito diferente de ‘agir rápido e quebrar as coisas'”, disse Joshua Rhodes, um estudioso do mercado de energia da Universidade do Texas-Austin, “porque quando as coisas quebram, as pessoas morrem.”



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