Cidadania

O privilégio branco está prejudicando os fundadores negros em startups africanas – Quartz Africa

A questão da desigualdade no financiamento de fundadores de startups locais na África é recorrente no continente.

Mesmo com o fortalecimento do interesse dos investidores no continente e o aumento do financiamento para startups africanas, a realidade é que a maior parte vai para startups lideradas por brancos. Uma visão de longa data é que eles acham mais fácil arrecadar fundos para seus projetos na África, independentemente de sua experiência no continente ou de sua compreensão do mesmo.

Veja o caso recente de Robin Reecht, um cidadão francês que recentemente despertou a ira dos quenianos nas redes sociais quando o Techcrunch relatou que sua startup de alimentos, Kune, havia levantado US $ 1 milhão para lançar um serviço de alimentação sob demanda. Sua narrativa e base para financiamento, incluindo os pontos sobre o Quênia, de que não tem “boa comida a preço barato” e “uma cultura alimentar forte” foram problemáticas. Ele percebeu a “lacuna do mercado” em apenas três dias de estar no Quênia. Tudo isso, disseram os quenianos nas redes sociais, apontava para o privilégio dos brancos no financiamento de startups na África.

O empreendedorismo em tecnologia está ampliando as desigualdades pré-existentes contra os africanos.

A pesquisa apóia a noção. Por exemplo, em 2019, apenas 6% das startups que garantiram mais de US $ 1 milhão no Quênia foram lideradas por fundadores locais, de acordo com a ViKtoria Ventures, uma empresa de consultoria e gestão de fundos com sede em Nairóbi. E 70% das startups no Quênia que levantaram pelo menos US $ 1 milhão em investimentos de capital de risco em 2018 foram lideradas por fundadores brancos, apesar dos expatriados constituírem apenas 0,15% da população do Quênia, de acordo com a análise de Roble Musse, um empresário americano . Os números revelam claramente um padrão.

Privilégio branco em startups africanas reflete as maiores desigualdades globais

O empreendedorismo tecnológico está ampliando as desigualdades pré-existentes contra os africanos, diz Seyram Avle, professor assistente que pesquisa culturas de tecnologia digital e inovação no sul global na Universidade de Massachusetts Amherst.

“Não é novidade que os africanos ou negros são percebidos de maneira particular no mercado global”, diz ele ao Quartz. “O interessante é que a tecnologia, pelo menos a narrativa que nos é fornecida, deve eliminar algumas dessas coisas. Mas também sabemos disso, claro que não. “

É difícil para os doadores no Ocidente entender as oportunidades na África, diz Eston Kimani, cofundador da Africa’s Talking, uma plataforma de API para desenvolvedores de software na África que criam aplicativos para telefones celulares. Ele atribui a desigualdade de financiamento a uma combinação de problemas, incluindo a falta de experiência e compreensão do mercado africano, a desconfiança generalizada e a tendência de financiar empresas baseadas no Ocidente que operam na África.

“Parece que realmente não funciona”, diz ele. “As pessoas no exterior pensam: ‘Estou sentado em São Francisco. Você quer que eu dê meu dinheiro para alguma empresa aleatória com sede em Nairóbi. Como vou visitar essa empresa? Como vou ir Quem são esses caras? Eu não conheço esses caras. Não sei se esse mercado é grande o suficiente. ‘

Kimani e seu outro co-fundador queniano, Samuel Gikandi, começaram o Africa’s Talking em 2010. Eles se juntaram ao acelerador Hub Ventures em San Francisco em 2012, um programa de quatro meses que culmina com um dia de demonstração em que os membros dirigem-se a capitalistas de risco. Eles não levantaram dinheiro em San Francisco, mas a startup cresceu organicamente, finalmente se tornando lucrativa um ano depois, levantando $ 8,6 milhões em uma rodada da Série A liderada pela International Finance Corporation em 2018.

Outros não tiveram tanta sorte. SnooCODE, uma startup ganense que lida com a falta de endereços formais usando um sistema de endereços que fornece códigos de geolocalização, lançada em 2011, mas não foi capaz de exceder significativamente seu investimento inicial de US $ 200.000. SnooCODE criou um sistema de endereços para a África, América do Sul, Oriente Médio e partes da Ásia.

SnooCODE

Sesinam Dagadu.

Seu fundador e CTO Gana Sesinam Dagadu acredita firmemente que o ambiente de financiamento de startups é direcionado para empreendedores brancos e que “algo deve ser feito para que tenhamos um campo de jogo justo para que as pessoas sejam julgadas objetivamente”.

Se faço ligações enquanto estou em Londres, eles me tratam como uma pessoa diferente.

Apesar de lançar a partida para muitas empresas de capital de risco, a SnooCODE não teve sucesso em arrecadar dinheiro com elas. Dagadu diz que ocasionalmente visita Londres e observou que sua localização influencia a maneira como é dirigido. “Às vezes, apenas a sua localização significa que as chamadas não são levadas a sério”, diz ele. “Se eu faço ligações enquanto estou em Londres, eles me tratam como uma pessoa diferente.”

“O capital de risco, conforme descrito, não está se aventurando fora dos homens brancos do Vale do Silício”, diz ele.

Fundadores africanos de sucesso estão investindo cada vez mais em outras startups lideradas pela África

No entanto, à medida que o setor amadurece, a expectativa é que os poucos fundadores africanos que conseguem financiamento e se tornam as histórias de sucesso do continente abram o caminho para outros. Esta parece ser a força motriz por trás do coletivo Future Africa, que se descreve como “uma comunidade única de co-investidores em parceria com startups voltadas para a missão para construir o futuro da África.” Liderada por Andela e o cofundador da Flutterwave Iyinoluwa Aboyeji, a equipe administrativa totalmente africana investiu em algumas das startups de tecnologia de crescimento mais rápido no continente, incluindo 54Gene, Kobo360 e Lori Systems.

Em seu primeiro negócio totalmente financiado, ele levantou $ 100.000 de oito investidores em três dias e recebeu 400 aplicações potenciais investidores durante a primeira semana. Existe um apetite para investir de forma mais equitativa em startups africanas. Aunque el fondo tiene un tamaño modesto, con su primera ronda en 2015 con $ 1.5 millones invertidos en 19 empresas, ahora han aumentado su cartera a $ 12 millones en activos bajo administración y las nuevas empresas en las que invierten han recaudado $ 300 millones en o seguimento. na capital.

Tendo financiamento desigual, o ambiente de inicialização da África está perdendo muito talento e perdendo a construção de muitas grandes empresas, diz Dagadu da SnooCODE. A população local, acrescenta, está em melhores condições para oferecer soluções adequadas às soluções locais.

Patrocinadores como o coletivo Future Africa e qualquer outra pessoa que entenda os desafios únicos que os fundadores locais enfrentam ao levantar capital podem desempenhar um papel fundamental na construção dos próximos gigantes emergentes do continente.

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