Cidadania

O perdão da dívida médica é surpreendentemente acessível para os EUA – Quartz

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A dívida médica nos EUA está mais alta do que nunca. Embora os americanos geralmente não tenham que pagar pelos testes e tratamento da Covid-19, outras despesas médicas não pararam durante a pandemia, e as altas taxas de desemprego também significaram que muitos perderam o seguro saúde patrocinado pelo empregador.

De acordo com a estimativa mais recente, de 2018, há US $ 81 bilhões em dívidas médicas pendentes nos EUA, de acordo com dados de amostra de crédito do Consumer Financial Bureau Protection. É provável que esse valor seja mais alto após a pandemia, embora seja difícil fornecer uma estimativa precisa.

É muito dinheiro, mas não tanto, especialmente se comparado à gigantesca dívida estudantil, que atualmente é de mais de US $ 1,5 trilhão. A dívida do cartão de crédito também é muito maior, de US $ 756 bilhões, e os americanos têm quase US $ 17 trilhões em dívidas hipotecárias.

Compra de dívidas por centavos de dólar

A dívida médica pendente é o principal motivo da falência pessoal nos Estados Unidos. Mas, embora possa destruir a vida dos devedores, na verdade tem muito pouco valor para os credores. Depois de tentar cobrar pagamentos pendentes por algum tempo, que pode variar de semanas a anos, hospitais e consultórios médicos muitas vezes vendem suas dívidas para agências de cobrança, que então perseguem os devedores na esperança de que eles paguem.

Benedic Ippolito, um estudioso de economia da saúde do American Enterprise Institute, um think tank de políticas públicas, disse ao Quartz que a grande maioria das dívidas médicas não serão pagas, razão pela qual os cobradores de dívidas podem comprá-las a preços muito baixos. poucos centavos por dólar. . As agências de cobrança então assediam os devedores na esperança de que alguns acabem pagando.

Esse preço baixo permitiu que a RIP Medical Debt, uma organização sem fins lucrativos com sede em Nova York, comprasse dívidas médicas para saldá-las. A organização, que foi fundada em 2014, já comprou mais de US $ 4,5 bilhões em dívidas, libertando mais de 2,7 milhões de pessoas do peso de contas médicas não pagas. Em média, a RIP Medical Debt pode comprar $ 100 de dívidas por $ 1.

A preços tão baixos, toda a dívida médica permanente da América poderia ser comprada por menos de US $ 900 milhões, ou menos de US $ 3 por americano. É uma verdadeira pechincha, considerando a dor de cabeça e a dor de cabeça que dívidas causam a milhões de pessoas. “Temos essa cultura de que se você tem dívidas, de alguma forma fracassou, mas principalmente com dívidas médicas, esse não é o caso. É uma falha do sistema ”, disse Allison Sesso, CEO da RIP Medical Debt.

Claro, não é tão simples.

A dívida só vale muito pouco quando há poucas chances de ser paga. Se houver um comprador potencial, seu valor e preço aumentariam. Mas mesmo se isso fosse possível, a recompra da dívida seria apenas uma solução temporária, assim como as intervenções do RIP Medical Debt. “Estou muito ciente de que o que fazemos não conserta o sistema e não tenho nenhuma fantasia de que consertará”, diz Sesso. “O que isso faz é trazer um alívio real e tangível para as pessoas que ficaram presas no sistema falido.”

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