Cidadania

O problema com o novo mercado de comércio de carbono da China – quartzo


A China, maior emissor mundial de gases de efeito estufa, também tem uma das metas climáticas de longo prazo mais ambiciosas do mundo. O presidente Xi Jinping prometeu em setembro passado que o país alcançaria emissões líquidas zero até 2060. Dada a escala da economia do país e sua dependência global do carvão, ele não tem tempo a perder. Até agora, não foi um bom começo.

Em 29 de janeiro, pesquisadores ambientais do governo central da China publicaram uma crítica pública incomumente forte de seus colegas da agência de planejamento de energia do país. A disputa deveu-se à eletricidade a carvão, principal fonte de energia e poluição do país. A Equipe de Inspeção Ambiental Central do país, criada pessoalmente por Xi em 2015 para detectar desfalque climático, acusou a agência de planejamento de energia de “não controlar estritamente o excesso de capacidade de energia de carvão” e culpou sua “deterioração da ecologia política” (uma alusão à corrupção). ) para a autorização contínua de novas usinas e minas movidas a carvão perto de Pequim e em várias áreas industriais altamente poluídas que deveriam ter sido objeto de esforços de energia limpa e purificação do ar. O país, que já consome metade do carvão mundial, agora tem planos de adicionar 250 GW de nova capacidade de geração de carvão, mais do que toda a capacidade instalada de carvão da América.

Poucos dias depois, o país lançou um mercado de comércio de emissões de carbono que vinha funcionando com a burocracia desde 2011. O mercado cobre apenas 2.200 usinas a carvão e a gás que abrangem a maior parte do setor elétrico do país, que produz cerca de metade de sua produção. pegada de carbono total. Em teoria, o mercado forçará as usinas ineficientes a comprar licenças de poluição das mais eficientes, criando um incentivo para cortar o carbono. Mas desde que foi lançado, economistas de fora consideraram o esquema inútil porque o excesso de licenças significa que os preços do carbono estão muito baixos para importar.

Mesmo as elevadas ambições climáticas do país provavelmente não irão longe o suficiente. A meta zero líquida da China para 2060 (e sua meta provisória para 2030 de atingir o máximo de emissões) é “muito insuficiente” para cumprir as metas de aquecimento global consagradas no Acordo de Paris, de acordo com o Climate Action Tracker, um grupo de pesquisa.

A China está ficando sem tempo para mudar de curso. A próxima fase do plano climático do país terminará no mês que vem como parte de seu último plano de cinco anos, o documento de política que dita a estratégia econômica de curto prazo do país. As recentes declarações públicas do presidente Xi Jinping sobre o clima sugerem que ele está disposto a parecer um líder internacional em descarbonização, mesmo com o aumento da pressão para agir internamente contra a poluição. Há alguns sinais promissores, como gastos com estímulo de energia limpa de US $ 28 bilhões durante a pandemia.

Mas Lauri Myllyvirta, analista sênior da China no Centro de Pesquisa em Energia e Ar Limpo, uma organização de pesquisa, diz que o país ainda precisa desacelerar sua economia de combustível fóssil. “A questão é quão rápido eles estão preparados para virar o barco”, disse ele. “E o país não está no caminho certo.”

A economia de carvão da China torna a mudança difícil

A economia chinesa voltada para as exportações sempre foi impulsionada principalmente pelo carvão. O país buscou décadas de rápida industrialização com pouca preocupação com a poluição do ar ou mudanças climáticas.

“Eles precisam enfrentar anos de degradação ambiental”, disse Rebecca Nadin, diretora de risco global e resiliência do Overseas Development Institute. “Sob Deng Xiaoping, ele foi desenvolvido primeiro e limpo depois.”

Esse espírito mudou na última década, disse ele, em resposta à indignação pública com a má qualidade do ar e o desejo dos líderes de dominar o mercado global de energia limpa. Hoje, a China é o maior produtor e consumidor mundial de veículos elétricos e painéis solares. De 2010 a 2019, investiu US $ 758 bilhões em energia renovável, de acordo com a ONU. Naquela época, cortou pela metade sua taxa de emissões por unidade do PIB, de acordo com o World Resources Institute.

Mas embora as emissões de carbono da China tenham diminuído durante o auge dos bloqueios no início de 2020, como a maioria dos países, em maio, elas já estavam de volta aos níveis pré-pandêmicos. O ressurgimento precoce da atividade industrial fez com que, até o final do ano, a China fosse o único país que viu suas emissões crescerem em relação a 2019.

À medida que a China continua a crescer, não será uma tarefa fácil eliminar gradualmente milhares de usinas e fábricas com uso intensivo de carbono.

O país ainda é responsável por 28% das emissões globais e há uma série de características estruturais da economia que ainda apontam na direção errada, disse Nadin. A China continua sendo o principal fornecedor mundial de subsídios à indústria de combustíveis fósseis, com US $ 134 bilhões por ano, principalmente para carvão. Se todos os projetos de carvão atualmente em desenvolvimento se concretizem, eles emitirão tanto ao longo de sua vida quanto a pegada de carbono total do país hoje. A frota de usinas a carvão existente no país já é relativamente jovem, o que é um problema, visto que ela precisa remover completamente o carvão da matriz energética até 2040 para estar em conformidade com as metas de Paris.

Enquanto isso, o país está eliminando alguns incentivos fiscais para energias renováveis ​​e as novas adições eólicas e solares atingiram o pico há alguns anos, embora a capacidade total de renováveis ​​deva dobrar até mais de 2030 para que o país esteja no caminho certo. A China também continua sendo o principal financiador mundial de projetos de carvão em países em desenvolvimento; o país apóia um quarto de todos os projetos de carvão atualmente em desenvolvimento fora de suas fronteiras.

A pandemia também não está ajudando: o método tradicional da China para impulsionar sua economia é construir infraestrutura, disse Nadin. As fábricas que produzem aço, cimento e outras matérias-primas de construção ajudam no combate ao desemprego, mas também são importantes fontes de emissões (a China sozinha é responsável por 60% das emissões globais da indústria do aço). E os governos provinciais muitas vezes pagam por projetos de infraestrutura vendendo terrenos em suas margens para incorporadores, o que, combinado com uma tendência geral de migração rural-urbana, leva a uma expansão urbana insustentável.

Como a China pode corrigir sua abordagem às mudanças climáticas

O novo mercado de emissões de carbono parece improvável de ajudar. As licenças de poluição são atribuídas a usinas de energia com base na quantidade de eletricidade que a usina produz e como suas emissões se comparam a um benchmark de eficiência determinado pelo estado. O atual benchmark para eficiência do carvão é tão baixo que a maioria das grandes usinas, que tendem a ser mais eficientes, já o atinge, segundo analistas do Morgan Stanley. Para muitos deles, o custo marginal da poluição do carbono será zero. Se eles tiverem licenças excedentes para vender para fábricas menores e menos eficientes, eles poderiam ser efetivamente pagos para poluir. E como as usinas a carvão e a gás são avaliadas de forma diferente, não há incentivo para mudar das primeiras para as segundas.

Mas algumas peças do quebra-cabeça se encaixam. Dentro dos gastos de estímulo da pandemia de energia da China, 67%, cerca de US $ 28 bilhões, vão para energia limpa. Há muito mais gastos guardados: o governo estima que atingir sua meta de zero líquido até 2060 custará US $ 14,7 trilhões. Em 11 de fevereiro, a mesma agência de energia que foi criticada por inspetores ambientais disse que quer aumentar a participação da eletricidade livre de carbono na matriz do país dos atuais 28% (principalmente hidrelétrica) para 40% até 2030. Enquanto isso, o estado – as empresas próprias, que constituem a maioria do setor industrial, estão sentindo uma pressão política cada vez maior para definir metas climáticas pela primeira vez.

“Alguns dos mais velhos e menos eficientes estão começando a falar em ir para a rede zero, e é diretamente porque Xi fez isso. [2060] compromisso “, disse Han Chen, gerente de política energética internacional do Conselho de Defesa de Recursos Naturais.

O teste mais importante será o décimo quarto plano de cinco anos, a ser finalizado em março, que Chen chamou de “a coisa mais importante que acontecerá no próximo ano para o clima global”. O plano, que é a espinha dorsal da estratégia econômica de curto prazo do país, provavelmente incluirá novas orientações sobre questões climáticas. “Eles estão começando a ter uma visão mais holística, em vez de apenas construir mais usinas a carvão”, disse Nadin.

Algumas coisas que os observadores da China esperam ver no plano incluem um cronograma acelerado para descarbonização, um prazo estrito para o consumo máximo de carvão, novos regulamentos de poluição e metas líquidas de zero para mais indústrias estaduais, cobertura expandida do mercado de emissões e, possivelmente, até o cancelamento de alguns planejados usinas de carvão. Qualquer coisa incluída no plano provavelmente também será reiterada quando a China apresentar um novo compromisso sob o Acordo de Paris antes da próxima cúpula climática global em novembro.

O clima será um ponto chave de engajamento entre Xi e o governo Biden nos EUA. Em seu primeiro telefonema, em 10 de fevereiro, os líderes concordaram na necessidade de cooperar na ação climática, segundo um resumo da Câmara. Blanca, em comparação com questões mais polêmicas, como a agressão militar da China contra Taiwan ou a repressão dos direitos humanos no continente e em Hong Kong. O recém-nomeado enviado climático da China, Xie Zhenhua, é um veterano da diplomacia climática que já está próximo de seu homólogo americano John Kerry.

Essas discussões não terão credibilidade a menos que a China possa aumentar sua pressão sobre o carvão. Dado o progresso progressivo do país nas emissões na última década e seus profundos interesses econômicos em energia livre de carbono, há motivos para estar otimista com relação ao ano que se inicia. “É um navio muito grande para virar”, disse Nadin. “Mas isso não significa que as coisas não estejam indo na direção certa.”



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