Cidadania

A terceira onda de Covid-19 na Índia afetará mais crianças? – Quartzo Indiano

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As crianças estão no centro dos medos em torno de uma possível terceira onda de Covid-19 na Índia.

Os governos estaduais, incluindo os de Delhi e Maharashtra, alertaram sobre a capacidade pediátrica em hospitais e vacinas. Covaxin, do fabricante indiano de vacinas Bharat Biotech, já recrutou voluntários para testes na faixa etária de 12 a 18 anos e em breve começará a inscrever crianças na faixa de 6 a 12 anos.

Esses temores também surgiram como resultado da nova variante delta, que países como o Reino Unido e Cingapura acreditam que também está afetando as crianças. Mas os pediatras indianos dizem que, embora seja importante se concentrar em salvar as crianças da Covid-19, é igualmente importante não perder de vista o fato de que continua a afetar os idosos e pessoas com comorbidades.

“Durante a segunda onda de Covid-19, o vírus sofreu mutação e mostrou maior infectividade. Famílias inteiras foram infectadas juntas, incluindo crianças ”, explica o Dr. Krishan Chugh, diretor e chefe do departamento de pediatria do hospital privado Fortis Memorial Research Institute em Gurugram.

Mas os médicos agora estão preocupados com o fato de que focar os medos da terceira onda nas crianças é desnecessariamente alarmista. Para reprimir esses temores e colocá-los em perspectiva, a Indian Academy of Pediatrics (IAP), uma associação representativa de pediatras, emitiu uma declaração detalhada em 22 de maio. “As crianças são tão suscetíveis quanto os adultos e os idosos a desenvolver infecções, mas não a doenças graves. . É altamente improvável que a terceira onda afete predominantemente ou exclusivamente as crianças ”, disse ele.

E, no entanto, a variante delta causou muita ansiedade entre os pais indianos.

Crianças e a variante delta Covid-19

Não é que as crianças não tenham sido infectadas durante a primeira onda e antes da devastação causada pela variante delta, diz Chugh. “Na onda anterior, havia um estigma contra as crianças testadas. Nessa onda, o estigma do teste foi reduzido e, combinado com o aumento da infectividade, houve mais casos confirmados de crianças com Covid-19 ”, acrescenta Chugh.

Embora o governo indiano não tenha divulgado dados nacionais por idade, os governos estaduais analisam periodicamente como as ondas afetaram diferentes grupos de idade. “A última pesquisa sorológica (dezembro de 2020 a janeiro de 2021) mostrou que a porcentagem de crianças infectadas na faixa etária de 10 a 17 anos estava em torno de 25%, assim como os adultos. Isso indica que, embora as crianças sejam infectadas na idade adulta, não contraem a doença grave ”, observou o IAP.

Mais recentemente, ontem (16 de junho), Delhi relatou que de mais de 40.000 casos positivos no mês passado, quase 1.600, ou 4%, eram crianças menores de 14 anos. Mais de 25% deles eram crianças e adultos com idades entre 15 e 30 anos, e o grupo mais afetado continuou a ser o grupo de 30 a 60 anos.

Esses dados são um instantâneo do comportamento da variante delta e estão altamente correlacionados com a composição de idades das ondas anteriores da pandemia. “Se a média nacional para menores de 18 anos ficar em torno de 12%, saberemos que a pandemia não está afetando desproporcionalmente as crianças”, diz Chugh.

Mas o lançamento instável da vacina na Índia também pode fazer pender a balança contra as crianças.

Ainda não há vacinas Covid para crianças

Atualmente, a Índia não tem vacinas Covid-19 para crianças e apenas aqueles com mais de 18 anos são elegíveis para receber uma vacina. Essa pode ser uma das razões pelas quais mais crianças são afetadas nas ondas posteriores. Por exemplo, assim que os escritórios forem reabertos, os adultos imunizados que saem podem ficar protegidos contra infecções, mas transmitem o vírus para as crianças em casa. Chugh acredita que, embora essa proporção possa aumentar, isso pode não significar que as crianças sofrem mais.

“Na minha experiência, a capacidade inata das crianças de combater o vírus vai prevenir doenças graves nessas faixas etárias”, explica ele. O IAP ecoou esse sentimento. “A doença grave ocorre em crianças, mas não há evidências que indiquem que a maioria das crianças com infecção por Covid-19 terá uma doença grave na terceira onda”, disse ele.

Mas, dada a infraestrutura médica lamentavelmente restrita da Índia, e ainda mais para crianças, é aconselhável se preparar para as muitas complicações que vêm com o Covid-19.

Aumento dos cuidados de saúde pediátrica para atender à Covid

Embora as crianças possam não estar diretamente doentes por causa da Covid-19, elas podem ter outros distúrbios como resultado de um grande surto. “Quando um grande número de crianças é infectado, elas podem desenvolver MIS-C (síndrome inflamatória multissistêmica em crianças) cerca de um mês depois”, alerta Chugh. “Vimos mais casos assim na segunda onda e, se não for tratado precocemente, pode levar à morte de crianças”.

Por isso e caso as crianças acabem recebendo Covid-19 em grande quantidade, Chugh sugere que a capacidade do hospital seja ágil. Por exemplo, você não precisa apenas de máscaras e equipamentos de proteção individual de tamanho infantil, também precisa de equipamentos como oxímetros de pulso e tubos de ventilação adequados para crianças. “A maioria dos quartos do Covid-19 não permite cuidadores, mas, no caso das crianças, a sala terá que ser estruturada de forma que o acompanhante fique com a criança”, afirma Chugh.

Da mesma forma, médicos, enfermeiras e equipe médica devem ser treinados para cuidar de crianças caso a terceira onda afete as crianças de forma desproporcional, além de ter médicos e enfermeiras especializados a bordo.

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