Cidadania

Um banco de sementes na Colômbia está ajudando sistemas alimentares resilientes ao clima — Quartz

À medida que o clima extremo e a seca afetam a agricultura em todo o mundo, garantir os sistemas alimentares e os meios de subsistência dos agricultores torna-se cada vez mais vital. O banco de genes Future Seeds, inaugurado no mês passado em Palmira, é a maior coleção do mundo de feijão, mandioca (também conhecida como raiz de mandioca) e forragens de clima tropical para o gado. A biblioteca de sementes é um local de conservação para conservação ambiental, bem como um centro de pesquisa focado na resiliência às mudanças climáticas.

O Future Seeds foi desenvolvido para promover uma comunidade de acadêmicos, organizações governamentais e não governamentais e o público. É um lugar “para vivenciar toda a ciência por trás das sementes e também ter a oportunidade de treinar conosco nos diferentes métodos que temos”, afirma a gerente de operações Marcela Santaella. Jeff Bezos já doou US$ 17 milhões para o desenvolvimento do banco.

IA para agricultura

X, a Moonshot Factory, cortesia de Future Seeds

O aprendizado de máquina é usado para medir os atributos do pod de feijão.

A Future Seeds usa métodos de alta tecnologia para entender a genética das plantas e como elas podem ser adaptadas. “Usaremos a mais recente tecnologia de sequenciamento, integrando-a com fenotipagem, usando robótica e inteligência artificial para maximizar nossa compreensão das características ligadas às mudanças climáticas”, diz Joe Thome, que lidera o trabalho sobre saúde e nutrição das culturas na Future Seeds. .

O banco de genes também fez parceria com a X, a “fábrica de tiro lunar” que a Alphabet desmembrou do Google em 2015. Essa colaboração inclui ferramentas piloto como o Mineral Rover, um equipamento agrícola que serpenteia pelos campos e usa aprendizado de máquina para documentar as características das plantas tropicais, muitas das quais não foram totalmente estudadas até agora.

X, a Moonshot Factory, cortesia de Future Seeds

O rover em ação.

Sementes para conservação e segurança alimentar global

O banco de germoplasma conta atualmente com mais de 67.000 amostras de feijão, mandioca e forragens que incluem plantas encontradas em campos. As amostras são organizadas como acessos, que são sementes agrupadas por cultivar ou linhagem. As sementes são originárias de climas tropicais em todo o mundo e são distribuídas gratuitamente a pesquisadores e agricultores em muitos outros países.

Por idades

A Future Seeds tem 22.661 amostras de forragem de 75 países. O principal contribuinte é o Brasil com quase 5.000 amostras. Cerca de 6.000 amostras são da Colômbia e da Venezuela juntas. Fora da América Latina, Indonésia e Tailândia são os maiores contribuintes de forragem.

Mandioca

A Future Seeds tem 5.965 amostras de mandioca de 28 países. A maioria das amostras vem da Colômbia e do Brasil. A Indonésia é o maior contribuinte de amostras de mandioca para o banco de genes fora da América Latina.

Feijões

A Future Seeds tem 37.934 amostras de feijão de 14 países. Muitos dos grãos vêm do México com cerca de 6.000 amostras. Colômbia, Peru e Guatemala também são os principais contribuintes de feijão.

O investimento contínuo na Future Seeds financiará mais pesquisas e aumentará a coleção. Juan González, agrônomo do banco de genes, espera que mais sementes de uma diversidade maior de plantas possam ser coletadas antes que desapareçam. “No Paraguai há uma área repleta de soja. Não há mais floresta”, diz ele. O desmatamento, junto com os projetos de infraestrutura e a monocultura, fazem da conservação uma corrida contra o tempo.

“Precisamos conservar a biodiversidade porque em 50 ou 100 anos não sabemos quais serão nossos desafios”, diz Santaella. Encontrar cultivares tolerantes a doenças costumava ser a coisa mais importante, diz ele, depois era o rendimento. “Agora estamos na mudança climática.”

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